Santa Cruz de la Sierra
23 Febrero 2017

Existen muchos más diestros en el mundo que zurdos y, hasta ahora, la desconocida causa detrás de esta situación ha sido producto de innumerables mitos y supersticiones que a menudo pretenden desfavorecer a una minoría de mano izquierda.

Este sector que ocupa el 10-15% de la población ha sido acusado de ser diabólico y hasta el siglo pasado muchos eran obligados a escribir con la derecha por la Iglesia Católica.

La Biblia misma los condena: "Ésos a mi derecha heredarán el reino de Dios… mientras que ésos a la siniestra (sin-diestra) quedarán en el fuego eterno" (Mateo 25:34-41). Ser zurdo es sinónimo de maldad, trampa e ilegalidad, mientras que ser derecho es correcto, justo y natural. O por lo menos lo era.

Investigadores de la Universidad Ruhr de Bochum, en Alemania, publicaron un artículo científico en la revista eLife que indica que nuestra inclinación hacia un lado o el otro se desarrolla en el vientre materno en la médula espinal y no, como se solía creer, en el cerebro, que también está dividido en dos hemisferios.

Aunque ya era conocido que los movimientos del cuerpo humano comienzan con una orden a la corteza cerebral por la médula espinal, el estudio destaca que un feto comienza a desarrollar diferencias genéticas de acuerdo a su preferencia por la izquierda o la derecha a las ocho semanas de gestación, período en el cual ambas partes del cuerpo aún no están conectadas.

En conclusión, la médula espinal determina independientemente del cerebro nuestra inclinación por la zurda o la diestra. No obstante, la razón por la cual algunos somos zurdos y otros derechos continúa oculta, ya que esto no está predeterminado, sino que se desarrolla con el tiempo.

Los científicos creen que, en definitiva, la médula espinal se inclina por un lado o por el otro debido a estímulos externos activados por factores ambientales indeterminados.

Sabemos que ya a la decimotercera semana en el útero, un feto elige chuparse el dedo izquierdo o derecho a causa de la médula espinal, pero por qué la médula espinal se desarrolla de una u otra forma permanece en misterio.

Redacción: Leo.com.bo                                              

 

Fuente: Tvnws

10 Febrero 2017

Dos ensayos publicados en la revista Science sugieren que la principal función del sueño es olvidar. A su vez, dormir es una herramienta esencial que el cerebro aprovecha para aprender. Paradójicamente, los estudios científicos afirman que dormimos justamente para olvidarnos de algunas cosas que aprendemos durante el día y de esta manera logramos pensar mejor en la vigilia.

La neurociencia sostiene que para aprender, debemos desarrollar sinapsis cerebrales . Este proceso permite que nuestras neuronas se comuniquen rápida y eficientemente, y es en estas conexiones que guardamos nuestros recuerdos.

De acuerdo a la hipótesis llamada homeostasis sináptica –que defienden el Dr. Giulio Tononi y la Dra. Chiara Cirelli, biólogos en la Universidad de Wisconsin-Madison- las sinapsis ocurren con tanta abundancia en la vigilia que nuestros circuitos cerebrales se llenan de "ruido". Es cuando dormimos que nuestro cerebro puede reducir la cantidad de sinapsis almacenada en nuestra memoria para que lo esencial de las señales predominen sobre el ruido.

En apoyo a su hipótesis, los científicos observaron que las neuronas son capaces de reducir sus sinapsis. Usando el tejido cerebral de ratones-algunos despiertos y otros dormidos- para conducir sus experimentos, los científicos determinaron el tamaño y la forma de un total de 6.920 sinapsis. Descubrieron que las sinapsis de los ratones que dormían eran un 18% más pequeñas que la de los despiertos. "Ese gran cambio es sorprendente", dijo el Dr. Tononi.

Graham H. Diering, un investigador de postdoctarado en la Universidad John Hopkins, defendió la hipótesis en un segundo estudio. Diering sabía que si las sinapsis se reducen durante el sueño, también disminuyen unas proteínas en el cerebro. Iluminando esas proteínas en los cerebros de ratones con un compuesto químico, observaron que la cantidad se reducía durante el sueño.

