Santa Cruz de la Sierra
23 Septiembre 2016

Este padecimiento es más peligroso que el alcoholismo o la obesidad y puede incluso matar, asegura el neurocientífico argentino Facundo Manes, autor de “Usar el cerebro”, un libro en el que propone conocer la mente para vivir mejor.

“Sentirse solo es un mecanismo biológico como tener hambre o sed, pero la diferencia está en que una persona puede comer o beber y se acaban sus problemas, pero no puede salir a la calle y gritar ‘quiero tener amigos'” para llenar ese vacío, dice a Efe en Miami. Así que la soledad crónica puede matar.

Manes, graduado en la Facultad de Medicina de la Universidad de Buenos Aires y en la Universidad de Cambridge (Reino Unido), es presidente de la World Federation of Neurology Research Group on Aphasia, Dementia and Cognitive Disorders y fundador del Instituto de Neurología Cognitiva (INECO) y el Instituto de Neurociencias de la Fundación Favaloro, ambos en Argentina.

En el libro que presenta en Miami se explica con un lenguaje sencillo aspectos del “órgano más complejo” del ser humano como la conciencia, la inteligencia, la memoria, la toma de decisiones y las emociones.

“Usar el cerebro” (Paidós), que escribió junto al periodista argentino Mateo Niro, no el último libro de Manes, pero sí el que ha llegado a más lectores. Después publicó “El cerebro argentino”, por ahora solo en su país.

En su opinión, aunque los cerebros de argentinos, rusos, chinos o españoles son biológicamente similares, paradójicamente la ciencia ha demostrado que se puede hablar de un cerebro específico de un país, de una región, una ciudad o incluso un barrio.

“Hoy sabemos que la cultura, las historias compartidas, las memorias colectivas y la gente que nos rodea crean esquemas mentales”, dice para explicar el porqué de “Un cerebro argentino”.

La ciencia ha avanzado más en el conocimiento del cerebro en los últimos tiempos que en toda la historia anterior de la humanidad, pero aun así todavía queda por aprender del “único órgano que trata de entenderse a sí mismo”.

Manes señala que no se puede cuantificar cuánto no sabemos de nuestra mente y se ríe del “mito” de que el ser humano solo ha desarrollado un 10 % de la capacidad cerebral. “El que inventó esa frase seguramente solo desarrolló ese 10 %”, dice.

Aunque sabemos de los mecanismos de la memoria, de la toma de decisiones, de los pasos para el proceso creativo, de cómo funciona el lenguaje y de cómo las emociones pueden influir en las conductas, nos falta responder a las “preguntas más difíciles”.

“No tenemos ni idea de cómo los circuitos neuronales dan lugar al pensamiento íntimo, personal y subjetivo en cada momento y tampoco tenemos una teoría general sobre el cerebro”, señala.

Uno de los descubrimientos más interesantes, a su juicio, es que se trata de un órgano que “no puede ser entendido en una conexión aislada sino en una conexión social”.

Esa condición ha hecho que la especie humana esté en el lugar que está en comparación con otros animales y haya sobrevivido. “Básicamente lo que ha hecho nuestra especie es sobrevivir, huir del peligro y buscar el placer”, afirma.

Aunque “maravillosa”, la tecnología -advierte- debe ser usada con “cautela”, especialmente porque la ciencia desconoce todavía qué efectos puede tener en un cerebro en desarrollo -hasta los 20 años no se desarrolla por completo-.

Un uso exhaustivo de la tecnología agota nuestros recursos cognitivos, que son limitados, y puede generar estrés o adicción.

Al respecto señala que hoy las enfermedades cerebrales son la primera causa de discapacidad en el mundo, por delante de las vasculares o de los accidentes.

No es que las enfermedades del cerebro sean más comunes ahora que antes, dice, aunque precisa que en el caso de las degenerativas, Alzheimer incluido, su mayor incidencia está directamente relacionada con el aumento de las expectativas de vida.

