Santa Cruz de la Sierra
20 Septiembre 2018

Últimamente, debido a los niveles de contaminación que todo el mundo genera, los ambientalistas han realizado una atenta invitación para que las personas dejen de utilizar todo tipo de desechables, principalmente popotes y cubiertos.

Para algunos puede resultar complicado dejar de utilizarlos, es por ello que investigadores del Instituto Politécnico Nacional (IPN) de México han creado cubiertos comestibles y que además, son nutritivos, pues están elaborados con salvado de arroz, ingrediente que otorga a la invención importantes propiedades nutricionales.

En un comunicado, la universidad señaló que estos cubiertos constituyen nuevas alternativas para la dieta de la población al aportar nutrientes como antioxidantes, aminoácidos esenciales, vitaminas B1, B2, B3, B6, B9 y E, sodio, potasio, calcio, magnesio, hierro, zinc, selenio y grasas mono y poliinsaturadas.

Para encontrar la fórmula correcta para hacer los cubiertos, los integrantes del proyecto, Adrián Quintero, Javier Villanueva, Guillermina González y Víctor Alcántar, realizaron múltiples pruebas hasta encontrar la textura perfecta.

Con la finalidad de conservar las propiedades de alimentos funcionales, únicamente usan salvado de arroz, agua e ingredientes naturales.

Por ahora solo han elaborado cucharas, cuya resistencia es adecuada y cumple efectivamente su función al entrar en contacto con alimentos calientes.

Sin embargo, los científicos apuntan que se agregará alguna goma comestible para aumentar la dureza del cubierto.

El siguiente paso, según indicó el IPN, será desarrollar un molde especial para producir las cucharas, así como los otros utensilios.

Los investigadores también señalaron que otro propósito del proyecto es generar diferentes productos para diversificar el consumo del salvado de arroz.

Para ello, también producen totopos horneados con harina de maíz y salvado de arroz como una opción de aperitivo saludable por su contenido en fibra y antioxidantes.

A la hora de generar este tipo de alimentos, además de estudiar las propiedades nutricionales, los investigadores toman en cuenta las necesidades sociales, los recursos disponibles en la región y las preferencias de los habitantes del estado de Morelos, donde está ubicado el Centro de Desarrollo de Productos Bióticos (Ceprobi) del IPN.

Redacción: Leo.com                      

Fuente: EFE

 

19 Septiembre 2018

Los cyborgs de las películas futuristas podrían ser sus vecinos en poco tiempo.

Científicos chinos han desarrollado una “piel” robótica con sensores táctiles que detecta la presión y el pulso de forma similar a la humana, según un estudio publicado el miércoles por la revista Science Robotics.

Esta tecnología supone un paso importante en el desarrollo de prótesis inteligentes que pueden reemplazar la capacidad de sensación de miembros naturales.

La piel humana percibe la presión como parte del contacto, lo que posteriormente es transformado en señales a los nervios, que a su vez las trasladan al cerebro y crean así la sensación de pulso.

Restaurar esta sensación es importante para que los miembros artificiales sean más parecidos a la realidad y así más aceptables para los usuarios, indicó el estudio de Yuanzhao Wu, investigador de la Academia de Ciencias de Ningbo, en China.

El experto y sus colegas lograron crear un sistema, una “piel electrónica”, que puede convertir la presión al tacto en señales eléctricas internas.

Esta piel cuenta con un sensor magnético y un circuito eléctrico que transmite las señales convertidas en pulsos con varias frecuencias en función de la presión recibida.

Lo que siente

Los investigadores pusieron este dispositivo en un dedo artificial, que fue capaz de percibir los contactos más sutiles, como el soplo del viento.

Más adelante, esta piel robótica también fue capaz de detectar y responder al tacto de gotas de agua y el movimiento de hormigas.

En algunos casos, de hecho, los pulsos respondieron a presiones que excedieron el umbral en la capacidad de sensación de los humano

Redacción: Leo.com                      

Fuente: EFE

11 Septiembre 2018

A lo largo de miles de años, la evolución del ser humano ha sido un proceso que obedece a la transformación para responder mejor a nuevas necesidades, por lo que el hombre ha ido cambiando y adaptándose a las nuevas condiciones del planeta, dando paso a nuevos rasgos físicos.