En su propio experimento, Tononi y sus colaboradores también destacaron que la reducción no se produjo en una quinta parte de las sinapsis. El proceso selectivo del olvido puede significar que hay recuerdos bien establecidos que el sueño no tiene por qué manipular. "Puedes olvidar de manera inteligente", dijo Tononi.

Podemos recordar ese gran cuento "Funes el memorioso" (1942) en la antología Ficciones de nuestro maestro Jorge Luis Borges en el cual el personaje principal, Funes, no puede sino recordar todas las percepciones y experiencias de todos los momentos de su vida. Funes solía decir "mis sueños son como la vigilia de ustedes", y en el prólogo de la antología, Borges describió al cuento como "una larga metáfora del insomnio." Sobre el final del cuento, el narrador opina sobre Funes:

"Sospecho, sin embargo, que no era muy capaz de pensar. Pensar es olvidar diferencias, es generalizar, abstraer. En el abarrotado mundo de Funes no había sino detalles, casi inmediatos."

Resulta asombroso que dentro de sus consideraciones metafísicas Borges supo anticipar novedosos descubrimientos de la neurociencia que hoy salen a la luz. Quizá Funes tenía el poder absoluto de la memoria que muchos deseamos. Sin embargo, fue a razón de ese poder que, a diferencia de nosotros, Funes no podía pensar. Ahora sabemos científicamente que esto se debía a que no podía dormir y, por ende, tampoco olvidar.

Redacción: Leo.com.bo                                              

Fuente: Isalud.com

 

 

 

26 Enero 2017

El mundo está a dos minutos y 30 segundos de la temida "medianoche", según los cálculos del reloj metafórico del Boletín de Científicos Atómicos, que este jueves advirtieron que se ha elevado la amenaza nuclear sobre el planeta debido al resurgimiento de las políticas nacionalistas y una posible nueva carrera armamentista.

El grupo de expertos científicos, que mide el grado de peligro desde 1947, adelantó 30 segundos el reloj, que ahora marca las 23:57:30, a sólo medio minuto de la hora más tarde que se ha señalado en la historia: en 1953, el mundo estuvo a "dos minutos" del holocausto nuclear, cuando Estados Unidos y Rusia desarrollaron las bombas de hidrógeno.

"El panorama de la seguridad global se ha oscurecido, al haber fallado la comunidad internacional en enfrentarse con eficacia a las mayores amenazas existenciales, las armas nucleares y el cambio climático", señaló la junta directiva.

Además, la organización nombró a la elección de Donald Trump como presidente estadounidense entre los motivos que aumentan la alerta. "Empeorando el tema, Estados Unidos tiene ahora un presidente que ha prometido impedir el progreso en ambos frentes", señalaron el físico Lawrence M. Krauss y el contraalmirante retirado David Titley.

El Boletín también manifestó que la probabilidad de una catástrofe global es "muy alta" y que las acciones necesarias para evitar los riesgo de desastre deben tomarse "muy pronto".

El reloj inició su cuenta en 1947 marcando 10 minutos para la medianoche. Su punto más bajo se dio en 1991, cuando en el final de la Guerra Fría las potencias se comprometieron a desmantelar gran parte de su arsenal nuclear. La última vez que había aumentado fue en 2015, cuando se adelantó dos minutos por la mayor tensión en Medio Oriente y la amenaza del calentamiento global.

Redacción: Leo.com.bo

 

Fuente: AP

24 Enero 2017

Científicos rusos han identificado un gen que causa la depresión, una búsqueda que ha atormentado a los especialistas durante muchos años y que debe allanar el camino para la cura de esa enfermedad mental cada vez más común.

"Hasta ahora no se había encontrado ni un solo gen que fuera catalizador de la depresión. La información que lleva el gen que hemos identificado es muy valiosa", dijo Tatiana Axenóvich, catedrática de Biología del Instituto de Citología y Genética (ICG) de Novosibirsk (Siberia).