Lo que hoy sucede con el Alzheimer es “una epidemia con un costo también político, económico y social impresionante”, dice sobre esta enfermedad para la que todavía no hay cura y que si fuera un país, estaría en el número 18 de la tabla por número de “habitantes”.

Manes, que se declara “admirador” del neurólogo Oliver Saks, autor de varios libros sobre casos tratados en su vida profesional, subraya que con los suyos pretende en primera instancia difundir los avances de las neurociencias a la sociedad hispanohablante, con rigor científico y un lenguaje atractivo y dinámico.

Pero su fin último es que América Latina llegue a ser una sociedad basada en el conocimiento y que dependa de sí misma.

Además de mantener bajos los niveles de colesterol y de la glucosa en la sangre y evitar la hipertensión, el tabaco, el estrés y el sobrepeso, hay que ser asiduos a las cosas que le hacen bien al cerebro, como el ejercicio, la vida social, los desafíos intelectuales (aprender un idioma o a tocar un instrumento musical) y procurar dormir bien, dice Facundo Manes.

Redacción: Leo.com.bo

 

Fuente: Isalud.com

03 Marzo 2016

La caza furtiva de elefantes en África sigue manteniéndose por encima de la tasa sostenible de captura de los paquidermos, por lo que la cantidad de animales siguió disminuyendo en 2015, según un informe de la ONU publicado este jueves.

El estudio, elaborado por el Comité permanente de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Salvajes de Fauna y Flora (CITES), indica que a pesar de que los niveles de caza ilegal se han reducido desde su máximo de 2011, aún siguen sin ser sostenibles para los elefantes.

"La población de elefantes africanos siguen enfrentándose a una amenaza inmediata contra su supervivencia debido a los niveles inaceptables de caza furtiva para obtener su marfil", dijo en un comunicado el secretario general de CITES, John E. Scanlon.

Por zonas, tan sólo se registró una mejora considerable en el este del continente, donde en 2015, y por cuarto año consecutivo, el número de nacimientos de paquidermos superaron a los cazados.

Aún así, esa situación no se dio de manera uniforme en la región, ya que en zonas de Tanzania si que hubo un aumento de ataques ilegales.

En el sur de África el número de elefantes cazados ilegalmente también se mantuvo por debajo de la tasa sostenible, pero aumentó respecto a 2014.

Los peores niveles se documentaron en África central y oriental, donde la tasa de caza furtiva sigue manteniéndose muy por encima de los nacimientos de elefantes.

"Los niveles de caza furtiva siguen siendo muy elevados en el centro y oeste de África, pero es una buena señal que haya zonas como el este en el que la tasa haya disminuido, lo que nos demuestra que esto es posible a través del esfuerzo y del apoyo político", añadió Scanlon.

Una de las zonas que más preocupa a CITES es el Parque Nacional Kruger, en Sudáfrica, donde se ha registrado un aumento notable de la cacería furtiva.

Respecto al comercio ilegal de marfil, la principal causa de muerte de los elefantes, el comité identifica a 22 países como los más implicados, entre los que se encuentran Camerún, Congo, Egipto, Etiopía, Gabón, Kenia, Mozambique, Nigeria, Uganda y Tanzania.

Redacción: Leo.bo

 

Fuente: AFP

30 Diciembre 2015

Una tormenta descargó nieve, aguanieve y lluvia helada en el noreste de Estados Unidos y dejó bajo advertencia a 18,4 millones de personas en todo el país.

Partes del norte de Nueva Inglaterra registraron entre 10 y 15 centímetros (4 a 6 pulgadas) de nieve el martes, mientras que en zonas del sur del estado cayeron unos 2,5 centímetros (una pulgada) o menos. En el centro del estado de Nueva York se acumularon entre 2,5 y 10 centímetros (1 a 4 pulgadas) de nieve, mientras que el norte hubo entre 7,5 y 17,8 (3 a 7).

Los meteorólogos apuntan que la tormenta está relacionada con el sistema que generó tornados letales en la región del Medio Oeste (Midwest) desde el sábado, y que después provocó importantes nevadas, hielo, lluvias, inundaciones y vientos a medida que se avanzaba hacia los Grandes Lagos. Esta perturbación mató a docenas, incluyendo muchos que se ahogaron y otros que perecieron en tornados.

