Santa Cruz de la Sierra
01 Septiembre 2015

La Polybia paulista o, como la llaman en São Paulo (Brasil), la paulistinha, es una avispa con una picadura muy dolorosa. Sin embargo, su veneno podría esconder una nueva estrategia para atacar al cáncer. Investigadores brasileños y británicos han estudiado cómo actúa una molécula de la toxina sobre las células. Esta molécula tiene la capacidad de discriminar entre células cancerosas y sanas, atacando solo a las primeras.

La paulistinha, un himenóptero de la familia de los véspidos propia del sudeste de Brasil, vive en comunidades de decenas o centenares de ejemplares, con una estructura social de castas liderada por varias reinas. Su veneno es tan potente y complejo que hace décadas que llamó la atención de los científicos. Ya se le han descubierto más de un centenar de proteínas y péptidos (moléculas más pequeñas) y se sospecha que aún quedan más por descubrir.

Uno de estos péptidos tiene una potente acción antibacteriana que permite a la paulistinha mantener sus nidos a salvo de las bacterias. Ahí residía el interés científico por su veneno. Podría ser una alternativa para superar la creciente resistencia a los antibióticos. Pero, en 2008, investigadores chinos descubrieron que ese péptido, conocido como MP1, también atacaba a células cancerosas de algunos tipos de cáncer. Ahora, científicos de la Universidad Estatal Paulista y la de Leeds (Reino Unido) han descubierto cómo hace un veneno con propiedades antibacterianas para distinguir entre células tumorales y sanas.

"Los péptidos de todo veneno generalmente son citotóxicos [tóxicos para las células] pero no MP1 y tiene una potente actividad bactericida", explica el investigador del Instituto de Biociencias de la universidad paulista y coautor del estudio, Joao Ruggiero Neto. "Tanto la acción bactericida como la antitumoral están relacionadas con la capacidad de este péptido para inducir filtraciones en las células al abrir los poros o fisuras en la membrana celular", añade. Como MP1 es cationico (tiene carga positiva) y tanto las bacterias como la membrana de las células tumorales tienen lípidos aniónicos (carga negativa), "la atracción electroestática es la base para esta selectividad", concluye el científico brasileño.

La membrana celular está formada entre otros elementos por varios tipos de lípidos, como la fosfatidilserina (PS, en su nomenclatura internacional) o la fosfatidilcolina (PE, más conocida como lecitina). Ambos son claves en el armazón exterior de las células. Pero, mientras en las sanas, estos fosfolípidos tienden a concentrarse en la parte interior de la membrana, en las cancerosas, aparecen desplazados hacia afuera. La hipótesis de los científicos es que esta diferencia es la que permite al veneno de la avispa paulistinha diferenciar entre células sanas y cancerosas.

Los investigadores usaron tres modelos de membranas celulares para comprobar su teoría. Vieron que el péptido sintetizado del veneno de la avispa se unía a aquellas células que mostraban una anormal concentración de PS y PE en la parte exterior, pero no a las que mostraban la configuración típica de una célula sana, según explican en el artículo publicado en Biophysical Journal.

De hecho, las membranas enriquecidas con el lípido PS aumentaron por siete su grado de unión al péptido de la avispa. Al mismo tiempo, y reforzando el mecanismo, la mayor presencia de PS en el exterior celular aumentaba la porosidad de la membrana hasta en 30 veces. "Formados en unos segundos, estos grandes poros son lo suficientemente grandes para que moléculas esenciales como ARN o proteínas escapen de la célula", detalla Ruggiero Neto.

Este debilitamiento de la membrana celular se produce habitualmente en la llamada apoptosis de las células. La mayoría de ellas tienen programada su muerte, dictada por los genes. De hecho, esta apoptosis es la base de la vida, en forma de regeneración celular: unas mueren para que lleguen otras nuevas. Pero, con el cáncer, las células tumorales también presentan mayor permeabilidad de la membrana. Y ese podría ser el flanco desde el que combatir el tumor.

"Las terapias contra el cáncer que atacan por la composición de los lípidos de la membrana celular podrían suponer una nueva y completa clase de fármacos anticáncer", sostiene el investigador en biología molecular de la Universidad de Leeds y coautor del estudio, Paul Beales. Una de las posibilidades que ofrece el veneno sintetizado de la paulistinha es que podría ser un gran aliado en ofensivas múltiples. Su MP1 podría atacar la membrana de la célula tumoral mientras que otros agentes se encargarían del núcleo de la célula. "Podría ser de gran utilidad en el desarrollo de nuevas terapias combinadas, donde se usan diversos fármacos simultáneamente para tratar el cáncer, atacando diferentes partes de la célula cancerosa a la vez", cometan el científico británico.

