Santa Cruz de la Sierra
30 Septiembre 2016

Valery Spiridonov está haciendo una apuesta donde a simple vista tiene todo para perder. Pero, a los 31 años, este emprendedor ruso también sabe que precisa medidas extremas. Cada día vive con la amenaza de que su cuerpo enfermo mate el único órgano que de verdad le importa: su cerebro.

Spiridonov tiene muy claro lo que significa ser la primera persona en someterse a un trasplante de cabeza en la historia.

Sabe que será una suerte de conejillo de Indias en un procedimiento quirúrgico de extrema peligrosidad, en el que decenas de médicos deben cumplir cada paso sin margen de error, desde la anestesia inicial hasta el fin de la operación, 36 horas después.

Es consciente de que, para que todo vaya bien, su cabeza y el cuerpo del donante no deben rechazarse mutuamente, y que tendrá que superar un mes en coma y un año de fisioterapia.

También entiende que, aunque todo esto se cumpla con un grado de precisión y coordinación asombrosos, igual después deberá superar el impacto psicológico y social de vivir con un cuerpo ajeno, de ser lo que algunos considerarán como el monstruo de Frankenstein del siglo XXI.

Una enfermedad rara y fatal

“Tengo 31 años y la mayor parte de mi vida, de hecho, desde que tengo uso de razón, he vivido con mi diagnóstico: atrofia Werdnig-Hoffmann“, le dice Spiridonov a BBC Mundo desde Rusia.

Se trata de la forma más grave de la atrofia muscular espinal, una enfermedad degenerativa rara que se manifiesta en los primeros meses de vida y provoca dificultades para moverse, comer, tragar e incluso respirar.

Son “muy limitadas” las cosas que pueden hacer en el día a día las personas que viven con esta enfermedad, cuenta Spiridonov.

“En mi caso es apretar los botones en dispositivos electrónicos, usar el joystick de mi silla de ruedas electrónica y algunas actividades mínimas de la vida cotidiana“, detalla en la entrevista realizada por correo electrónico.

Según el Servicio Nacional de Salud de Reino Unido, debido al desarrollo de problemas respiratorios serios, las personas con Werdnig-Hoffmann mueren en los primeros años de vida. Por eso los médicos creen que Spiridonov debería haber muerto años atrás.

 

Exoesqueleto.

De la ciencia ficción a la realidad

De niño Spiridonov ya entendía que su diagnóstico era algo irreversible y permanente. “Crecí bajo condiciones muy difíciles, sabiendo que de alguna forma tenía que construirme mi futuro”, cuenta.

En su infancia desarrolló un gran amor por la ciencia ficción, el cual derivó en su actual pasión por la ciencia y la tecnología.

Spiridonov es ingeniero y dirige una compañía de desarrollo de software con especial énfasis en materiales educativos. Además, es uno de los creadores de la fundación Desire for Life (“Deseo de vivir”), centrada en conectar grupos de investigación que desarrollen tecnologías médicas y de rehabilitación innovadoras.

Es activista de los derechos de las personas con discapacidades y miembro de la Cámara de Diputados en su ciudad natal, Vladimir, ubicada 200 kilómetros al este de Moscú.

“Es claro que en el mundo existe un grupo de personas con cuerpos muy enfermos“, dice Spiridonov mostrando su lado militante.

Estas personas, agrega, precisan soluciones concretas según su diagnóstico particular: “Puede ser terapia genética, un exoesqueleto, un trasplante de cuerpo o algo más”. Para sí, afirma, la única opción a largo plazo es el trasplante de cabeza.

Doctor Frankestein

En la década de los 70, el cirujano estadounidense Robert White pasó a la historia por realizar con éxito trasplantes de cabeza en monos.

Con sólo 10 o 12 años, Spiridonov leyó sobre los experimentos de White: “Por ser un niño interesado en la tecnología y ciencia ficción, para mí el reemplazo completo y total de todas las partes del cuerpo que no funcionaban sonaba interesante y lógico“.

No obstante, White luchó hasta su muerte en 2010 para conseguir financiación para estas investigaciones tan alabadas como criticadas. Hoy en día el principal sucesor de White es un excéntrico neurocirujano italiano de 51 años llamado Sergio Canavero, que se autodenomina “Doctor Frankenstein”.

Si bien se trata de un especialista con trayectoria, que ha investigado y publicado en revistas científicas, desde que en 2013 hizo pública su intención de realizar el primer trasplante de cabeza en humanos, las opiniones sobre él y su proyecto se han polarizado.

