Santa Cruz de la Sierra
28 Octubre 2017

Científicos mexicanos desarrollaron Vitadat, una plataforma tecnológica que incorpora dispositivos electrónicos de software, web y aplicaciones móviles para el monitoreo remoto y control metabólico de pacientes con diabetes.

Vitadat permite monitorear de manera constante los niveles de glicemia e incluye un sistema de alertas para vigilar estos niveles, informó el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt) en un comunicado.

La herramienta fue desarrollada por la empresa mexicana Cytron Medical, en colaboración con el Instituto Nacional de Medicina Genómica (Inmegen) y la Universidad Autónoma de Yucatán y la Universidad Anáhuac.

El objetivo es empoderar y facilitar la vida de los enfermos de diabetes, una enfermedad por la que hace un año se declaró México en emergencia epidemiológica.

Según datos de la Encuesta Nacional de Salud (Ensanut) 2016, la prevalencia de diabetes en el país pasó de 9,2 % en el 2012 a 9,4 % en 2016, y -de acuerdo con el Instituto Nacional Estadística y Geografía (Inegi)- en 2015 cobró la vida de 98.521 personas.

Mediante algoritmos diseñados por las instituciones participantes, la plataforma realiza una valoración dietética, antropométrica y bioquímica.

De acuerdo con los resultados, se genera un plan nutricional que atienda las necedades metabólicas y económicas de la persona con diabetes tipo 2.

La herramienta -que está estructurada a través de módulos- también propone dietas y esquemas de ejercicios personalizados a la par que proporciona al paciente mecanismos para que envíe a un sistema central las lecturas de glucosa en sangre para su posterior análisis.

El médico tratante puede así conocer de manera rápida y digitalizada el comportamiento glicémico de su paciente.

Antonio Lara, gerente de Asuntos Corporativos y de Gobierno de Cytron Medical, explicó que el sistema de alerta del mecanismo se activa “cuando la glicemia del paciente se encuentra fuera del rango de normalidad”.

Entre otras cualidades, la herramienta proporciona recordatorios y mensajes para consultas médicas, además de una red social propia, a fin de “generar un impacto psicológico en el paciente” y que este se sienta acompañado.

Dado que la alimentación es clave para evitar males mayores derivados de la enfermedad, la aplicación incluye una base de datos con más de 150 recetas saludables que el usuario puede consultar a su antojo.

La genómica juega un papel de relevancia en Vitadat a partir del trabajo realizado por el Inmegen, que analizó información genética mediante un estudio piloto que incluyó 100 pacientes con diabetes mellitus de tipo 2.

Se estudiaron 22 genes que en otros estudios internacionales han sido asociados con la respuesta a diferentes nutrimentos.

Esto puede ayudar al médico a tomar decisiones en el tratamiento farmacológico, o bien en la planificación de una dieta personalizada para personas con diabetes con base en su información genética.

Con el tiempo, esta base de datos formará parte de las acciones que pueda realizar la aplicación para ayudar a los pacientes de diabetes.

Redacción: Leo.com.bo                              

Fuente: EFE

22 Octubre 2017

Un grupo de científicos de la Agencia Espacial Japonesa recientemente dio información acerca de un hallazgo increíble realizado en la Luna y que abriría la posibilidad de volver a mandar al hombre a este satélite natural a habitar en ella por un largo tiempo.

Se trata de una gran cueva que mide cerca de 50 km de largo y que tiene más de 100 metros de ancho, la cual según datos arrojados por el orbitador lunar “Selene”, pudo haberse formado con lava volcánica hace más de 3,500 millones de años.

“Sabíamos algo de estos lugares, que se creía que eran tubos de lava, pero su existencia no había sido confirmada hasta ahora”, indicó Junichi Haruyama, investigador de la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial.

Esta gran cueva que a la vez es un enorme túnel se encuentra por debajo de las llamadas Colinas de Marius y podría ser el sitio ideal para que los astronautas se protejan de cambios bruscos de temperatura, así como de la fuerte radiación a la que estarían expuestos sobre la superficie lunar.

Ahora, el siguiente paso en la investigación es saber cómo es el interior de esta cueva, ya que Japón tiene planes de enviar hombres a la Luna en el 2030.

Redacción: Leo.com.bo                              

Fuente: AFP

19 Octubre 2017

Un equipo de astrónomos de la Universidad de Princeton y del Instituto Flatiron, descubrieron un sistema binario de estrellas a las cuales denominaron Kronos y Krios.