Axenóvich y su equipo, especialistas en análisis genéticos matemáticos, idearon nuevos métodos estadísticos para localizar ese gen con la ayuda de ordenadores más que de probetas o microscopios.

"Hasta ahora, para identificar el gen había que examinar, como mínimo, a unas 50.000 personas, lo que era algo irreal. En cambio, a nosotros nos ha llegado con 2.000", explicó.

Los científicos siberianos se han servido de los datos cedidos por el Centro Erasmus de Rotterdam, que se dedica a estudiar la depresión, afección cuya arquitectura genética es extremadamente compleja.

Y es que cuanto más pequeño sea el efecto que tenga el gen -algo característico de la depresión-, mayor selección de pacientes se necesita para su identificación.

"La clave ha sido no estudiar cada variante genética por separado, como es tradicional, sino el gen al completo, especialmente las variantes que alteran el ADN", apuntó.

Factores y síntomas

Además, los científicos se centraron en estudiar no tanto el diagnóstico, sino los síntomas, lo que permite determinar la predisposición de una persona a caer en una depresión.

Los científicos ya habían identificado varias decenas de genes que provocan esquizofrenia, enfermedad con una contribución genética similar a la depresión, pero en el caso de esta última la búsqueda ha sido mucho más ardua.

"Ha sido muy difícil de localizar el gen, pero es que además no es uno solo. Nadie sabe con exactitud cuántos hay, pero pueden ser varias decenas de genes los que causan la depresión", admitió.

Aunque ya existen antidepresivos, Axenóvich cree que la identificación del gen ofrece a los laboratorios información muy útil a la hora de crear nuevos fármacos para combatir una enfermedad que se ha convertido en un reto para la salud pública.

"Por ejemplo, con ayuda del gen se podrá investigar más profundamente el mecanismo que cataliza la aparición de los síntomas depresivos", señaló.Axenóvich recordó que la depresión es causada en un 40 por ciento por herencia genética de cada persona y en un 60 por ciento por motivos externos.

"El entorno, las circunstancias vitales y el estrés al que está sometido la persona son factores decisivos", apuntó la investigadora del instituto dependiente de la Academia de Ciencias de Rusia.

Los investigadores holandeses, que estudian la depresión exclusivamente entre los europeos, ya han confirmado los resultados obtenidos en un grupo independiente de personas, lo que permite considerar "creíble" el hallazgo de los científicos siberianos, según informó el ICG en un comunicado.

DATO: Entre un 8 % y un 15 % de personas sufre depresión en algún momento de su vida.

Redacción: Leo.com.bo

 

Fuente: EFE

22 Julio 2016

Graham se convirtió en el inesperado protagonista de una campaña de seguridad vial en Australia que utiliza un prototipo de ser humano evolucionado para generar conciencia a los conductores de la fragilidad del cuerpo humano ante los accidentes de tráfico.

El éxito de la campaña, realizada por la Comición de Accidentes de Transporte (TAC), ha sido arrasador y ha sido reproducida por medios de todo el mundo tras viralizarse en las redes sociales.

Graham, es un ser amorfo, con una cabeza sobredimensionada, varios pezones y pies retorcidos ideado por la artista Patricia Piccinni, un cirujano de traumatología y un perito especializado en accidentes automovilísticos. Entre sus capacidades fisiológicas está la de resistir todo tipo de accidentes en la carretera.

Graham tiene un cráneo enorme, la cara achatada, la nariz recortada, orejas deformes y sacos que sobresalen de sus costillas.

Su cabeza es más ancha (una especie de casco natural), sus costillas ultrarresistentes, no tiene cuello para no poder partirse la médula cervical… En definitiva, un cuerpo capaz de salir ileso de un choque a gran velocidad. La escultura fue realizada con fibra de vidrio, silicona, resina y pelo humano.