Algunos piensan que este trasplante representa la próxima frontera de la medicina y que Canavero es un visionario.

Otros opinan que se trata de un sádico o un loco montando lo que califican como una estafa elaborada, una eutanasia muy cara o un simple asesinato. Spiridonov, en cambio, pensó: “esta es mi oportunidad”. Se puso en contacto con Canavero y su equipo internacional de médicos y consiguió ser el primero en la lista de conejillos de Indias.

Más de $10 millones

“Antes de que me presentara como voluntario, para serte sincero, Canavero era visto como un doctor monstruoso que proponía cosas extraordinarias e incomprensibles”, dice el ruso.

Él fue “la cara humana” que el proyecto precisaba para “adquirir un contexto realista”.

Aunque el emprendedor esté en contacto constante con Canavero y tenga prioridad para el primer trasplante, todavía no se trata de un hecho seguro.

Dependiendo de dónde se realice la operación, el trasplante de cabeza podrá costar entre $10 millones y $15 millones, cuenta Spiridonov. Sin embargo, la revista estadounidense The Atlanticinformó que el costo de la operación puede ascender a $100 millones.

El dinero es justamente uno de los mayores inconvenientes para el ruso. De acuerdo con The Atlantic, si no llega a recaudar la cantidad necesaria, “Spiridonov podría perder su número uno en la lista en favor de un paciente chino, especialmente si el gobierno de China financia el proyecto”.

Además, según le ha dicho Canavero a distintos medios,su equipo podría estar listo para operar tan pronto como a fines de 2017.

 “Yo no tengo apuro”, le dice Spiridonov a BBC Mundo. En su opinión, por ejemplo, antes de someterse al trasplante es necesario que se realicen experimentos con animales que, luego del procedimiento, logren moverse y sobrevivir meses o incluso años.

Su idea es minimizar los riesgos ya de por sí muy altos.

Todo puede salir mal

Las 36 horas de operación planificadas por Canavero y su equipo se parecen más a una coreografía de estricta precisión que a las imágenes caóticas que se muestran en las series de televisión sobre emergencias médicas.

Lo primero es encontrar el cuerpo de un donante que sea compatible con Spiridonov. Si bien el logo de la fundación Desire for Life es la cara del ruso exhibiendo un musculoso brazo, el emprendedor dice que no tiene requisitos al respecto.

 “De mi parte no hay condiciones específicas”, señala. “Sólo quiero un cuerpo un poco más saludable que el actual. Creo que el resto se puede ajustar con ejercicio y nutrición. De todos modos, no es como ir a una tienda de cuerpos. Me voy a tener que adaptar al que esté disponible”.

Cuando aparezca este cuerpo de un donante con daño cerebral que sea compatible, entonces empieza la cirugía.

Una vez anestesiado, lo importante para mantener vivo el cerebro de Spiridonov es bombearle a bajas temperaturas la mayor cantidad de fluidos posible.

El cuerpo del donante, por su parte, debe estar sentado en el momento de la decapitación, posición en la que permanecerá aún después del trasplante.

Los médicos deben cortarles las médulas espinales a ambos al mismo tiempo e inmediatamente proceder a la unión contrarreloj de todos los tejidos, nervios y demás entre el cuerpo de uno y la cabeza del otro.

A pesar de que Canavero y su equipo aseguran que hay estudios científicos que demuestran cómo realizar de forma exitosa cada paso de esta compleja operación, jamás se han hecho todos juntos.

Incluso si la operación llegara a salir bien, los médicos ni siquiera saben si el cerebro de Spiridonov sabrá cómo darle órdenes al cuerpo para caminar o realizar otras acciones que jamás ha desarrollado.

Pero, ¿y si sale bien?

Si bien algunos familiares y amigos de Spiridonov no entienden su decisión, todos lo apoyan.

“Por supuesto que piensan que no necesito cambiar, que estoy perfectamente bien tal como soy. Pero igual me ayudan cada día en lo que considero que es importante para mí”, indica.

Assya Pascalev, profesora de filosofía y bioética de la Universidad de Howard de EEUU, le dijo a The Atlantic: “Sólo porque alguien consienta a que le hagan daño, no necesariamente le da al médico el derecho a lastimar al individuo”.

A pesar de que piensen que “no tiene que cambiar”, los amigos y familiares del ruso lo apoyan en su decisión de hacerse el trasplante de cabeza.

“Mi consentimiento a ser esclavizada no te da el permiso de esclavizarme”, ejemplificó Pascalev.