Los investigadores, que han contado con financiación del Gobierno brasileño y la Comisión Europea, quieren ahora aumentar la capacidad selectiva del MP1 y ensayarlo con cultivos celulares primero y en animales después.

Redacción: Leo.bo

Fuente: Abc.es

01 Septiembre 2015

La Agencia Europea del Medicamento aprobó el uso de la eribulina -un quimioterápico- para tratar el cáncer de mama metastásico, tras un estudio clínico de los hospitales Ramón y Cajal de Madrid y Vall d'Hebrón de Barcelona, que ha demostrado que reduce el riesgo de mortalidad en un 30 %.

El estudio clínico fue dirigido por el jefe de la Sección de Cáncer de Mama y Tumores Ginecológicos del Hospital Universitario Ramón y Cajal de Madrid y director del Programa de Cáncer de Mama del Hospital Universitario Vall d'Hebrón de Barcelona, Javier Cortés.

Según Cortés, "los resultados clínicos no tienen precedentes en términos de supervivencia global, con una reducción del riesgo de mortalidad de un 30 % en el subgrupo con peor pronóstico respecto al fármaco de control del estudio".

Cortés aseguró que Halaven -nombre comercial de la eribulina- es el primer agente quimioterápico que en monoterapia demuestra un incremento en la supervivencia de las pacientes con cáncer de mama metastásico previamente tratadas con antraciclinas y taxanos.

El oncólogo explicó a EfeTv que "la eribulina responde a la necesidad de nuevas opciones de tratamiento para las mujeres con cáncer de mama avanzado que hayan recibido, previamente, tratamiento de quimioterapia".

"Con esta nueva investigación hemos conseguido identificar a un grupo de pacientes en las que la eribulina es un tratamiento muy eficaz ya que el incremento de supervivencia no tiene precedentes", concluyó Cortés.

Redacción: Leo.bo

Fuente: EFE

28 Agosto 2015

El pasado 12 de agosto, un norteamericano, Brian Randolph, de 23 años, fue acusado de asaltar el banco Vibe Credit Union de South Lyon, en Michigan.

Randolph llevaba una nota que decía que tenía una escopeta escondida y pidió al banco que le entregaran 20.000 dólares.

En la grabación de la cámara de seguridad, se ve que el hombre no saca ningún arma, por lo que la policía cree que en realidad no portaba ninguna.

El hombre, que se encontraba nervioso al momento del atraco,  logró llevarse más de 8 mil euros.

La investigación policial logró dar con este hombre que fue acusado de robo a mano armada y tiene una fianza de 500.000 dólares. Todavía no hay fecha para el juicio.

Cuando fue interrogado por las autoridades, Randolph confesó que cometió el atraco para poder pagar el tratamiento de su hija de un año, Brailynn, que padece de retinoblastoma, cáncer que  afecta a los ojos.

La madre de Brailynn, Asia Dupree, detalló que el seguro médico de la familia no cubre los gastos de la quimioterapia, además aseguró que  no conocía los planes de su pareja y que “la desesperación” lo llevó a cometer el atraco.

Redacción: Leo.bo

Fuente: EFE

25 Agosto 2015

Celine Dion vive uno de los momentos más duros de su vida: su marido, René Angelil, batalla contra el cáncer de garganta. Para cuidar de él, la estrella de la música canceló sus shows en Las Vegas el año pasado.

Mientras se prepara para volver a los escenarios del Caesar's Palace por pedido de su esposo, la canadiense confesó que aún no está lista para enfrentarse al público. "En primer lugar, yo no quería estar aquí, no lo necesito. No me entiendan mal, adoro cantar para la gente, pero tengo prioridades", explicó a USA Today.

"Les hemos preguntado a los médicos muchas veces: '¿Cuánto tiempo le queda? ¿Tres semanas? ¿Tres meses?'. René lo quiere saber. Pero los doctores dicen que no lo saben", añadió la estrella de 47 años.

"Yo le digo: '¿Estás asustado? Lo entiendo. Háblame de ello...'. Y René me dice: 'Quiero morir en tus brazos'. Allí estaré, morirás en mis brazos", expresó. "Puede que te tiemblen las rodillas al final, pero cuando alguien a quien quieres cae y necesita tu ayuda, no es tiempo para llorar. Después seguro, pero no aún".

"Vivimos cada día como si fuera el último, pero hemos elegido vivir", dijo con gran fortaleza.

Angelil, de 73 años, se convirtió en el representante de Dion en 1980 cuando ella tenía sólo 12 años de edad, luego de que ella y su madre le enviaran un demo de una canción que ambas habían escrito.

Comenzaron una relación en 1987 y se casaron en 1994, cuando la cantante tenía 26 años. La intérprete de "My Heart Will Go On" tiene tres hijos con quien es su esposo desde hace 20 años: René Charles, de 14 años, y los gemelos Nelson y Eddy, de 4.