El Servicio Nacional de Meteorología apunta que el miércoles los cielos estarán nublados y habrá algunas precipitaciones. La mayoría de las advertencias de inundaciones son en lugares de Missouri, Oklahoma, Arkansas, Illinois, Mississippi y Alabama.

Hasta el momento, las autoridades contabilizaron al menos 43 muertes por el mal tiempo, la mayoría por inundaciones.

Durante seis días consecutivos se registraron tornados en el sureste del país, algo que no se veía desde el siglo pasado: las últimas veces que se veía algo así fue en 1953 y 1982 por el fenómeno de El Niño, con 69 tornados en la zona.

Sin embargo, las peores inundaciones en varias zonas se esperan recién el jueves y esperan lluvias sin precedentes, según la Armada norteamericana.

El papa Francisco recordó este miércoles a las víctimas de las catástrofes meteorológicas que en estos días han afectado a varios países además de EEUU, entre ellos, Gran Bretaña y varios de Sudamérica: Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay han registrado graves inundaciones.

El pontífice animó durante la última audiencia general del año a "rezar por las víctimas de los desastres que en estos días han afectado a Estados Unidos, Gran Bretaña y Sudamérica".

"Especialmente Paraguay, donde han causado desgraciadamente víctimas, muchos desplazados e ingentes daños. Que el Señor reconforte a aquellos pueblos y la solidaridad fraterna socorra sus necesidades", dijo.

Redacción: Leo.bo

Fuente: EFE

01 Diciembre 2015

Respecto a la fruta más popular del mundo, la historia se está repitiendo con la variedad panameña de bananas ante un nuevo riesgo de extinción por un potente fungicida que evadió los controles de cuarentena y se esparce a través de Sudamérica, África, Medio Oriente y Australia.

Según un nuevo estudio realizado por investigadores de Holanda, el salto interoceánico ya es inevitable. En Panamá se genera el 82 por ciento de las bananas Cavendish, la variedad más popular del mundo, explicó un artículo del portal TechInsider.

La amenaza es la enfermedad de Panamá, el mismo hongo regado por el suelo que casi hizo desaparecer la original banana favorita, la Gros Michel, en la década de 1960. Sus efectos fueron descubiertos por primera vez allá por 1876, cuando un marchitamiento se informó en cultivos de plátano australiano. En 1890, los mismos síntomas aparecieron en cultivos Gros Michel de Costa Rica y Panamá, y 20 años más tarde, fue finalmente atribuido al hongo Fusarium oxysporum f.sp. cubense (Foc).

Este hongo es muy eficiente en infectar cultivos de plátano y, cuando lo hace, es devastador. Transmitido a través de suelo y agua, F. oxysporum puede permanecer latente en el suelo durante un máximo de 30 años y es prácticamente imposible para los productores saber que está en sus cultivos sin hacer pruebas rigurosas. Una vez que se engancha a un huésped adecuado, encuentra su camino hacia el sistema de raíces y viaja hasta los vasos del xilema, principales transportadores de agua de una planta.

Desde allí, las redes de hongos en el sistema vascular de la planta provocan que se marchite rápidamente y tome un color amarillo-marrón por la falta de agua. La planta luego muere muy rápidamente por la deshidratación.

Antes de que los agricultores sepan qué les ocurría, la enfermedad de Panamá se extendió por la mayor parte de los cultivos de banana Gros Michel del mundo, destruyéndolos, excepto en ciertas partes de Tailandia, donde las pequeñas plantaciones mantienen viva esa variedad.

"Afortunadamente, hubo un remedio: la banana Cavandish –mantenida como un interesante espécimen en jardines botánicos de Reino Unido y Honduras– fue identificada como un resistente sustituto de la Gros Michel", explicaron investigadores de la Universidad de Wageningen. "Surgió un nuevo clon que, junto con novedosas técnicas de cultivo, ayudó a salvar y globalizar la producción de banana".