Para el ruso, estas y otras críticas “no sirven de nada a menos que sugieran formas reales de superar los problemas técnicos de esta cirugía o un tratamiento para la atrofia Werdnig-Hoffmann”. Y agrega: “De lo contrario, que se queden callados”.

Porque, a pesar de todo, Spiridonov se siente optimista. De hecho, ya sabe qué hará si todo sale bien: “Hacerle el amor de forma apasionada a mi novia. Montarme en una moto deportiva y andar por carreteras que bordeen el mar. Tener una familia e hijos. Una vida normal“.

Redacción: Leo.com.bo

 

Fuente: BBCMundo

30 Septiembre 2015

Una mujer británica recibirá en las próximas semanas un trasplante de matriz después de que un comité ético del Reino Unido diera el visto bueno a este procedimiento, al que se someterán más mujeres en los próximos años.

Según informan este miércoles los medios británicos, el ginecólogo Richard Smith, del hospital Queen Charlotte's & Chelsea, en Londres, estará a cargo de esta operación pionera, después de que un comité especial ético del Imperial College London concediera el permiso para realizar diez trasplantes como parte de una prueba clínica.

Smith hará el primer trasplante en las próximas semanas tras el éxito del primer procedimiento de este tipo realizado en Suecia. Según el doctor, este trasplante -con la matriz de una donante fallecida- ofrecerá esperanza a muchas mujeres en edad fértil.

"He conocido a muchas mujeres que quieren esto y es muy importante para ellas y sus parejas. No hay duda de que, para muchas parejas, la falta de niños es (una situación) desastrosa", agregó.

"La infertilidad es una cosa difícil de tratar para estas mujeres. La madre de alquiler es una opción pero no responde al profundo deseo de las mujeres de llevar su bebé. Para una mujer, el llevar su bebé tiene que ser algo maravilloso", resaltó Smith.

Las diez mujeres seleccionadas para este procedimiento deben reunir determinadas condiciones, como ser menor de 38 años, estar en una relación estable y tener un peso saludable.

Antes del comienzo del procedimiento, se crearán embriones a partir de óvulos congelados de la mujer y esperma de su pareja, y después se realizará el trasplante, que durará unas seis horas.

Después de doce meses en que la mujer sometida al trasplante reciba fármacos para evitar el rechazo del órgano, se implantará el embrión en la matriz con el fin de conseguir un embarazo con éxito.

Según los médicos, de prosperar el embarazo, la mujer dará a luz por cesárea para evitar una situación de estrés en el útero donado.

Redacción: Leo.bo

Fuente: EFE

11 Septiembre 2015

En febrero de este año, el investigador italiano Sergio Canavero remeció el ambiente científico al afirmar que en los próximos años sería capaz de realizar el primer procedimiento de la historia donde se trasplante la cabeza de un humano a otro cuerpo.

El investigador ya había llamado la atención de la comunidad científica en 2013 cuando detalló la técnica para ejecutar la operación, gracias a su experiencia con animales que en las pruebas lograron vivir varios días con la ayuda de respiración asistida.

Sin embargo, para la pionera operación faltaba un voluntario dispuesto a ofrecer su vida por la ciencia. No pasaría mucho tiempo.

Dos meses después, Valeri Spiridónov, aquejado de atrofia muscular espinal, una grave enfermedad genética que ataca las neuronas motoras, aseguró que se sometería voluntariamente al procedimiento, siendo unido a otro cuerpo a través de la espina dorsal.

El tiempo juega en contra de Spiridónov, que empeora cada día y ha superado ya la esperanza de vida para personas con su enfermedad. "Ésta es mi decisión final y no pienso cambiarla. ¿Miedo? Claro que lo tengo, pero si no lo intento mi futuro puede ser aún peor", reveló el ruso de 30 años.

"Mi enfermedad es degenerativa y mortal. Esta dolencia degenera los músculos, y el corazón es también un músculo", agregó en una entrevista donde dice contar con el apoyo de su familia y amigos, a pesar que tienen miedo de perderlo.

Claramente, nada merma la determinación de Valeri, que confía ciegamente en el médico italiano. "Siempre he estudiado y leído. Y entre mis intereses siempre estuvieron las investigaciones científicas sobre la sustitución de todos los órganos vitales, porque creo que son las más útiles para mi caso (...) Canavero ya demostró que el procedimiento funciona cuando devolvió la capacidad de moverse a una chica con un grave traumatismo de la médula", afirmó.

