Santa Cruz de la Sierra

Un microbio terrícola, el único organismo capaz de vivir en suelo marciano

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La NASA generó expectativas con su anuncio del lunes del hallazgo de agua en marte. . Ahora, existe la posibilidad de que exista o haya existido vida en ese planeta.

Alfred McEwen, el principal científico del experimento de imágenes del aparato Mars Reconnaissance Orbiter, dijo ayer que él cree que la posibilidad de vida en Marte es "muy alta”, aunque sería a nivel microbiológico y en su superficie.

En tanto, Pablo Mauas, astrónomo, investigador de astrobiología –estudian la biología fuera de la Tierra– e investigador principal del Conicet, explicó al diario Clarín: "En Marte, las temperaturas son muy bajas. Hablamos de -20 grados en verano y -100 en invierno. Para que el agua esté líquida tendría que tener una altísima concentración de sales (porque el agua salada se congela a temperaturas más bajas). Si se confirma que hay agua líquida, nos acercamos un paso a la posibilidad de que exista o haya existido vida en Marte, porque la vida, tal como la conocemos, sólo puede existir donde hay agua líquida”.

"Tendrían que ser, a lo sumo, microorganismos capaces de vivir en ambientes muy salados. Se trata de los llamados ‘extremófilos’, que son organismos que se adaptan a condiciones extremas y que también existen en la Tierra”. Microorganismos de este tipo hay en distintos lugares de nuestro planeta: por ejemplo, Mauas y su equipo trabajaron con Natrialba Magadii, que es originaria del lago Magadi en Kenya, y vive en concentraciones de sal muy altas. Hay también en los "ojos de mar” (lagunas pequeñas, profundas y muy saladas) en Tolar grande, Salta. Y están por estudiar unas resistentes a arsénico que fueron encontradas en cloacas de Tucumán.

La NASA ya viene haciendo pruebas de superviviencia en Marte con estos microorganismos. En 2011 envió en un transbordador "osos de agua”: unos invertebrados microscópicos llamados tardígrados. Y sobrevivieron.

Redacción: Leo.bo

Fuente: AFP

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