Graham se exhibirá en Melbourne esta semana y a partir del 8 de agosto recorrerá otras ciudades de la zona. La idea es que quienes se acercan a Graham no solo se fijen en su aspecto exterior, sino que también vean cómo es por dentro gracias a tecnologías de realidad aumentada.

Para el resto del mundo se ha creado una página web (www.meetgraham.com.au) y se ha modificado el plan de estudio de las escuelas para que los alumnos puedan aprender más sobre el tema.

Redacción: Leo.com.bo

 

Fuente: AFP

14 Julio 2016

Amantes de los carbohidratos, hay un motivo por el que vale la pena celebrar: un nuevo estudio realizado en Italia sugirió que aquellas personas que comen pasta en forma habitual no engordan. Todo lo contrario. La periodicidad de ingerir estos platos harían que los seres humanos tengan un menor índice de masa corporal, con respecto al grupo que eligen no probar ni una porción de fideos.

Miembros del Instituto de la Investigación, Hospitalización y Cuidado de la Salud Neuromed en Pozzilli, Italia, observaron los hábitos alimentarios de más de 23 mil italianos. Obtuvieron datos sorprendentes, los cuales demostraron que el consumo moderado de pasta -unos 50 gramos diarios- se asocia con un menor perímetro de cintura y una reducción del riesgo de padecer obesidad.

En la dieta de los argentinos, la tradición gastronómica está directamente asociada al consumo de carne bovina. Sin embargo, las pastas se suben al podio -al igual que el pollo- para acompañar al alimento clásico que se impone en la mesa diaria. El último informe de la Organización Internacional de Pasta (IOP) aseguró que Argentina es el sexto país con más consumo a nivel mundial: 9 kilogramos al año por persona.

Los italianos comen porciones pequeñas de pastas.

"Excluir las pastas por completo de la alimentación es un error. Sucede que -popularmente- se considera inadecuado el consumo de este plato a la hora de perder peso. Esta investigación es la clara demostración de que esta idea es incorrecta", señaló Licia Iacoviello, jefa del Laboratorio que realizó el informe.

El ranking de la IOP está liderado por los italianos con casi 25 kilos anuales. El mismo reveló que Argentina es el segundo mayor productor de pastas en la región (detrás de Brasil).

Mónica Katz, médica especialista en nutrición, le dijo a Infobae que "el mito que elimina las pastas de un plan alimentario para perder peso posee varias explicaciones, la mayoría de las mismas alejadas de la ciencia". Además agregó que "las dietas ricas en carbohidratos precisamente tienen una densidad energética comparativamente menor que las elevadas en grasas".

George Pounis, autor del estudio, aseguró que "mediante el análisis de los datos antropométricos de los participantes y sus hábitos alimenticios hemos visto que el consumo de pasta, al contrario de lo que muchos piensan, no se asocia con un aumento en el peso corporal, más bien lo contrario. Nuestros datos expresa que aquel que disfrutar de la pasta -de acuerdo a las necesidades individuales- contribuye a un índice de masa corporal saludable, menor circunferencia de la cintura y una mejor relación cintura/cadera".

"Estamos hablando de un componente fundamental en la dieta italiana y mediterránea, y no hay razón para prescindir de ella", puntualizó Iacoviello. "La dieta mediterránea, con moderación y respetando la diversidad de todos sus elementos, es buena para la salud", remarcó.

Pero a no engañarse. La palabra clave de la investigación es la moderación. El exceso, como polo opuesto, sí puede ocasionar problemas en la dieta. Sin embargo, un pequeño plato de pastas, acompañado de vegetales y aceite de oliva, puede resultar saludable a futuro.

Redacción: Leo.com.bo

 

Fuente: Tvnws

08 Julio 2016

Astrónomos de Estados Unidos revelaron el jueves un inusual y sorprendente fenómeno astronómico: un planeta con tres amaneceres y tres ocasos todos los días durante algunas temporadas del año, y días totalmente luminosos en otros momentos.

Es que el extraño nuevo mundo en la constelación Centauro no tiene uno ni dos, sino tres soles. Más aún, allí un año equivale a medio milenio nuestro.