Sin embargo, una de ellas tiene una extraña peculiaridad: al parecer, Kronos se comporta como una estrella devoradora de mundos.

El grupo de científicos hallaron este sistema a 350 años luz de la Tierra, que en términos astronómicos significa muy cerca de nuestro planeta, según revela el diario ABC.

Aunque las estrellas de un sistema binario suelen ser prácticamente idénticas, en este caso, la composición de Kronos es muy diferente a la de Krios. Los científicos detectaron en sus capas superficiales una presencia abundante de hierro, silicio, magnesio y litio, metales presentes en la composición de planetas rocosos como la Tierra.

Después de analizar varias teorías, se llegó a la conclusión de que la diferencia entre ambos astros se puede deber a que Kronos es una devoradora de mundos.

Los astrónomos calculan que podría haber comido al equivalente a quince planetas como el nuestro, lo que no tiene precedentes en ninguna otra estrella conocida.

De acuerdo con la página web Quo, en nuestro Sistema Solar no hay material rocoso suficiente para formar más de dos Tierras, lo que da un panorama de la magnitud que representa Kronos.

David Hogg, coautor del estudio, recién publicado en arXiv.org, señaló que “incluso si el Sol se tragara todo el sistema solar interior, ni siquiera se acercaría a la anomalía que vemos en esta estrella”.

Por su parte, Sameyong Oh, astrofísica de la Universidad de Princeton y autora principal del estudio, indicó que Kronos es “el ejemplo más dramático que conocemos” de una estrella similar al Sol devorando sus propios planetas.

Redacción: Leo.com.bo                              

Fuente: EFE

17 Octubre 2017

Una técnica experimental reduce los tics, los movimientos y los ruidos vocales involuntarios asociados con el síndrome de Tourette severo en adultos jóvenes, según un estudio publicado recientemente.

El procedimiento quirúrgico, llamado estimulación cerebral profunda talámica (DBS por sus siglas en inglés), envía impulsos eléctricos a un área específica del cerebro que reduce los tics, de acuerdo al informe publicado en el Journal of Neurosurgery. El hallazgo demuestra que la estimulación cerebral profunda se puede realizar de forma segura y eficaz, lo que podría conducir a la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA por sus siglas en inglés) a aprobar el tratamiento para el síndrome de Tourette.

"Nuestro estudio muestra que la estimulación cerebral profunda es un tratamiento seguro y efectivo para los adultos jóvenes con síndrome de Tourette severo que no se pueden tratar con las terapias actuales", comentó Alon Mogilner, profesor asociado en los departamentos de neurocirugía y anestesiología de la Universidad Langone de Nueva York y director del Centro de Neuromodulación. "Este tratamiento tiene el potencial de mejorar la calidad de vida de los pacientes que están en la adolescencia y durante la primera etapa de la edad adulta", añadió en el comunicado de prensa.

De acuerdo a varios estudios, el síndrome de Tourette es un tipo de trastorno neurológico que afecta del 0.3 al 0.6 por ciento de los niños en Estados Unidos. 138,000 pequeños de entre 6 y 17 años han sido diagnosticados con esta condición. Las causas del síndrome se desconocen y se cree que, en parte, tiene que ver por la genética y por factores ambientales, que aumentarían la probabilidad de sufrir este problema.

Por lo general, el síndrome comienza en la infancia y, en algunas personas, la condición mejora con la edad. Para otros, sin embargo, los síntomas se agravian hasta el punto que algunos se aíslan socialmente y son incapaces de trabajar o asistir a la escuela.

Investigadores del Centro Médico Langone de la Universidad de Nueva York analizaron a trece pacientes, de entre 16 y 33 años durante, al menos, seis meses. Los estudiosos midieron la gravedad de los tics antes y después de la cirugía. Los pacientes con síndrome de Tourette severo que se sometieron a un DBS mostraron una disminución, de media, del 37 por ciento de su tic.

La cirugía se hace en varias partes. La primera es un procedimiento en el que dos electrodos se insertan en la región del cerebro que parece tener anomalías. En la segunda, que se suele hacer al día siguiente, se introduce un dispositivo, parecido al marcapasos, llamado neuroestimulador. Ese aparato está conectado a los electrodos para que los impulsos eléctricos puedan ser emitidos en el tálamo. Los ajustes se hacen de acuerdo a los impulsos eléctricos durante las visitas de seguimiento con tal de encontrar una mejor combinación de ajustes que controlen el síndrome.      