De acuerdo con un grupo de expertos que decidió realizar una investigación sobre cómo evolucionará la apariencia facial humana en el transcurso del tiempo, los especialistas explicaron qué rasgos tendrán nuestros descendientes y por qué.

“La cara humana actual se transformó de un rostro más intimidante, que era una ventaja para competir, a otro que era conveniente para llevarse bien con los semejantes”, cuenta Penny Spikins, de la Universidad de York.

“En términos faciales, somos el animal más expresivo de la Tierra, capaces de recrear alrededor de 50 gestos”, confirma el genetista Adam Wilkins.

“Eso ocurre porque tenemos un conjunto completo de músculos, los miméticos, que solo se encuentran en los mamíferos. Por eso, otros vertebrados (un caballo o un perro) no son expresivos facialmente: carecen de la capacidad total de mover la piel de sus caras”, agregó.

Y respecto a la pregunta de cómo será nuestra especie en unos años, uno de los expertos respondió: “Si nuestro cráneo sigue evolucionando, lo previsible sería que continuase con esa juvenilización en las proporciones craneales, lo que llevaría a una cara más reducida, con órbitas oculares proporcionalmente mayores, un mentón de menores dimensiones y una bóveda craneal más globular y desarrollada. Eso sería lo consecuente si continúa un proceso que se conoce como neotenia, que quiere decir alcanzar la adultez reteniendo características juveniles”, concluye Paul Palmqvist, de la Universidad de Málaga.

Redacción: Leo.com                      

Fuente: Tvnws

28 Agosto 2018

De la goma de mascar para fumadores a un ‘spray’ contra el alcoholismo.

Un equipo de científicos chilenos desarrolló un aerosol de aplicación nasal para combatir el alcoholismo, con un elemento fabricado con base en células madres obtenidas de liposucciones, que ya ha sido probado en ratas adictas.

Según publica hoy el diario Las Últimas Noticias, en la investigación participan científicos de la Universidad de Chile y Universidad del Desarrollo y el producto busca principalmente inhibir las recaídas que suelen sufrir quienes tratan de vencer el alcoholismo, un proceso que siempre puede ser muy difícil para las personas, según los expertos.

“Las ratas y humanos que han ingerido alcohol durante un periodo prolongado tienen el cerebro inflamado y rancio, procesos que se potencian”, explicó el doctor Yedy Israel, académico del programa de Farmacología del Instituto de Ciencias Biomédicas de la Facultad de Medicina de la U. de Chile y líder del equipo.

“Aunque el animal no esté con tiritones, con solo ver su droga favorita recuerda cuánto le gustaba beber”, añadió el investigador, que trabaja junto a tres científicos de la misma facultad y otros del Centro de Medicina Regenerativa de la Universidad del Desarrollo.

En la fase experimental, los investigadores ofrecieron una cantidad de alcohol equivalente al consumo humano promedio (una persona de 70 kilos): dos botellas de whisky de 50 grados y 750 cc cada una, por día, a un grupo de ratones durante tres meses.

Después, a parte de las ratas se les inyectó células madres mesenquimáticas (antiinflamatorias) en el líquido cefalorraquídeo, mientras que al resto se les dio solo un placebo, y se mantuvo a todas en abstinencia por 14 días.

El resultado fue que mientras las ratas inyectadas tomaron la cantidad equivalente a un bebedor social (28 gramos de alcohol), los que recibieron placebos aumentaron la ingesta, tomando el equivalente a una persona de 70 kilos: 154 gramos de alcohol, o media botella de whisky en una hora.

Para simplificar la aplicación de las células antiinflamatorias, los investigadores desarrollaron el aerosol nasal, que fue aplicado a las ratas adictas.

El resultado fue satisfactorio, pues con la primera dosis las rayas mostraron un 70 % de inhibición al consumo, que aumentó al 90 % tras la segunda y tercera dosis.