Pero ahora la enfermedad de Panamá está de vuelta, en forma de una nueva cepa llamada VCG01213 o raza tropical 4 (TR4). El equipo científico holandés dirigido por la investigadora Nadia Ordonez confirmó que TR4 es un clon de la original enfermedad de Panamá y es solo ella la que está provocando la actual extinción de Cavandish en todo el mundo.

"Sabemos que el origen de TR4 está en Indonesia y que se extendió desde allí, muy probablemente por primera vez en Taiwán y luego en China y el resto del sudeste asiático", explicó el científico Gywnn Guilford. Él dice haber identificado el hongo mortal en Pakistán, Líbano, Jordania, Omán, Mozambique y en el noreste de Australia.

Para los productores bananeros, esto no es noticia, pero el estudio finalmente ha confirmado las sospechas que han estado flotando desde la década de 1980; la Cavendish pudo haber sido inmune a la enfermedad de Panamá pero es muy susceptible a la TR4. Y el hecho de que las bananas Cavendish son clones sin semillas significa que hay cero diversidad genética en todo el mundo para permitir el desarrollo de otra variedad resistente.

¿Y ahora qué? Como informó Guilford, las bananas no van a desaparecer de un día para el otro, pero con el tiempo la cantidad disponible se reducirá si las cosas no cambian rápido. "Se necesita tiempo para que la TR4 se extienda. Pero una vez que se arraiga, la caída es inevitable", dijo. Y agregó: "Taiwán, por ejemplo, exporta alrededor del 2 por ciento de lo que vendía en la década de 1960, cuando la TR4 fue descubierta allí".

La solución no es fácil, con Ordonez y su equipo sugiriendo "cambios de estrategia drásticos". Lo más importante que puede hacer la comunidad internacional es eliminar los cultivos infectados y, para que esto sea realista, los científicos tienen que inventar una nueva prueba de diagnóstico que detecte rápidamente la enfermedad en las plantaciones. También hay que empezar a considerar seriamente el desarrollo de un reemplazo a la variedad Cavendish.

"El desarrollo de nuevos tipos de banana, sin embargo, requiere grandes inversiones en investigación y desarrollo y el reconocimiento de ese fruto como alimento básico global", concluyen los investigadores. Pero lo esperado es que se pueda hacer algo antes que sea demasiado tarde.

Redacción: Leo.bo                      

Fuente: Tvnws

09 Noviembre 2015

Grandes ciudades costeras como Shanghái, Bombay, Hong Kong, Rio de Janeiro o Buenos Aires están bajo la amenaza de la subida del nivel del mar incluso con un aumento de 2 grados centígrados de la temperatura global, según un informe publicado el domingo.

Este fenómeno, que podría hacer desaparecer parcialmente grandes urbes del planeta, podría sin embargo limitarse si se toman medidas, según el informe estadounidense, publicado pocos días antes de la conferencia del clima de París.

Incluso si se limita el calentamiento a 2°C con respecto a la era preindustrial -el gran objetivo de la conferencia de París- el aumento del nivel del mar "representa una amenaza existencial a largo plazo para numerosas ciudades y regiones litorales", explica Ben Strauss, uno de los autores del informe elaborado por el centro de investigación Climate Central.

Sin embargo, es posible frenar el fenómeno reduciendo drásticamente la emisión de gases de efecto invernadero, explica el científico. "Todavía tenemos muchas posibilidades" para actuar, subraya.

Si las emisiones continúan al ritmo actual y provocan un calentamiento del planeta de 4°C, el nivel de los océanos aumentaría 8,9 m de media, con lo que quedarían sumergidas tierras en las que actualmente viven 600 millones de personas.

Si el aumento fuera de 3°C (la cifra resultante si se cumplen promesas que han hecho hasta ahora los estados para frenar las emisiones) el nivel del mar subiría 6,4 m, cubriendo zonas donde hoy viven 400 millones de personas.