Redacción: Leo.com.bo              

Fuente: isalud.com

16 Octubre 2017

Por primera vez, los astrónomos detectaron la mitad de la materia perdida en el universo.

Aunque se sospechaba de su existencia, esta materia que conecta a las galaxias entre sí no había sido identificada por observaciones anteriores de estrellas, planetas y otros objetos estelares.

En realidad, se trata de un misterio de larga data en la astronomía.

Cuando los investigadores calcularon cuánta materia había en el universo y qué forma tenía a partir de las mediciones de la radiación dejada por el Big Bang, descubrieron que solo cerca del 5% era materia ordinaria o bariónica; es decir, la materia que forma todo lo que nos rodea y podemos ver, incluidos nosotros mismos.

El resto estaba constituido por materia y energía oscura.

Hasta el momento no se ha podido observar directamente la materia oscura. Pero también, de ese 5% de materia ordinaria, los científicos solo han podido dar cuenta de entre un décimo y un quinto de lo que hay en el universo.

El resto estuvo perdido hasta ahora, que dos grupos de investigadores que trabajan de forma independiente -uno de la Universidad de Edimburgo, en Escocia, y otro del Instituto de Astrofísica del Espacio, en Francia- lograron en paralelo hallar cerca de la mitad de los bariones perdidos.

Método indirecto

Ambos equipos lograron detectar la materia bariónica que conecta a las galaxias a través de filamentos de gas caliente y difuso de forma indirecta, debido a que este gas no es lo suficientemente caliente como para poder ser detectado por telescopios de rayos X.

Los investigadores, cada uno por su lado, recurrieron a otra metodología para constatar la presencia de esta materia entre las galaxias.

Aprovecharon un fenómeno que se conoce como efecto Suniaev-Zeldovich, que se produce cuando la luz residual del Big Bang pasa a través del gas caliente.

Cuando la luz atraviesa el gas, parte de ella dispersa los electrones, dejando un parche tenue en la radiación de fondo de microondas.

Los investigadores superpusieron las observaciones de la radiación cósmica de fondo, hechas por el observatorio espacial Planck, con el mapa más detallado en 3D de la red cósmica, creado por el proyecto de investigación Sloan Digital Sky Survey,

Y esta superposición les permitió detectar los tenues filamentos individuales entre las galaxias.

Ideas correctas

Uno de los equipos encontró que las zonas entre galaxias parecían ser seis veces más densas en comparación con otras zonas del espacio, y que estos filamentos gaseosos podrían representar cerca del 30% de la materia ordinaria del universo.

Aunque los cálculos de ambos equipos no coinciden exactamente -y según los investigadores esto es esperable debido a que ambos se centraron filamentos a diferentes distancias- las cifras son consistentes.

En opinión Ralph Kraft, un científico del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian que no estuvo involucrado en el estudio, el hallazgo de los bariones perdidos cuya existencia se sospechaba desde hace décadas permite validar algunas de las ideas que nos hemos hecho del universo.

“Todo el mundo sabe que tenían que estar allí, pero ésta es la primera vez que alguien -nada menos que dos grupos- logran una detección categórica”, le dijo Kraft a la revista New Scientist.

“Esto sirve para mostrar que muchas de nuestras ideas sobre cómo se forman las galaxias y cómo se forman las estructuras en la historia del universo son bastante correctas “.

Redacción: Leo.com.bo              

Fuente: BBCMundo

08 Octubre 2017

Científicos de Mayo Clinic demostraron que la inyección de una hormona que bloquea el hambre en ratones es capaz de detener la típica recuperación del peso después de hacer dieta y de ayudar a evitar la obesidad de rebote a largo plazo. Los resultados de la investigación se publican en Proceedings of the National Academy of Sciences (Actas de la Academia Nacional de Ciencias).

“Creemos que el método de combinar la reducción de calorías con la hormona puede ser una táctica muy eficaz para controlar el peso a largo plazo. Dada la creciente crisis de obesidad en todo el mundo, trabajamos arduamente en la validación de estos resultados para una intervención médica”, comenta el autor del artículo, el farmacólogo molecular y doctor en investigación W. Stephen Brimijoin.

La investigación fue diseñada para imitar las circunstancias de las personas obesas que pese a lograr perder bastante peso, luego lo recuperan debido a que se desencadena un aumento de la grelina, que es la hormona fundamental del hambre. “Es como marcar un gol, pero que el cuerpo cambie las reglas a medio juego. Pocas personas pueden mantenerse sin recuperar el peso, porque la impresionante repercusión metabólica provoca un ansia irresistible de comer; es decir, las personas necesitan ayuda desesperadamente”, añade.