Ahora el equipo está probando en un animal adicto a la nicotina los efectos de la administración nasal de secretomas, dijo al periódico la investigadora María Elena Quintanilla.

“Los secretomas (término que agrupa los factores solubles paracrinos producidos por células madre, utilizados para la comunicación entre células), los devuelven a la normalidad porque tienen acción antiinflamatoria y antioxidante”, precisó.

El alcoholismo es un problema médico y social en Chile, donde es responsable del 4,0 % de los fallecimientos y en el que, en promedio, cada habitante bebe 55 gramos de alcohol en un día de consumo, según un informe del Servicio Nacional para la Prevención y Rehabilitación del Consumo de Drogas y Alcohol (SENDA), correspondiente al 2017.

De acuerdo con el estudio, los jóvenes de entre 15 y 24 años beben en promedio ocho tragos cada día de consumo

Redacción: Leo.com

Fuente: EFE

22 Agosto 2018

De las muchas epidemias de nuestro tiempo, una de las enfermedades más graves y difíciles de detectar y de tratar es la ansiedad.

Los trastornos de ansiedad a menudo se caracterizan por temor, pánico y una implacable preocupación por cosas sobre las cuales uno siente que no tiene control. Y aunque la mayoría de los tratamientos involucran medicamentos o terapia cognitiva, una nueva canción, diseñada específicamente para ayudar a aliviar la ansiedad, ha producido resultados sorprendentemente positivos.

Se han llevado a cabo una serie de estudios y encuestas en los que pacientes afectados por los trastornos de ansiedad, muchos de ellos pertenecientes a la conocida como generación Y y los Millennials, afirman haber sentido una notable mejora.

La depresión y ansiedad no son enfermedades de ahora, pero si van en un preocupante aumento. El 57% de las mujeres jóvenes afirma haber experimentado una “ansiedad abrumadora”, y el 30% dice que sufre de ataques de pánico.

Todo influye, desde la presión social hasta una educación controladora y sobreprotectora por parte de los padres. También, por supuesto el excesivo uso de la tecnología. El acceso instantáneo y continuo a las redes sociales supone un agravio al problema para los jóvenes propensos a la ansiedad, a quienes se les critica constantemente la vida o se los compara con las vidas de los demás.

Un estilo de vida más sedentario también puede provocar síntomas de ansiedad. La dopamina liberada durante actividades físicas, como caminar o correr, aporta felicidad y salir al sol ayuda a la síntesis de vitamina D, que mejora el estado de ánimo.

La privación del sueño es otro peligro real, y nadie.

Un número considerable de estadounidenses se medican para superar estas enfermedades. Son el medio más rápido y barato, pero quizás no el más efectivo. Sin duda no el más adecuado, ya que pueden generar adicción.

Los científicos han querido apostar por otro enfoque como terapia y tratamiento. Se trata de la  musicoterapia.

Una nueva canción desarrollada específicamente por los terapeutas de sonido de la Academia Británica de Terapia del Sonido se destaca entre otras canciones probadas por su éxito en calmar la mente y aliviar los síntomas de ansiedad.

Medido por factores como la frecuencia cardíaca, la presión arterial y los niveles de cortisol en el cerebro, se descubrió que escuchar esta canción a través de auriculares reduce los efectos de la ansiedad en un 65%

La canción, que se llama “Weightless”, fue co-escrita por los terapeutas de sonido y el trío musical inglés Marconi Union.

Redacción: Leo.com

Fuente: Isalud.com

23 Mayo 2018

Un grupo de científicos admiradores del “Rey del Pop”, Michael Jackson, elaboraron una explicación científica de cómo el cantante fue capaz de realizar uno de sus pasos más famosos, el de inclinarse hacia adelante con el tronco recto, según un estudio publicado en Journal of Neurosurgery.

La mayoría de los bailarines con un tronco “muy fuerte” consiguen una inclinación de un máximo de 30 grados cuando realizan la famosa acrobacia de Jackson, mientras que el icono lograba inclinarse 45 grados fácilmente, apuntaron los autores.