China es uno de los países que se vería más golpeado, porque con un aumento de 4°C, la subida del agua afectaría a un territorio poblado hoy por 145 millones de personas (una cifra que sería la mitad con un incremento de +2°C).

El estudio no tiene en cuenta la evolución demográfica ni la eventual construcción de infraestructuras como diques.

Entre los países más afectados el estudio cita países como India, Bangladesh, Vietnam, Indonesia, Japón, Estados Unidos, Filipinas o Brasil y ciudades como Hong Kong, Calcuta, Dacca, Yakarta, Shanghai, Rio de Janeiro o Buenos Aires.

Redacción: Leo.bo

Fuente: AFP

01 Octubre 2015

El fuerte incremento de la exposición a los productos químicos tóxicos durante los cuarenta últimos años amenaza la salud de la reproducción humana, advirtió este jueves la principal organización internacional de profesionales de la salud reproductiva.

"Estamos inundando el mundo con productos considerados como inseguros y lo pagamos caro en términos de salud reproductiva", declaró Gian Carlo Di Renzo, autor del llamado lanzado por la Federación internacional de ginecólogos obstetras (Figo), una organización basada en Londres que agrupa a especialistas de 125 países.

El llamado, publicado en la revista International Journal of Gynecology and Obstetrics, incrimina a productos químicos como los pesticidas, los contaminantes del aire, los plásticos y los solventes en patologías como abortos espontáneos, trastornos del crecimiento fetal, peso reducido en el nacimiento, malformaciones congénitas, problemas de las funciones cognitivas o del neurodesarrollo, cáncer del aparato reproductor, baja de la calidad del semen e hiperactividad en el niño.

Los autores del llamamiento señalan sobre todo a los perturbadores endócrinos, al destacar que uno de los efectos de la exposición a estas sustancias es "desregular las hormonas encargadas de regular las funciones reproductivas y del desarrollo".

Los perturbadores endócrinos están presentes en numerosos productos como envases, pesticidas, cosméticos, revestimientos químicos y productos de limpieza.

"La exposición a productos químicos tóxicos es permanente durante el embarazo y la lactancia y amenaza la reproducción de la especie humana", indica la federación en su llamamiento que preconiza "políticas de protección de los pacientes y las poblaciones".

Redacción: Leo.bo

Fuente: AFP

19 Agosto 2015

Algunos ciudadanos de zonas próximas a la terminal de contenedores que almacenaba productos químicos, como cianuro de sodio, en la que se produjeron dos explosiones en la zona nueva del puerto de Tianjin hace hoy una semana se quejaron de escozor en la piel después de que lloviera.

Según publica hoy el diario hongkonés South China Morning Post (SCMP), algunos de estos síntomas fueron experimentados por voluntarios y periodistas que se encontraban ayer en la zona, cuando hubo precipitaciones.

Un reportero de Caijing, una revista financiera china, aseguró que sentía quemazón en los labios y en los brazos tras estar expuesto ayer a la lluvia, sensación que también afirmaron tener otros ciudadanos, según la página de noticias de Tencent.

Ante el temor a que las lluvias pronosticadas estos días puedan contribuir a esparcir los restos químicos, en especial el cianuro de sodio, altamente tóxico y del que aún quedan centenares de toneladas, las autoridades chinas urgieron a la población a que "se mantuviera alejada" del lugar del siniestro.

"Lo mejor es mantenerse lejos del epicentro (de las explosiones). No hay otra manera", dijo Bao Jingling, ingeniero jefe de la Oficina de Protección Medioambiental de Tianjin, según el SCMP.

Hasta el momento, las autoridades medioambientales de Tianjin han asegurado que los niveles de contaminación en el aire y en el agua se mantienen en niveles "seguros". No obstante, el temor a la nocividad de los químicos continúa, ya que, en el caso del cianuro, puede reaccionar al contacto con agua y producir cianuro de hidrógeno (ácido cianhídrico), extremadamente perjudicial para la salud humana.

La lluvia también ha provocado una inusual capa de espuma en las rutas cercanas al epicentro de las explosiones, algo que Deng Xiaowen, también de la Oficina de Protección Medioambiental de Tianjin, consideró "un fenómeno normal que ha ocurrido con lluvias previas", cita el SCMP.

