Santa Cruz de la Sierra

Expertos Crean escudo contra el zika que protege al feto

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Un grupo de investigadores lograron que un anticuerpo recolectado de personas que sobrevivieron al zika protegiera a los fetos de ratonas preñadas. Este anuncio resucita las esperanzas de encontrar un tratamiento contra la enfermedad. En el laboratorio, el anticuerpo neutralizó todas las cepas conocidas de zika y redujo “visiblemente” los niveles del virus en las ratonas infectados y en sus fetos. 

“Este es el primer antiviral que se ha demostrado que funciona en el embarazo para proteger a fetos en gestación”, dijo el académico Michael Diamond, uno de los coautores del estudio. 

“Esto es una prueba del principio de que el virus es tratable durante el embarazo y ya tenemos un anticuerpo humano que lo trata, al menos en un ratón”, destacó el científico. 

El virus del zika es considerado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) como una emergencia de salud pública mundial. Se transmite por la picadura del mosquito Aedes aegypti y en menor medida por vía sexual. 

Si una mujer embarazada está infectada con zika tiene un mayor riesgo de dar a luz a un niño con microcefalia, una malformación congénita que causa que el bebé nazca con una cabeza más pequeña de lo normal.

Según la OMS, desde el 2015 en todo el mundo han nacido 2.300 niños con malformaciones como microcefalia y otras patologías relacionadas con el zika, la mayoría de ellos en Brasil. Desde entonces, no se ha encontrado una cura o una vacuna que proteja a la población.

Para su trabajo, Diamond y su equipo obtuvieron muestras de anticuerpos de personas que sobrevivieron a la enfermedad. Los anticuerpos, que son la primera barrera de defensa humana, son proteínas con la forma de una ‘Y’, y son efectivos a la presencia de determinados patógenos, conocidos como sus antígenos.

Al detectar un antígeno, los anticuerpos reaccionan como una tropa de soldados rasos que los eliminan o los inmovilizan para que sean suprimidos por otros agentes que forman el contingente del sistema inmune. 

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