Sin embargo, la fuerza muscular del artista hizo posible que interpretara ese asombroso pase de baile, que millones de personas han tratado de emular y se han lesionado en sus intentos.

Tres neurocirujanos del Instituto de Posgrado de Educación Médica e Investigación en Chandigarh (India) se dispusieron a examinar desde el punto de vista científico la inclinación antigravedad introducida por el artista en el vídeo musical “Smooth Criminal”.

Nishant Yagnick y sus colegas determinaron que el hito de Jackson se debió a varios factores, incluyendo su talento, fuerza muscular, capacidad de invención y el uso de unos zapatos que el propio artista patentó.

En términos de biomecánica, el paso que hizo famoso Jackson era “imposible”, según los autores.

Sin embargo, los zapatos especiales que usó le permitieron manipular sus movimientos corporales, gracias a que el tacón tenía un hueco en forma de “v” que se enganchaban a unos tornillos fijos sobre la superficie del escenario.

De este modo, Jackson y sus bailarines podían casi reclinarse en el aire en un ángulo imposible.

“Esa fue una idea muy ingeniosa. Sin embargo, incluso con esos zapatos la gente no es capaz de inclinarse 45 grados. Se necesita un buen núcleo de fuerza, que Michael Jackson atesoraba en su tendón de aquiles y en los músculos de la columna”, apuntó en su estudio Manjul Tripathi, otro de los autores.

Así, determinaron que la condición física de Jackson, principalmente en el tronco, músculos de la columna, tendón de Aquiles y la parte posterior de cada pierna, hizo posible que el cantante soportara tal presión sin lastimarse en el intento.

Redacción: Leo.com                                          

Fuente: latercera

10 Abril 2018

Un equipo de científicos sospecha que el centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea, puede estar lleno de agujeros negros.

Un nuevo estudio publicado este miércoles presenta evidencias que refuerzan una vieja teoría: los agujeros negros “supermasivos” en los centros de las galaxias están rodeados por otros muchos más pequeños.

El agujero negro supermasivo en el centro de la Vía Láctea es conocido como Sagitario A* (Sgr A*).

Charles Hailey, de la Universidad de Columbia, Estados Unidos, lideró el estudio que concluyó con la detección de una docena de “sistemas binarios” inactivos y de poca masa cerca de Sgr A*.

Es decir, observaron parejas formadas por una estrella y un compañero invisible: el agujero negro.

La investigación fue publicada en la revista Nature.

El equipo de Haley usó datos de archivo del telescopio de rayos X Chandra de la NASA para obtener sus conclusiones.

Sgr A* está rodeado por un halo de gas y polvo que crea el caldo de cultivo perfecto para el nacimiento de estrellas masivas (las que tienen al menos 10 veces la masa del Sol).

Al morir, estos astros pueden convertirse en agujeros negros.

Además, se cree que los agujeros negros del exterior del halo caen bajo la influencia de Sgr A* a medida que pierden su energía, lo que los mantiene cautivos cerca de este.

Algunos de estos agujeros negros se unen o se vuelven “compañeros” de estrellas pasajeras, y forman los sistemas binarios que detectó Hailey.

Débiles y constantes

Las búsquedas anteriores en el centro de la Vía Láctea habían encontrado poca evidencia de agujeros negros más pequeños alrededor de Sgr A*.

Los científicos buscaban explosiones brillantes de rayos X que a veces emiten los agujeros negros binarios.

Pero “el centro galáctico está tan lejos de la Tierra que esas explosiones son lo suficientemente fuertes y brillantes como para verlas una vez cada 100 o 1,000 años”, dijo el profesor Hailey.

Es por esto que el astrofísico y sus colegas, también de Columbia, del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian y la Pontificia Universidad Católica de Chile, tomaron otro camino.

El equipo decidió buscar los rayos X más débiles —pero más estables— que emiten estos binarios cuando están inactivos.

“Los agujeros negros aislados y sin unir son simplemente negros; no hacen nada”, señaló Hailey.