Redacción: Leo.bo

Fuente: Teleshow

20 Agosto 2015

El expresidente estadounidense Jimmy Carter (1977-1981) anunció hoy que el cáncer que le diagnosticaron se ha extendido a su cerebro, por lo que se someterá esta tarde a un primer tratamiento para intentar atajar el melanoma.

Carter, de 90 años, indicó en rueda de prensa en el Centro Carter, en Atlanta (EE.UU.), en su Georgia natal, que el cáncer se originó en alguna parte sin identificar de su cuerpo y después se extendió a su hígado, para posteriormente llegar a su cerebro.

El expresidente indicó que tiene cuatro pequeños focos de melanoma en su cerebro y comenzará hoy mismo con la radiación.

Carter indicó que los médicos que le tratan en el hospital universitario Emory en Atlanta realizarán varios escáner en los próximos meses para determinar cuál fue el origen del cáncer.

“Voy a tener que reducir, dramáticamente, mis obligaciones”, dijo Carter, que se ha mantenido muy activo desde que dejó la Presidencia.

Redacción Leo.bo

Fuente: EFE

13 Agosto 2015

Un grupo de enfermos de cáncer suspendió el jueves su huelga de hambre y encierro dentro de una sala de oncología del mayor hospital público de La Paz, medidas que tomó para reclamar a las autoridades la compra de equipos para sustituir una obsoleta bomba de cobalto de los años 50.

“La huelga de hambre ya no conmovía a las autoridades y por eso decidimos el miércoles construir un muro de ladrillos para encerrarnos 17 pacientes. La protesta surtió efecto y la hemos suspendido, pero seguimos movilizados”, dijo el jueves a la AP Nancy Huallpa, representante de enfermos de cáncer del Hospital de Clínicas de La Paz.

El Colegio Médico de Bolivia y el personal del hospital acordaron respaldar la demanda de más de 2.500 pacientes para presionar a las autoridades para la construcción de un hospital de Oncología y la compra de un acelerador lineal que sustituya a dos bombas de cobalto del siglo pasado que además se descomponen con frecuencia.

El gobernador Félix Patzi dijo que la falta de presupuesto hace inviable la compra este año de un acelerador lineal, que cuesta 20 millones de dólares.

La falta de equipos médicos más modernos ocasiona que miles de pacientes no reciban un tratamiento oportuno y adecuado en el hospital de Clínicas a donde acude gente pobre que no tiene un seguro médico. También es el caso de enfermos renales que hacen protestas callejeras constantes para reclamar la compra de más máquinas de diálisis.

La cobaltoterapia es obsoleta en Europa y Estados Unidos, pero todavía se usa en América Latina. Al bombardear rayos para detener la propagación de tumores enfermos, también afecta a órganos sanos que están cerca, en cambio un acelerador lineal es mucho más preciso en el tratamiento, según expertos.

En el Hospital de Clínicas los pacientes deben esperar meses para recibir un tratamiento de cobaltoterapia. “Es lo único que tenemos y la fila es interminable”, dice Huallpa de 45 años, enferma de cáncer de pulmón desde hace más de un año.

En esa institución donde muchos pacientes deben esperar en los pasillos por una cama, murieron de cáncer 57 personas el mes pasado, dijo Huallpa.

Muchos enfermos sólo reciben fármacos para aguantar el dolor hasta que les llegue el turno de radioterapia. “Muchos mueren a la espera”, aseguró.

Cómo parte de la protesta, los enfermos colocaron en un jardín de la Unidad de Oncología una pequeña cruz con el nombre de los fallecidos recientes.

En todo el país sólo hay dos aceleradores lineales y están en clínicas privadas donde el costo del tratamiento es inalcanzable para pacientes como Huallpa.

Las protestas frecuentes de enfermos con cáncer o de insuficiencia renal crónica pone de manifiesto la escasa prioridad que da el gobierno a la salud pública, dijo el presidente del Colegio Médico, Luis Larrea.

Un sacerdote católico emprendió una campaña en todo el país con manifestaciones callejeras para reclamar que el gobierno destine 10% del presupuesto nacional a la salud. Cifras oficiales indican que la asignación bordea el 7%.

El presidente Evo Morales dijo recientemente que la salud es su prioridad y anunció la inversión de más de 150 millones de dólares en nuevos hospitales.

Un informe reciente de la Organización Mundial de Salud sostiene que el cáncer es una las principales causas de morbilidad y mortalidad y está en aumento en todo el mundo. Se prevé que el número de nuevos casos aumente en 70% en los próximos años.

Redacción Leo.bo

Fuente: AP

12 Agosto 2015

El ex presidente de los Estados Unidos, Jimmy Carter, informó hoy que padece cáncer, que el mismo ha hecho metástasis y que será tratado en Atlanta. "Una reciente operación en el hígado reveló que el cáncer se ha expandido a otras partes de mi cuerpo", explicó a través de un comunicado.