En cuanto a los cuestionamientos relacionados con la operación, el paciente indicó que "las investigaciones en este campo son necesarias y no pueden ser coartadas por motivos éticos, que frenan en la actualidad el progreso. No hay que cortarse, sino trabajar en tecnologías capaces de salvar la vida a cientos de miles de personas", insistió.

La fecha

Y finalmente, ya existe fecha oficialmente establecida para la polémica operación. Será en diciembre de 2017, cuando Sergio Canavero y el Dr. Ren Xiaoping, quien tiene experiencia en este tipo de intervenciones en más de mil ratones, intervengan al paciente en el Harbin Medical University de China.

El procedimiento durará 36 horas y tendrá un costo aproximado de 11 millones de dólares, con 150 médicos de apoyo.

Según los cálculos de Canavero, si todo va según lo previsto, dos años es el período de tiempo necesario para verificar todos los cálculos científicos y planificar los detalles del procedimiento.

"No es una carrera. Sin duda, la cirugía se llevará a cabo una vez que el doctor y los expertos estén seguros de su éxito", señaló Valeri Spiridónov.

"Cuando me di cuenta de que podía participar en algo realmente grande e importante, no tenía ninguna duda (...) lo único que siento es una agradable impaciencia, como si me hubiese estado preparando para algo importante toda mi vida, y este comenzando a suceder", dijo.

La operación

En términos muy simples, la técnica utilizada por Canavero consiste en enfriar la cabeza y el cuerpo del donante para detener la muerte celular, mantener la espina dorsal del paciente conectada a la cabeza luego de separarla con un corte limpio, y se une con la espina dorsal del cuerpo "receptor" utilizando un compuesto biomaterial llamado polietilenglicol.

Posteriormente los vasos sanguíneos, músculos y piel se suturan y el paciente se induce en coma durante varias semanas para evitar el movimiento. Se aplica electricidad a la columna vertebral para estimularla y así reforzar las nuevas conexiones nerviosas. En caso de rechazo, al paciente se le suministran inmunosupresores.

Según Canavero, esto permitirá que el paciente gire su cabeza y pueda hablar al poco tiempo de la cirugía, pudiendo caminar luego de un año.

Redacción: Leo.bo

Fuente: Sputnik Novosti

29 Julio 2015

Zion Harvey se convirtió en el paciente más joven en someterse a esta intervención. Había sufrido la amputación de sus cuatro extremidades. Vive con un riñón donado por su madre.

Los antebrazos del niño, que tiene apenas 8 años, todavía estaban muy vendados. Pero sus nuevas manos eran visibles cuando, sonriente, se reunió con los médicos para una conferencia de prensa el martes, en la cual demostró su agarre aún débil, señala Infobae.

"Se sintió raro al principio, pero luego bien", describió. Luego agradeció a su familia y a los profesionales por ayudarlo.

Zion Harvey, de Owings Mills, una comunidad suburbana de Baltimore, Maryland, recibió el trasplante hace algunas semanas en el hospital infantil de Filadelfía, aunque los médicos no revelaron la operación de 11 horas hasta esta semana.

El equipo médico de 40 personas utilizó placas de acero y tornillos para unir los huesos viejos y nuevos. Los cirujanos reconectaron meticulosamente las arterias, venas, músculos, tendones y nervios de Zion.

"Se despertó sonriendo", dijo el doctor L. Scott Levin, quien dirige el programa de trasplante de manos.

Zion contrajo una sepsis que le provocó múltiples fallas de órganos, que forzaron la amputación de manos y pies. A los 4 años necesitó un trasplante de riñones y recibió el órgano de su madre.

Prótesis en las piernas le permitieron ser un niño activo. Aprendió a utilizar sus antebrazos para escribir, comer y jugar videojuegos.

Redacción Leo.bo

Fuente: Infobae

17 Julio 2015

Cirujanos chinos han trasplantado a una niña de tres años con hidrocefalia un cráneo de titanio obtenido mediante la técnica de impresión tridimensional (3D), informaron este viernes los medios chinos.

La operación, que se prolongó durante 17 horas en el Segundo Hospital Popular de la ciudad de Changsha (en la provincia de Hunan, sur del país), buscaba reducir el tamaño de la cabeza de la menor, que pesaba alrededor de 20 kilos.

La receptora del trasplante, llamada Hanhan, nació con hidrocefalia, una malformación congénita que provoca una acumulación de líquido en la cabeza y que expande del cráneo a un tamaño mayor del normal.

Como resultado de este transtorno, la menor llevaba ingresada en el hospital desde el pasado septiembre, puesto que tenía dificultades para moverse y padecía varios problemas de salud, como una elevada presión craneal, infecciones y problemas de visión.

