Santa Cruz de la Sierra
19 Diciembre 2014

La enfermedad que padece Stephen Hawking, conocida como esclerosis lateral amiotrófica (ELA), se debe a la mutación de un gen, revelaron los expertos cuyo estudio fue publicado en la revista Neuron.

Esta enfermedad degenerativa de tipo neuromuscular contra la que lleva luchando 50 años el científico y cosmólogo Stephen Hawking es la causante de una debilidad muscular que se convierte en una parálisis que afecta cada vez a más partes del cuerpo. Desde los músculos de las extremidades, la parálisis se extiende a los respiratorios y el enfermo puede morir si no utiliza un respirador.

Los científicos han determinado que, en el caso del científico británico, la incidencia de la ELA se debe a la mutación del gen C9ORF72. Esta empezó a generar una proteína que destruye las neuronas del cerebro.

Según los expertos, este descubrimiento abre esperanzas de que algún día la enfermedad pueda ser superada. Los investigadores afirman que es necesario establecer un mecanismo que pueda bloquear la generación de proteínas peligrosas.

Una de las recientes investigaciones sobre esta enfermedad revelaba que la ELA no depende de las neuronas motoras de la médula espinal, como se pensaba antes, sino de las de la corteza cerebral.

Redacción: Leo.bo      

Fuente: AFP

08 Diciembre 2014

Todo debe ocurrir muy rápido cuando Klaus Sames muera. Su cuerpo será cubierto de hielo y trasladado a un instituto en donde será embalsamado y congelado. El plan del prestigioso profesor alemán: "dormir" por 100 o 200 años y luego "revivir". ¿Un paso a la vida eterna o un delirio sin fundamento?

El científico de 75 años sueña con lo primero. Y trazó por eso un plan con todos los detalles: los 60 kilogramos de hielo que harán falta para tapar su cadáver y ralentizar la descomposición de las células, el traslado a la ciudad de Senden, en el sur de Alemania, la funeraria donde será "dormido" y los métodos que se utilizarán.

Katrin Amunts, miembro del Consejo Alemán de Ética, considera el rocambolesco plan "poco serio". "Hasta ahora no es posible congelar órganos y volver a descongelarlos con la esperanza de que sigan funcionando", explica la neuróloga. Los daños en el proceso serían demasiado grandes. "Todo intento está condenado al fracaso".

Pero Sames tiene otra opinión. Durante décadas de trabajo científico investigó el envejecimiento del cuerpo humano, manteniendo siempre mantuvo en secreto su verdadero interés: la posibilidad de una resurrección.

"Cuando aún estaba en la ciencia no revelé nunca que me interesaba la criogenia", explica ya convertido en pionero alemán en ese campo, que estudia la preservación de órganos o seres vivos completos por congelación con la vaga esperanza de tratarlos en el futuro con una tecnología médica aún inexistente y así poder reanimarlos.

El investigador explica que su cuerpo cubierto de hielo llegará a la funeraria en donde "será llenado de un líquido congelante para 'dormirlo'". Para eso tendrán que seccionarle el tórax, vaciar su sistema circulatorio y sustituir la sangre por un anticongelante.

El proceso estará a cargo de Markus Maichle, embalsamador con experiencia en la conservación y traslado de cadáveres a otros países que califica a Sames de "loco lindo".

Pero el destino del científico no terminará allí. Cuando su cuerpo haya sido relleno del líquido congelante, será llevado a 78 grados bajo cero y transportado hasta una empresa de Estados Unidos en la que, según el plan, descansará en una cámara a 196 grados bajo cero por tiempo indeterminado. "Cien años por lo menos", estima.

El largo sueño tendrá por supuesto un costo que Sames cree haber cubierto con el dinero que ya transfirió al instituto. El profesor estima que el plan saldrá entre US$49.000 y US$61.000.

 El propio Sames admite que no está claro cuándo podría volver a ser reanimado. "Las descongelación de un cuerpo sin que sufra daños no es sencilla", admite. Pero confía en que los avances de la medicina encuentren en un futuro la respuesta. "Tal vez funcione alguna vez", especula.

Mientras tanto, se enorgullece de una "salud de hierro". A sus 75 años tiene aún "muchos años por delante" antes de embarcarse en su particular aventura.