"Arreglaré mis horarios lo necesario para poder ser tratado por los médicos del Emory Healthcare", agregó y aclaró que, cuando haya un diagnóstico más preciso, emitirá otro comunicado, probablemente la próxima semana.

En el breve texto, no explica dónde fue originado el cáncer. El hígado es una zona hacia la que el cáncer se expande, pero por lo general no es donde está el tumor cancerígeno, de acuerdo con la agencia de noticias AP. Carter ya había anunciado el pasado 3 de agosto que se sometería a una operación para remover un pequeño bulto de su hígado.

El ex mandatario, de 90 años, gobernó los Estados Unidos de 1977 a 1981. Es un referente del Partido Demócrata y su centro, que fundó al dejar la presidencia, ha cooperado en el monitoreo de elecciones y procesos políticos de países de todo el mundo.

A pesar de la enfermedad, Carter se mantuvo activo durante este año. Entre fines de abril y principios de mayo, viajó a Moscú, y a los Territorios Palestinos e Israel. Ese mismo mes, se trasladó a Guyana para seguir las elecciones de ese país, pero por problemas de salud debió regresar a los Estados Unidos.

Redacción: Leo.bo

Fuente: AFP

11 Agosto 2015

La crisis sanitaria en Venezuela parece no tener fin y afecta a los más desprotegidos. Es que los niños con cáncer que se atienden en el Hospital de Niños J. M. de los Ríos no reciben tratamiento desde hace 15 días por falta de insumos.

Los padres de los menores protestaron este lunes en los alrededores del hospital con la desesperación de no encontrar una solución al grave problema. Con carteles que rezaban frases como "El cáncer no espera" o "Servicio de oncología en falla", buscaban que alguna autoridad les preste la atención que necesitan.

La lista de medicamentos que faltan llega a 19, entre ellas la prednisona (también utilizada por pacientes transplantados), asparaginasa pegilada, mercaptoputina y metrotrexate.

Como si fuera poco, según informa El Nacional, el lunes de la semana pasada se dañó el sistema de aire acondicionado de la Unidad de Mezcla en la que se preparan los tratamientos y ha estado fuera de servicio.

Jezmeel Moreno, madre de una niña de dos años que padece leucemia, aseguró que su hija tiene 15 días sin tratamiento. "En diciembre diagnosticaron a mi niña y ya se ha paralizado dos veces la Unidad de Mezcla. Perdió un ciclo completo en mayo. Es una falta de respeto. El ministro (Henry Ventura) dice que esto está dotado de medicinas y no hay quimioterapia", declaró Moreno al mismo periódico.

"Mi hija está muy complicada. Hoy (ayer) le tocaba la quimioterapia y no hay. La máquina de radioterapia tiene dañada más de dos meses. Ella necesitaba 10 sesiones y tuvimos que ir al Hospital Oncológico Luis Razetti para que la atendieran de emergencia", aseguró Ana Rodríguez, madre de una joven de 15 años de edad que padece rabdiosarcoma alveolar.

Por su parte, el pediatra y jefe de servicios de oncología del Hospital J.M. de los Ríos en Caracas, Augusto Pereira, aseguró que aproximadamente el 60% de los pacientes con cáncer que necesitan acceder a sus medicamentos de inmediato pueden quedarse sin tratamiento y advirtió que esto se hace más crítico en los casos de los niños.

"La situación está peor al interior del país", agregó el especialista. Según informa el diario El Universal, Pereira indicó que en el hospital que tiene a cargo existió una falta importante de medicamentos de quimioterapia: "Muchos de los medicamentos que faltan son de los más importantes dentro de los protocolos de tratamiento", explicó.

Pereira comentó, además, que el equipo de radioterapia de ese hospital "está paralizado y no funciona por un repuesto que no se consigue por falta de divisas".

"Mientras más pequeño sea el paciente, el margen de espera es menor, así que dependemos de fundaciones para hacer el diagnóstico y tratamiento de las personas con cáncer", afirmó en referencia a los menores afectados.

Por otro lado, el presidente de la ONG Coalición de Organizaciones por el Derecho a la Salud y la Vida (Codevida), Francisco Valencia, denunció el fin de semana que la prednisona, un fármaco requerido para las personas con trasplantes, "escasea en el país desde el año pasado".

Valencia señaló que la prednisona era fabricada en el país y se conseguía "a muy bajo costo", pero "ahora los trasplantados tienen que acudir a los centros veterinarios para acceder a este medicamento. No vemos que en los próximos meses haya una mejoría de esto", concluyó.

Redacción: Leo.bo

Fuente: Reuters

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