La ayuda que el presente estudio comprobó como exitosa proviene de la transferencia genética de una enzima llamada butirilcolinesterasa. Los investigadores cargaron su código de ADN en un virus neutralizado y apuntaron contra la hormona que controla el apetito: la grelina. El resultado fue contundente y duradero. En comparación con el grupo de control, el aumento en la butirilcolinesterasa redujo los niveles de la acilgrelina activa y condujo a los ratones hacia hábitos alimentarios normales. En realidad, un solo tratamiento con la enzima mantuvo a los ratones dentro de un peso normal durante el resto de sus vidas. Los investigadores esperan que los efectos tengan una correlación positiva con la reducción de afecciones como diabetes, síndrome metabólico y hepatopatía grasa.

Si bien los investigadores dicen que hasta el momento estos resultados se ven sumamente esperanzadores, es necesario investigar más para determinar si el método tendrá éxito en los seres humanos.

Todos los colaboradores de este trabajo pertenecen a Mayo Clinic y son Ping Chen, Yang Gao y Liyi Geng, quienes fueron financiados por la Sociedad de Minnesota para Biotecnología y Genómica Médica, Mayo Clinic y el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas.

Redacción: Leo.com.bo              

Fuente: isalud.com

28 Septiembre 2017

Fue por mucho tiempo uno de los mayores misterios de la ciencia.

Albert Einstein estaba seguro de que existían: de hecho, las ondas gravitacionales, como las llamó, fueron una de las bases de su Teoría General de la Relatividad, uno de los postulados más innovadores y revolucionarios de la física teórica en el siglo XX.

El Observatorio Europeo de la Gravedad (EGO) en Cascina, Italia, anunció la detección, por cuarta vez, de estas ondas, generadas por la fusión de dos agujeros negros gigantes que tenían una masa alrededor de 53 veces la del Sol.

Las ondas llegaron a la Tierra en agosto pasado y se generaron a unos 1,800 millones de años luz de distancia .

La onda fue registrada casi al mismo tiempo por tres instrumentos denominados interferómetros, en el detector Virgo, un equipo subterráneo en forma de L que fue reparado recientemente.

Es la primera onda que se detecta fuera de territorio de Estados Unidos y por tres instrumentos casi al mismo tiempo.

“Si bien este nuevo evento es de relevancia astrofísica, su detección viene con un activo adicional: esta es la primera onda gravitacional significativa registrada por el detector Virgo”, asegura un comunicado de los científicos de dicho laboratorio.

Otras ondas

No es la primera vez que “el sonido del universo” llega hasta la Tierra.

En 2015, casi un siglo después de las predicciones de Einstein , los científicos las detectaron por primera vez: un raro “sonido” proveniente del espacio era el resultado de la colisión de dos inmensos agujeros negros a unos 3,000 millones de años luz de la Tierra.

Luego, en 2016, el Observatorio Gravitacional de Interferometría Láser LIGO, en Hanford, Estados Unidos, lo detectó nuevamente, por tercera vez.

Sheila Rowan de la Universidad de Glasgow, Reino Unido, aseguró a la BBC que, tras este hallazgo, los científicos están en el umbral de una nueva comprensión de los agujeros negros.

“Es tentador ver esta nueva historia de cómo los agujeros negros se formaron y evolucionaron a través de la historia del cosmos. Esta información está casi a nuestro alcance, pero todavía no hemos llegado a ella”, aseguró.

Los agujeros negros se forman al final de la vida de las supernovas, una estrellas de gran masa que implosionan, es decir, estallan hacia adentro y generan un campo magnético tan fuerte que puede incluso absorber la luz.

Qué son las ondas gravitacionales

Según Einstein, todos los cuerpos en movimiento en el espacio se “hunden” por su peso en la malla del espacio-tiempo y generan ondas, como cuando una piedra cae en un río.

La astronomía de las ondas gravitacionales permite poner a prueba la Teoría General de la Relatividad de Einstein.

Su detección se considera uno de los avances en física más importantes de las últimas décadas.

Percibir las distorsiones en el espacio-tiempo representa un cambio fundamental en el estudio del Universo, ya que permite observar antiguos eventos invisibles a los radiotelescopios o a los telescopios ópticos.

Mientras que la luz se dispersa al atravesar distintos medios -como por ejemplo, cuando llueve y se forma el arcoíris-, esto no ocurre con las ondas gravitacionales cuando se desplazan por el espacio desde su lugar de origen hacia la Tierra.