Redacción: Leo.bo

Fuente: DPA

20 Noviembre 2014

Un grupo de investigadores canadienses sorprendieron con su inusitado hallazgo: el virus de la estupidez. Los investigadores de la Universidad de Nebreska y de la Universidad John Hopkins señalaron que dieron con este llamado 'virus’.

De acuerdo al informe de los especialistas, este ‘mal’ se puede encontrar en personas aparentemente sanas, pero cuyas funciones cognitivas, así como su capacidad de atención se ven afectadas por este curioso virus.

El reporte de los científicos indica que el 'virus de la estupidez' fue encontrado en la garganta de varias personas aparentemente sanas. El 44% de las personas que dieron positivos al virus tenían un rendimiento de un 9%. Esto significa que su coeficiente intelectual se encontraba muy por debajo de la media.

El estudio se realizó con roedores que tras ser infectados por el virus comenzaban a tener una serie de conductas incomprensibles y mostraban fallos cognitivos y de agudeza visual. A pesar de que los científicos aún son escépticos con los resultados advierten que no es un virus hereditario pero que sí puede ser contagioso respecto entre personas.

Redacción: Leo.bo

Fuente: El Espectador

11 Noviembre 2014

Científicos de la Universidad de Bristol y Nottingham aseguran que inyecciones de fármacos pueden frenar el desarrollo de la molécula Srpk1 que es la que genera el crecimiento de los tumores de la próstata.

El estudio que consiste en inyectar a ratones de laboratorio tres veces a la semana con una droga ha logrado bloquear esta molécula y detener el cáncer, por lo que los investigadores creen que no está lejos el momento de vencer el cáncer de próstata con una inyección.

La razón sería que los tumores necesitan una aportación constante de nutrientes de sangre enriquecida para poder crecer y expandirse y esto es imposible sin la participación de la molécula Srpk1 ya que esta permite al tumor formar nuevos vasos sanguíneos.

David Bates quien forma parte del equipo de la Universidad de Nottingham considera que estas inyecciones son un nuevo camino para tratar a los pacientes con cáncer de próstata y que podría servir contra otros tipos de cáncer.

Hasta ahora el cáncer de próstata se trata con cirugía, hormonas y radioterapia para atacar a los tumores, pero son tratamientos agresivos con severos efectos secundarios como incontinencia urinaria e impotencia.

Recuerde: El cáncer de próstata es frecuente en los hombres una vez que pisan los 50 años, especialmente si hay antecedentes en la familia, por lo que los médicos recomiendan que a partir de esta edad se realicen pruebas urológicas, ya que una detención temprana es fundamental para lograr atacar este tipo de tumores.

Redacción Leo.bo

Fuente: Noticias24.com

07 Noviembre 2014

Un equipo de científicos japoneses han logrado crear ratones transparentes lo que, según explican, permite observar sus órganos y estudiar la evolución de enfermedades como el cáncer o la diabetes sin la necesidad de diseccionar.

El equipo, compuesto por investigadores de la Universidad de Tokio y del prestigioso instituto de investigación Riken, logró tornar los ratones transparentes tras administrarles un compuesto químico.

"Este avance tendrá usos en muchos campos, incluida la investigación sobre los efectos y la evolución del cáncer sobre distintos órganos", dijo este jueves, en declaraciones recogidas por la agencia Kyodo, Kazuki Tainaka, coautor del ensayo que ha recogido la revista científica estadounidense Cell.

El proceso consiste en introducir progresivamente a través de los vasos sanguíneos de los órganos de los ratones un cóctel de sustancias químicas, apodado CUBIC, que decolora con éxito la sangre.

Al exponer los órganos al CUBIC entre 10 y 14 días, el equipo logró volver transparentes vísceras concretas y ratones adultos enteros.

Aunque la tecnología para tornar transparentes fetos de ratón y el cerebro de ratones adultos ya estaba disponible, hacerlo con ratones adultos enteros y con órganos que contienen grandes cantidades de sangre ha supuesto un reto complejo hasta ahora.

El proceso también se puede utilizar para resaltar grupos concretos de células.

Por ejemplo, explica el equipo, si se marcan las masas de células productoras de insulina en el páncreas de un ratón diabético y se hace que el resto del órgano sea transparente, se podría observar el proceso por el cual este tipo de células se reduce en número debido a la enfermedad.