El descubridor y autor principal del hallazgo, Kevin Wagner, dijo que estaba emocionado "de haber visto una parte hermosa de la naturaleza que nadie más ha visto".

"Creo que la naturaleza nos dará otras sorpresas mientras seguimos explorando", dijo Wagner, estudiante de doctorado en la Universidad de Arizona, en Tucson.

Los sistemas con tres estrellas y planetas son inusuales. Se cree que ésta es la quinta vez que se descubre este tipo de sistemas. Pero el mundo gaseoso en este gigante, oficialmente nombrado Planeta HD 131399Ab, tiene la órbita más grande que se conoce en un sistema multisolar.

Su órbita es el doble de la de Plutón, o casi unos 550 años nuestros. Ése es el tiempo que le toma dar la vuelta a la estrella más brillante de su sistema, un sol gigante. Las otras dos estrellas giran, una tras otra, a la par de su hermana gigante.

La masa del Planeta HD 131399Ab es el cuádruple de la de Júpiter, el más grande de nuestro sistema solar. Con una órbita tan ancha y esas estrellas de compañía, científicos esperarían que un planeta como éste saliera expulsado en medio de una pelea solar. Pero ése no es el caso.

Durante parte de la órbita del planeta, las tres estrellas son visibles en el mismo día, por lo que ofrecen tres amaneceres y puestas de sol diarias que permiten ciclos de día y noche.

Durante cerca de un cuarto de su año, alrededor de 100 a 140 años nuestros, hay luz continua. Eso es porque mientras el sol gigante sale, los otros dos soles más chicos se retiran.

Redacción: Leo.com.bo

 

Fuente: AP

01 Julio 2016

El agujero de la capa de ozono, producto de la contaminación del aire, se está achicando, constató un grupo de científicos que consideran efectivas las medidas tomadas tras la firma en 1987 del Protocolo de Montreal.

Esta capa, ubicada a una altitud de entre 20 y 40 de kilómetros, absorbe gran parte de la radiación solar ultravioleta –que es dañina para los organismos–, y protege, de esa manera, a los seres vivos del planeta.

En un estudio publicado este jueves en la revista estadounidense Science, un grupo de investigadores calculó que el agujero de la capa de ozono a la altura de la Antártida se redujo desde septiembre y octubre de 2000, cuando alcanzó su máximo tamaño, en más de 4 millones de km², equivalente a la mitad de la superficie de los Estados Unidos.

"El agujero de ozono parece estar curándose", al tiempo que las emisiones de compuestos químicos, como los gases clorados y los clorofluorocarbonos (CFC), siguen disminuyendo, señalan los científicos.

Según sus cálculos, la capa de ozono se recuperará completamente en 2050.

La concentración en la atmósfera de estas sustancias químicas que destruyen el ozono ha bajado de 10 a 15% con respecto al tope registrado a fines de los años 90, de acuerdo con el último informe cuatrienal de la Organización Meteorológica Mundial y el Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente, publicado en 2015.

El Protocolo de Montreal, un tratado internacional firmado en 1987, dispone la prohibición progresiva de los gases clorados utilizados en los sistemas de refrigeración, los aerosoles y en algunos procesos industriales.

"Ahora podemos estar seguros de que las medidas internacionales que fueron tomadas impulsaron la sanación del planeta", señala Susan Solomon, profesora de química y meteorología en el Massachusetts Institute of Technology (MIT) y principal autora de este estudio.

"Para 2030, el Protocolo de Montreal -adoptado por todos los países- nos salvará de dos millones de cánceres de piel por año, de daños oculares e inmunológicos en seres humanos, y también protegerá la fauna y la agricultura", según simulaciones del Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente.

El estudio publicado también revela que la reducción del agujero de la capa de ozono coincide con las predicciones de los modelos de proyección de los científicos y que más de la mitad de esta reducción es producto, exclusivamente, de la disminución de los clorofluorocarbonos en la atmósfera.

Redacción: Leo.com.bo

 

Fuente: AP

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