Ban subrayó que se habían fortalecido los sistemas de tratamiento de aguas residuales en la zona, y también que habrá respuesta de urgencia ante cualquier escenario de contaminación de cianuro.

Al menos 3.000 toneladas de productos químicos peligrosos, entre ellas 700 de cianuro de sodio, se encontraban en la terminal de contenedores cuando se produjeron las explosiones hace una semana, el 12 de agosto.

Pese a la recomendación oficial de mantenerse lejos de la zona afectada, algunos propietarios de residencias próximas al lugar de las explosiones que resultaron dañadas continuaron manifestándose al aire libre y bajo la lluvia para pedir indemnizaciones.

Las explosiones han dejado hasta el momento 114 muertos, decenas de desaparecidos (cuya cifra oficial oscila entre 50 y 70) y unos 700 heridos.

Redacción: Leo.bo

Fuente: EFE

23 Julio 2015

El esfuerzo del grupo yihadista Estado Islámico para inspirar a estadounidenses atribulados a matar en su país se ha convertido en una mayor amenaza terrorista para Estados Unidos que un ataque externo de Al Qaeda, dijo el director del FBI.

James Comey señaló ante una audiencia en el Foro de Seguridad de Aspen que el Estado Islámico ha tenido éxito en meses recientes después de una campaña de un año de duración en medios sociales para radicalizar a estadounidenses y europeos resentidos.

Cuentas de Twitter afiliadas con el grupo tienen más de 21.000 seguidores de habla inglesa en el mundo, dijo, miles de los cuales podrían ser residentes de Estados Unidos.

Agregó que el FBI había realizado una serie de arrestos en las últimas ocho semanas de personas que habían sido radicalizadas, y que tiene cientos de investigaciones pendientes.

También reiteró un señalamiento previo de que se había arrestado a varias personas que planeaban ataques relacionados con el feriado del 4 de julio, pero sin dar más detalles. El FBI tiene cientos de investigaciones pendientes en casos de este tipo en diversas partes del país.

Las declaraciones de Comey indican una creciente preocupación respecto al impacto del esfuerzo del Estado Islámico para inspirar violencia terrorista.

Comey dijo que era demasiado pronto para decir cómo fue que se radicalizó Muhammad Youssef Abdulazeez, el joven que mató a tiros a cinco miembros de las fuerzas armadas de Estados Unidos en Tennessee.

Los familiares de Abdulazeez han dicho que tenía antecedentes de depresión y de consumo de drogas. Comey señaló que "la gente a la que el Estado Islámico está tratando de llegar son personas que Al Qaeda nunca usaría como operadores porque con frecuencia son drogadictos inestables y problemáticos".

Al preguntar si la amenaza del grupo Estado Islámico había eclipsado la de la organización rival que atacó a Estados Unidos el 11 de septiembre del 2001, Comey respondió: "Sí".

Estados Unidos ha detectado a decenas de sus ciudadanos, de entre 18 y 62 años, que han viajado a Siria o Iraq para combatir con el grupo Estado Islámico, dijo.

"Me preocupa mucho lo que no puedo ver", agregó Comey, porque los reclutadores del grupo Estado Islámico usan software para cifrar sus comunicaciones a fin de evitar que Estados Unidos las intercepte.

Comey ha advertido anteriormente sobre radicalización al interior de las fronteras, pero sus declaraciones del miércoles indican una mayor preocupación entre las autoridades estadounidenses sobre el impacto de los esfuerzos del grupo Estado Islámico para inspirar violencia terrorista.

Apenas en septiembre, altos funcionarios de inteligencia de Estados Unidos minimizaron la capacidad del grupo para atacar al país.

Matt Olsen, entonces director del Centro Nacional de Contraterrorismo, dijo al Congreso en septiembre que el país no tenía "información creíble de que el Estado Islámico esté planeando atacar a Estados Unidos.

Redacción: Leo.bo

Fuente. AP

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