Los médicos decidieron realizar una intervención de reducción craneal para la que tuvieron que drenar la cabeza de la menor.

El proceso duró más de cuatro horas y los médicos extrajeron un total de 7,5 litros de líquido cefalorraquídeo.

Para completar la operación, hizo falta trasplantarle a la menor una porción del cráneo cerebral, para lo que se utilizaron tres piezas de titanio que habían sido impresas en 3D a partir de un modelo del cráneo de la menor, mientras que el cráneo facial se quedó intacto.

La niña se recupera adecuadamente de esta intervención, aunque sigue bajo observación en el hospital, dijo el neurocirujano al cargo de su tratamiento, Kuang Weiping, en declaraciones recogidas por la agencia oficial Xinhua.   

Redacción: Leo.bo

Fuente: EFE

12 Junio 2015

El joven sudafricano de 21 años que fue sometido al primer trasplante de pene exitoso en el mundo será padre pocos meses después de la operación, anunció su médico este viernes.

Andre van de Merwe, el urólogo que estuvo a cargo de la delicada intervención que se realizó el pasado 11 de diciembre en Ciudad del Cabo, fue el encargado de difundir la noticia: “(El paciente) me informó que su compañera estaba embarazada de unos cuatro meses”, declaró y no ocultó su sorpresa por la rapidez con que llegó el embarazo.

El profesional recordó que “nada impedía que el paciente tuviera hijos, ya que la calidad del esperma no se había visto afectada”. “Estamos contentos de que no haya habido complicaciones y de que su pene funcione correctamente”, añadió.

En marzo, el equipo médico informó de que el paciente había recobrado todas las funciones urinarias y sexuales de su órgano, amputado tres años antes tras una circuncisión tradicional que salió mal.

Esta costumbre, que generalmente conlleva complicaciones que pueden llegar a ser mortales, se practica en niños y jóvenes como un rito de paso a la edad adulta en algunas partes de Sudáfrica.

Van der Merwe aseguró que, desde la operación, su equipo se ha visto inundado con peticiones de hombre que sufrieron amputaciones similares. “Ahora mismo tenemos a nueve pacientes en nuestro programa”, dijo, incidiendo en que encontrar a donantes de pene sería uno de los desafíos, como es el caso con cualquier otro órgano. “No pensé que fuera fácil, pero ahora creo que otros darán un paso al frente gracias a este caso”, se felicitó.

Redacción: Leo.bo

Fuente: AFP

19 Enero 2015

El ministro de Salud, Juan Carlos Calvimontes, informó el lunes que el Programa Nacional de Salud Renal registró el año pasado 60 trasplantes de riñón en ocho departamentos del país, con una inversión de más de 2.900.000 bolivianos con donador vivo.

"El 2014 hemos invertido 2.932,498 bolivianos y se han realizado 60 trasplantes en ocho departamentos, el único departamento en que no se hizo ningún trasplante fue en Pando donde no se han podido conseguir donantes", informó en un acto de reconocimiento al equipo de profesionales que realizaron los trasplantes.

Precisó que fueron beneficiados 1 paciente en Beni; 4 en Chuquisaca; 25 en Cochabamba; 12 en La Paz; 1 en Oruro; 2 en Potosí; 10 en Santa Cruz; y 5 en Tarija.

Explicó que todos los pacientes recibieron órganos de donantes vivos, es decir "un pariente cercano fue quien donó su riñón".

"El esposo y la esposa han donado para 8 pacientes; hermanos para 22; los padres para 9; el hijo o la hija para 10; un sobrino que ha donado para uno de sus tíos", remarcó.

El Ministro de Salud consideró que se tiene que trabajar mucho más en la concientización de la población y hacer énfasis en el trasplante cadavérico y no con donante vivo.

"En lo que tenemos que trabajar es en campañas de concientización, para que cuando una persona fallece se le pueda extraer el riñón, y que sea de conocimiento de sus familiares, porque está normativa ya está en vigencia en nuestro país", sustentó.

Por otra parte, informó que a menos de un mes de 2015 ya se realizaron 3 trasplantes  y dijo que se prevé que hasta fin de año llegar a 80 pacientes.

"Prevemos alcanzar este año a 80 pacientes y contar con la misma inversión que el año pasado, pero si es necesario inyectar más recursos para alcanzar este número, pues no tenemos ningún problema en cuanto a lo económico, lo vamos a hacer", respaldó.

Redacción Leo.bo

Fuente: ABI

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