Santa Cruz de la Sierra
22 Mayo 2015

Un nuevo tipo de implante cerebral puede sentir la intención de un paciente tetrapléjico de mover su brazo robótico, lo que ofrece una gran promesa a las personas que padecen parálisis o que han perdido una extremidad, dijeron investigadores.

Erik Sorto, de 34 años, es “la primera persona en el mundo que tiene una prótesis neural implantada en una región del cerebro donde se generan las intenciones“, señala el estudio publicado en la revista especializada Science.

Sorto, quien quedó paralizado del cuello para abajo a los 21 años por una herida de bala, ahora puede hacer gestos como un apretón de manos, beber de un vaso e incluso jugar “piedra, papel o tijeras” con su brazo robótico.

Otros intentos de utilizar implantes cerebrales para controlar las prótesis ya se han realizado previamente, colocando el artilugio en la corteza cerebral motora que controla los movimientos.

Este experimento se realizó colocando dos series de microelectrodos en la corteza parietal posterior (CPP). Esta zona del cerebro procesa la planificación de movimientos como alcanzar y agarrar.

“Cuando uno mueve un brazo, realmente no piensa qué músculos activar y los detalles del movimiento, como levantar el brazo, extender el brazo, alcanzar el vaso, cerrar la mano en torno al vaso, y así sucesivamente“, dijo el principal autor del estudio, Richard Andersen, profesor de neurociencia en Caltech.

“En cambio, uno piensa en el objetivo del movimiento. Por ejemplo: ‘Quiero agarrar este vaso de agua’. Así que, en este experimento, fuimos capaces de decodificar estas intenciones pidiéndole al sujeto que simplemente imagine el movimiento como un todo, en lugar de dividirlo en una miríada de componentes.”

El resultado es un movimiento más fluido que el tipo de movimientos bruscos que se han visto en experimentos previos, dijeron los científicos.

Sorto recibió su implante cerebral en 2013 y ha estado practicando con él en el centro de rehabilitación Rancho Los Amigos desde entonces, para aprender a controlar un brazo robótico que no está adherido a su cuerpo.

Pudo controlar el brazo en su primer intento, cerca de dos semanas después de la cirugía cerebral.

“Me sorprendió lo fácil que era“, dijo. “Bromeo diciendo que quiero ser capaz de tomar mi propia cerveza a mi ritmo (...) Creo que si fuera suficientemente seguro, me encantaría cuidar de mí mismo: afeitarme, cepillarme los dientes. Realmente extraño esa independencia.”

La prueba clínica se realizó en colaboración entre Caltech, la escuela de medicina Keck de la Universidad del Sur de California (USC) y el centro de rehabilitación.

Redacción: Leo.bo

Fuente: AFP

17 Abril 2015

Un grupo de investigadores aseguró haber descubierto qué genera ese peculiar ruido, gracias a diversos experimentos con resonancias magnéticas. Según los expertos, lo que causa el crujido en nuestras manos es la creación de cavidades de gas en el líquido sinovial que tenemos entre los huesos. El crujido sucede en menos de 310 milisegundos.

Los investigadores también detectaron que inmediatamente antes del crujido se crea dentro de nuestras manos un "flash blanco", aparentemente causado por el roce del mencionado líquido.

"A mí me gusta bastante el sonido, pero esto ya es un tema personal", explicó Greg Kawchuk, un profesor de medicina de rehabilitación en la Universidad de Alberta, en Canadá, que ha dirigido el estudio, publicado en la revista científica PLOS ONE.

El primer estudio científico sobre la materia, de 1947, ya sugirió que el sonido venía de la formación de cavidades de gas. Sin embargo, un estudio posterior, de 1971, rechazó esta teoría y argumentó que lo que generaba ese sonido eran pequeñas burbujas que estallaban dentro de nuestras manos.

La resonancia magnética permitió descifrar y registrar lo que ocurre realmente dentro de nuestras manos cuando las crujimos. El equipo de investigadores utilizó la cámara lenta para determinar lo que sucede y se confirmó que el sonido es causado por una cavidad que se forma rápidamente dentro de la articulación cuando se tira.

En todos los casos, el agrietamiento y la separación de la articulación se asoció con la rápida creación de una cavidad llena de gas en el líquido sinovial, una sustancia natural que lubrica las articulaciones. "Es como la formación de un vacío", concluyó Kawchuk.

Redacción: Leo.bo

Fuente: Tvnws

10 Marzo 2015

Científicos japoneses advierten sobre el cambio en el patrón de movimiento de las placas tectónicas de Japón, completamente distinto al que tenían antes del terremoto de 2011, y aconsejan estar alerta ante posibles seísmos similares.

Investigadores de la Autoridad de Información Geoespacial (GSI), dependiente del Ministerio de Transporte e Infraestructura, dicen que las placas tectónicas del país asiático y las de sus alrededores están en continuo movimiento, informó la cadena pública NHK.