“Pero cuando los agujeros negros se une con una estrella de baja masa, el matrimonio emite ráfagas de rayos X que son más débiles, pero constantes y detectables”, agregó.

Una búsqueda de las emisiones de rayos X de los agujeros negros binarios de masa baja en los datos de Chandra mostró 12 dentro de una distancia de tres años luz de Sgr A*.

“Pero estos son solo la punta del iceberg”, indicó Hailey según la agencia AFP.

Al extrapolar de las propiedades y la distribución de estos sistemas binarios, el equipo estimó que puede haber entre 300 a 500 agujeros binarios de masa baja y unos 10.000 agujeros negros aislados de masa baja alrededor de Sgr A*.

Ondas gravitacionales

El profesor Hailey dijo que el hallazgo “confirma una teoría importante” y añadió que “la investigación de ondas gravitacionales va a avanzar significativamente porque conocer el número de agujeros negros en el centro de una galaxia puede ayudar a predecir mejor cuántos eventos de ondas pueden asociarse con ellos”.

Las ondas gravitacionales son distorsiones más pequeñas que un protón en la malla del espacio-tiempo.

Fueron predichas por la teoría general de la relatividad de Albert Einstein y detectadas por primera vez por el observatorio LIGO en 2015.

Una de las formas en que surgen estas ondas es a través de la colisión de agujeros negros.

Redacción: Leo.com                                          

Fuente: BBCMundo

 

02 Abril 2018

Un equipo de científicos estadounidenses determinó que ciertos ingredientes que contienen varios tipos de cigarrillos electrónicos son más tóxicos que la nicotina, según un estudio publicado en la revista PLOS Biology.

Los líquidos que sirven de aditivos para los cigarrillos electrónicos, "son extremadamente diversos y algunos de ellos, como el propilenglicol y la glicerina vegetal, son más tóxicos que la nicotina sola", apuntó el autor principal del estudio, Robert Tarran, de la Universidad de Carolina del Norte (UNC, por sus siglas en inglés).

Encuestas recientes apuntan a que aproximadamente entre el 15 y el 25% de los adolescentes estadounidenses de entre 16 y 18 años ha usado cigarrillos electrónicos, mientras que el 15% de los adultos también lo ha hecho.

Tarran y sus colegas desarrollaron un sistema para evaluar niveles de toxicidad que utiliza placas de plástico con cientos de pequeñas hendiduras, en las que células humanas de rápido crecimiento están expuestas a diferentes líquidos para cigarrillos electrónicos.

Cuanto más reducen estos líquidos las tasas de crecimiento de las células, mayor es su toxicidad.

Los principales ingredientes de estos líquidos, el propilenglicol y la glicerina vegetal, han sido considerados no tóxicos cuando se administran por vía oral, pero, en este caso, el usuario inhala los vapores del cigarrillo electrónico.

Los científicos de la UNC descubrieron que pequeñas dosis de estos dos compuestos orgánicos reducen significativamente el crecimiento de las células estudiadas.

"Hay más de 7.700 productos líquidos y tanto los reguladores como la gente deberían saber más sobre los ingredientes, qué contienen y qué tan tóxicos son"

Además de estos ingredientes básicos, los líquidos incluyen pequeñas cantidades de nicotina y compuestos aromatizantes, que también aumentan la toxicidad de estos cigarrillos, según el estudio.

Para llegar a estas conclusiones, los científicos analizaron 148 líquidos para cigarrillos electrónicos, realizando una cromatografía de gases estándar y una prueba de espectrometría de masas de los ingredientes.

Los biólogos descubrieron que, por un lado, los ingredientes varían "enormemente" entre los distintos productos probados y, por el otro, que el uso de más ingredientes significa una mayor toxicidad en estos dispositivos.

Además, el equipo de Tarran determinó que los mayores efectos de toxicidad provienen de dos compuestos de sabor, la vainillina y el cinamaldehído, que se usan ampliamente en los líquidos de los cigarrillos electrónicos.

Redacción: Leo.com

Fuente: EFE

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