Esto permite a los científicos tener una certeza más profunda sobre lo que ocurrió en estrellas ubicadas a millones de años luz de nuestro planeta.

Redacción: Leo.com.bo              

Fuente: BBCMundo

03 Octubre 2017

La innovadora técnica de edición genética utilizada fue descrita por el científico que la desarrolló como una “cirugía química” de precisión. Ahora, un equipo de científicos chinos logró usarla por primera vez para corregir una enfermedad genética en un embrión humano.

Los investigadores alteraron el ADN de embriones humanos creados en laboratorio para corregir la beta- talasemia, una enfermedad de la sangre, hereditaria y potencialmente letal.

La pionera técnica que utilizaron se conoce como “edición de base” , y fue desarrollada el año pasado por el científico estadounidense David Liu y su equipo de la Universidad de Harvard.

Se trata de un nuevo enfoque para modificar el genoma, distinto de la edición de “corta y pega” conocida como CRISPR, que ya está revolucionando la ciencia.

Pero los investigadores chinos lograron usarla por primera vez para corregir una enfermedad en un embrión humano.

“Somos los primeros en demostrar la viabilidad de la curación de enfermedades genéticas en embriones humanos mediante el sistema de edición de base”, le dijo a la BBC Junjiu Huang, uno de los investigadores chinos.

¿En qué consiste la “edición de base”?

En esencia, en lugar de “cortar y pegar” parte del ADN, como se hace con la técnica CRISPR, este nuevo enfoque edita la base del ADN, convirtiendo una base en otra.

El ADN está formado por combinaciones de cuatro “bloques” diferentes: la adenina, la citosina, la guanina y la timina. Los científicos se refieren a estos “bloques base” por sus iniciales, A, C, G y T.

Todas las instrucciones sobre cómo se desarrolla y funciona el cuerpo humano están codificadas en combinaciones de esos cuatro “bloques”.

David Liu le dijo a la BBC que la técnica “tiene el potencial de corregir directamente, o reproducir con fines de investigación, muchas mutaciones patogénicas”.

¿Cómo la utilizaron los científicos chinos?

Los investigadores de la universidad Sun Yat-sen de Guangzhou, usaron la “edición de base” para eliminar la beta-talasemia de un embrión humano.

Esta enfermedad está causada por un único cambio en un sola base dentro de todo el código genético de una persona.

Lo que lograron los científicos chinos fue corregir ese punto de mutación en el embrión: para ello escanearon toda la secuencia de ADN en busca del error y lo encontraron en medio de 3,000 millones de “letras” de código genético.

Después, cambiaron una G por una A, y así corrigieron el error genético que causa la enfermedad.

Los experimentos fueron realizados en tejidos tomados de un paciente con la enfermedad sanguínea y en embriones humanos creados mediante la clonación, que no fueron implantados.

El estudio, llevado a cabo por investigadores de la universidad Sun Yat-sen de Guangzhou, China, fue publicado en la revista científica Protein and Cell .

Dilemas éticos

Según Junjiu Huang, su estudio abre nuevas avenidas para tratar a los pacientes y para prevenir el nacimiento de bebés con beta-talasemia, “e incluso con otras enfermedades hereditarias”.

El equipo de investigadores de su universidad ya había sorprendido antes al mundo científico, cuando anunciaron ser los primeros en usar la otra técnica de edición genética, CRISPR, en embriones humanos.

Robin Lovell-Badge, del instituto de investigación biomédica Francis Crick de Londres, describió partes del estudio como “ingeniosas”.

Pero también cuestionó por qué no hicieron más investigación con animales antes de hacerlo con embriones humanos y dijo que las reglas sobre investigación con embriones en otros países habrían sido “más rigurosas”.

El estudio de la universidad Sun Yat-sen es el último ejemplo de la creciente capacidad de los científicos para manipular el ADN humano.

Sus resultados alimentan un profundo debate social y ético sobre lo que es aceptable y lo que no en la lucha contra las enfermedades.

Lovell-Badge dijo que estas técnicas no se van a usar clínicamente en el futuro cercano .

“Tendría que haber mucho más debate, sobre las cuestiones éticas, y sobre cómo estas técnicas deberían ser reguladas”.

“Y en muchos países, China incluida, tienen que establecerse mecanismos mucho más robustos para la regulación, la supervisión y el seguimiento a largo plazo”.

Redacción: Leo.com.bo              

Fuente: BBCMundo

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