Redacción: Leo.bo

Fuente: EFE

04 Noviembre 2014

Un equipo de investigadores estadounidense-australiano de la Universidad de Harvard y la Universidad de Nueva Gales del Sur han anunciado un descubrimiento sorprendente: lograron detener y revertir el proceso de envejecimiento en los ratones, informa 'Mirror'.

Como explicaron los científicos, con la ayuda de proteínas naturales y moléculas consiguieron apagar los genes responsables del envejecimiento y activar los genes "jóvenes". Por el momento, los experimentos han sido realizados en los ratones, pero, según ha anunciado el equipo, ya ha comenzado la primera etapa de los ensayos clínicos en humanos cuyos resultados podrían ser impactantes.

"Hemos descubierto los genes que controlan cómo el cuerpo combate el envejecimiento y, si se activan correctamente, tienen un efecto muy potente: pueden incluso revertir el envejecimiento, al menos, en ratones", afirmó el profesor David Sinclair, autor principal del estudio. "Hemos introducido una molécula llamada NMN y en una semana el proceso de envejecimiento en los músculos se detuvo", añadió.

Según el científico, el avance podría utilizarse para crear un fármaco que restaure la juventud de las células del organismo. Y aunque los ensayos en humanos son recientes, los resultados son realmente prometedores. 

Redacción: Leo.bo

Fuente: Rt.com

30 Octubre 2014

Investigadores españoles han desenterrado en China lo que serían los restos de una nueva especie humana, la cual habito Asia aproximadamente hace unos 60 mil o 120 mil años atrás.

Según el equipo de expertos, el maxilar superior y los dientes encontrados en el yacimiento de Xujiayao, en el norte de China, no corresponden al Homo sapiens ni al hombre de Neandertal, especies que habitaban la Tierra durante el periodo de tiempo señalado (Pleistoceno Superior). Es más, tampoco concuerdan con el Homo erectus clásico, especie que habitó Asia.

Los resultados de la investigación, publicados en la revista American Journal of Physical Anthropology, señalan que los fósiles muestran ciertas similitudes con los neandertales y con los antecesores del Homo erectus clásico, según indica el portal ABC.

“Estos fósiles son una incógnita y revelan lo poco que sabemos de lo que ha pasado en Asia, particularmente en este periodo. Homo sapiens estaba en África. Homo neanderthalensis estaba en Europa. Pero, ¿quién estaba en Asia?”, señala al portal El País Martinón-Torres, miembro del Grupo de Antropología Dental del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH).

Una teoría planteada por la experta sugiere que los restos fósiles podrían pertenecer al homínido de Denísova, una posible especie humana descubierta en el 2010 en Siberia y que habitó Asia en el Pleistoceno Superior, hace 40 millones de años atrás. Sin embargo, la única forma de verificar esta hipótesis es comparando ambos ADNs.

Redacción: Leo.bo

Fuente: AFP

08 Octubre 2014

Un grupo de científicos internacionales descubrió los restos de un dinosaurio carnívoro en el occidente de Venezuela, una especie única que habitó la tierra hace 200 millones de años, dijo el miércoles la publicación especializada Royal Society Open Science.

Los restos del "Tachiraptor admirabilis", o admirable depredador del Táchira, fueron hallados en el estado homónimo en el occidente de Venezuela y los científicos estiman que tenía una altura de unos 1,5 metros.

"Aquí se presentan huesos aislados de un pequeño nuevo dinosaurio, Tachiraptor admirabilis, que difiere de todos los miembros previamente conocidos del grupo por un conjunto único de características de sus articulaciones tibiales", señala la investigación. (http://goo.gl/7VBKUg)

Los restos del dinosaurio -de la cadera y la tibia- fueron localizados después de 20 años de investigaciones en la formación La Quinta, un depósito de capas rojas continentales y rocas volcánicas.

Los científicos concluyeron que la especie pudo existir en la fase inicial del Jurásico, un período geológico de la Era Mesozoica hace 200 millones de años, y que pertenece al suborden de los terópodos, un dinosaurio bípedo que desapareció de La Tierra dejando como descendientes directos a las aves modernas.

Incluso, los científicos de Brasil, Venezuela, Estados Unidos y Alemania -que comandaron la investigación- sugieren que el "Tachiraptor" sería un antepasado del famoso T. Rex.

Los investigadores tienen la esperanza de que, tras más excavaciones en la zona, sigan apareciendo nuevos dinosaurios.

Redacción Leo.bo

Fuente: Reuters

 

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