Hisashi Suito, jefe de la división de investigación de la deformación de la corteza (terrestre) de la GSI, declaró a la cadena japonesa que aunque se supone que las probabilidades de un nuevo terremoto deberían disminuir, no cree que sea así.

Los expertos creen que dos placas situadas frente a las costas del noreste del país, en el área donde se produjo el terremoto de marzo de 2011, se han deslizado más de 20 metros.

Tras examinar la actividad bajo el mar, observaron que una de las placas se ha movido 95 centímetros hacia el este, cerca de la península de Oshika, en la provincia de Miyagi, que se hundió 120 centímetros en el terremoto y ha subido 39 desde entonces.

Los científicos dicen que una de las razones de este movimiento, que está afectado a una amplia zona desde el sur de Hokkaido (norte) hasta el centro del país, es liberar estrés geológico.

Suito afirma que este fenómeno se está desarrollando no sólo en la placa frente a las costas de la zona noreste, sino también en el interior de Japón.

El investigador advierte sobre la necesidad de estar alerta ante un seísmo similar al de 2011, que generó el posterior tsunami que azotó la costa de Tohoku y dejó cerca de 18.000 muertos y desaparecidos, y del que se cumplirán cuatro años este miércoles.  

Redacción: Leo.bo      

Fuente: EFE

23 Febrero 2015

Los llamados instrumentos "criogénicos de redes ópticas" tienen poco de estéticos -se parecen más a una macrocomputadora de oficina que a un reloj tradicional -, pero presumen de una precisión tal que no puede ser medida por los relojes atómicos actuales, que definen la duración de un segundo.

Según el equipo de investigadores dirigido por Hidetoshi Katori, profesor en la Universidad de Tokio, estos aparatos son mucho más precisos que el reloj atómico de cesio empleado para definir la duración de un segundo, que se desajusta otro tanto cada 30 millones de años.

Los nuevos relojes superan, además, la precisión del reloj atómico presentado en agosto de 2013 por investigadores norteamericanos, que perdía un segundo cada 13.800 millones de años.

Los investigadores hicieron funcionar los dos relojes durante un mes para observar su comportamiento, y dedujeron que tardarían unos 30.000 millones de años en desajustarse un segundo, "más del doble de la edad del Universo", destaca el documento publicado por el científico.

El sistema develado por los investigadores japoneses es tan delicado que debe funcionar en un entorno extremadamente frío, de unos -180 grados Celsius, para reducir el impacto de ondas electromagnéticas alrededor y mantener el nivel de precisión.

Este nuevo avance puede tener implicaciones importantes en la localización por satélite (GPS), basada en la diferencia temporal, y en la cuantificación de la temperatura y de fuerzas como la de la gravedad o el campo magnético.

Redacción: Leo.bo      

Fuente: AFP

20 Febrero 2015

Los beneficios del yogur para la salud intestinal han sido ampliamente estudiados. Sin embargo, un grupo de investigadores mexicanos ha ido más allá y ha desarrollado un producto capaz de reducir la presión arterial con tan sólo consumirlo.

Científicos del Centro mexicano de Investigación en Alimentación y Desarrollo (CIAD), crearon una leche fermentada tipo yogur en base a bacterias ácido lácticas específicas. Esto causa en los usuarios una reducción significativa del ritmo cardíaco y presión arterial. Asimismo, mejora el perfil de lípidos en la sangre y disminuye la cantidad de colesterol malo.

Para llegar a esta conclusión, los investigadores fermentaron leche usando las bacterias lácticas: lactobacillus y lactococcus. Descubrieron que los extractos acuosos de estas bebidas fermentadas tienen una función inhibidora de la enzima angiotensina-II, responsable de elevar la presión arterial y del estrechamiento de vasos sanguíneos.

Al bloquearse esta enzima, se notó una relajación en los vasos sanguíneos, una reducción en la presión arterial y un mayor flujo de sangre rica en oxígeno en el organismo.

La experimentación del yogur inició en pruebas in vitro, para luego pasar a ratas hipertensa y finalmente a humanos.

El grupo de investigadores, dirigidos por los especialistas Belinda Vallejo Galland y Aarón Fernando González Córdova, han trabajado en este proyecto por casi una década. Asimismo, ya han logrado obtener la patente del producto, otorgada por la Oficina de Patentes y Marcas de Estados Unidos.

Redacción: Leo.bo      

Fuente: EFE

13 Febrero 2015

Un plan para emitir fuertes señales de radio con vistas a hallar el rastro de civilizaciones en el espacio despierta los temores de una parte de la comunidad científica, que alerta de que estos mensajes podrían provocar el fin de la vida en la Tierra: facilitaría la llegada de extraterrestres ante una humanidad inerme.

Los científicos de Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre ('Search for Extraterrestrial Intelligence', SETI por sus siglas en inglés), que habitualmente usan radiotelescopios para detectar señales poco habituales desde el espacio, han propuesto ahora una forma activa para posibles civilizaciones en otros planetas. Merced  a un nuevo programa podrán enviar mensajes electrónicos a una distancia de 20 años luz de la Tierra, o lo que es lo mismo 190 billones de kilómetros, donde supuestamente podrían existir otras formas de vida.

Sin embargo, los científicos que critican el proyecto, entre ellos David Brin, famoso científico y escritor estadounidense, aseguran que la propuesta traiciona los principios fundadores del citado centro de investigación, cuya tarea es la de escuchar y no la de transmitir señales. Advierten de que la emisión de señales de nuestra existencia podría atraer a los extraterrestres a visitar la Tierra, donde podrían atacar a los humanos, recoge 'The Independent'.

Redacción: Leo.bo      

Fuente: Rt.com               

12 Enero 2015

Escocia tiene su propio reptil marino prehistórico, y no, no estamos hablando de Nessie, el mítico monstruo del Lago Ness.  Los científicos anunciaron el descubrimiento de los restos fósiles de un reptil gigante parecido a un delfín en la isla escocesa de Skye que vivió hace unos 170 millones de años y medía unos 4,3 metros de largo.

La criatura, bautizada como ‘Dearcmhara shawcrossi’, es miembro de un grupo llamado ictiosaurios que estaban entre los reptiles marinos dominantes durante la época de los dinosaurios.

Los ictiosaurios, algunos de los cuales alcanzaban tamaños gigantescos que rivalizaban con las ballenas más grandes de la actualidad, vivieron por más de 150 millones de años hasta que desaparecieron unos 95 millones de años atrás.

Dearcmhara, un ictiosaurio de tamaño mediano, nadaba en aguas cálidas y poco profundas durante el Período Jurásico, alimentándose de peces y calamares. Sus restos están incompletos pero la forma de un hueso en sus aletas frontales sugieren que habría sido un nadador especialmente fuerte o rápido, dijeron los investigadores.

"Es de Escocia y es el primer reptil marino único de Escocia jamás descubierto y estudiado", dijo el palentólogo Steve Brusatte, de la Universidad de Edimburgo, uno de los investigadores en el estudio publicado el lunes en la revista especializada “Scottish Journal of Geology”.

El buscador aficionado de fósiles Brian Shawcross halló los restos en una playa de la zona norte de la Isla de Skye en 1959 y los donó en la década de 1990, dijeron los científicos. El término Dearcmhara significa en escocés gaélico "lagarto marino". El nombre de la especie es en homenaje a Shawcross.

El descubrimiento da pistas sobre un período del Jurásico considerado casi un agujero negro en los registros de fósiles de reptiles marinos, dijo Brusatte. Escocia es uno de los pocos lugares con fósiles de esa época.

Otros fósiles indican que el Dearcmhara vivió junto a miembros de otra rama de reptiles marinos llamados plesiosauros, conocidos por sus largos cuellos y aletas como remos. El escurridizo monstruo del Lago Ness es comúnmente representado como un plesiosaurio.

Redacción: Leo.bo

Fuente: Reuters

12 Enero 2015

Un grupo de científicos alemanes ha hallado una insólita y enorme 'cicatriz' en la superficie helada en el este de la Antártida cuya procedencia aún no pueden explicar.

Los investigadores de la empresa Fielax sobrevolaron y estudiaron la superficie de la Antártida con la ayuda de un radar de penetración de hielo, cuando uno de ellos notó accidentalmente desde la ventanilla algunos fragmentos de hielo roto parecidos a icebergs rodeados por una especie de cráter de dos kilómetros de diámetro. Es algo muy poco usual para el paisaje de hielo plano de estos territorios, según el autor del hallazgo, Christian Müller.

El descubrimiento tuvo lugar el pasado mes de diciembre y desde entonces los investigadores están estudiando las causas qué pudieron causar el cráter. Primero los científicos los vincularon con dos informes diferentes sobre un meteorito de gran tamaño que cayó en esta zona en el 2004. Sin embargo, luego vieron el mismo cráter en las fotos por satélite tomadas en 1996, y ahora opinan que el cráter puede estar ahí desde hace más de 25 años.

Las dimensiones del cráter hacen pensar que lo pudo formar un objeto de hasta 100 metros del tamaño, aunque, en realidad, parece poco probable, según Peter Brown de la Universidad de Ontario Occidental, citado por el portal 'Live Science'. Según Graeme Eagles, del Instituto alemán Alfred Wegener, que lidera el estudio del cráter, "las afirmaciones extraordinarias requieren pruebas extraordinarias, y en este caso, por lo que podemos decir, lo que vemos es una prueba extraordinaria".

Redacción: Leo.bo

Fuente: Late.com

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