Santa Cruz de la Sierra
19 Noviembre 2015

La caída del precio de la quinua, un nutritivo cereal andino que ganó rápida popularidad en el mundo, ha forzado a agricultores pobres a migrar a las ciudades, en tanto que otros están retornando a la cría de llamas y alpacas, informaron productores.

"Con el boom de la quinua mucha gente regresó a sembrar en las tierras de los abuelos; ahora con la caída de precios están volviendo a las ciudades. Otros productores están almacenando quinua a la espera de que el precio suba", comentó a la AP por teléfono Bernabé Choque, alcalde de San Pablo de Lípez, a 370 kilómetros al sur de La Paz.

"Pensamos que duraría toda la vida pero el boom duró tres años. Muchos agricultores están volviendo a comprar camélidos y a sembrar pasto, al menos eso asegura un ingreso", dijo a su vez Magda Arcani, dueña de unas 20 hectáreas de quinua en la región sureña de Oruro.

La cría de llamas y alpacas por milenios aseguró la sobrevivencia en el altiplano boliviano a 4.000 metros sobre el nivel del mar.

Con un alto poder nutritivo y dietético, el diminuto grano quintuplicó su precio por la gran demanda en Estados Unidos y Europa hasta alcanzar un pico de más de 251 dólares el quintal de 50 kilos en Bolivia. Hoy vale el 20% de ese valor, en poco más de un año cayó en cinco veces el precio, según el antropólogo y experto en granos andinos, Pablo Laguna.

No tiene que ver con la desaceleración mundial de la económica. Los agricultores acá culpan a la guerra comercial entre productores de Bolivia y Perú por un lucrativo negocio. El año pasado, Perú desplazó a Bolivia como primer productor mundial con una producción a escala industrial mientras en Bolivia se cultiva artesanalmente en parcelas familiares a costos más elevados.

En la sierra y zonas intermedias agricultores peruanos usan residuos de fertilizantes químicos que emplearon en la papa para producir quinua. Su costo de producción en menor que en Bolivia, dice Laguna Además la codicia llevó a comerciantes a mezclar quinua orgánica boliviana con grano convencional más barato de Perú haciendo perder el mayor valor comercial del grano cultivado sin químicos. También ya se está cultivando todavía en Estados Unidos, Canadá y el mediterráneo aunque no a escala industrial.

La ONU declaró a 2013 el Año Internacional de la Quinua por gestión del presidente Evo Morales. Esa organización dijo que el grano andino puede salvar del hambre al mundo por su cualidad para adaptarse a diferentes condiciones agro-ambientales en un contexto de cambio climático.

En Bolivia se pensó que el llamado "grano de oro de los Andes" sacaría de su condición a la región más pobre del país. Ese año generó 254 millones de dólares en exportación pero casi inmediatamente comenzó a caer. En pleno auge hasta 70.000 agricultores bolivianos se involucraron en la producción.

"Los que se fueron a España, Brasil y Argentina regresaron a recuperar tierras de los abuelos para sembrar quinua", dijo Arcani. "Fue un gran sueño que duró poco", comentó el gerente del Instituto de Comercio Exterior , Gary Rodríguez.

Pero todos coinciden que la crisis está trayendo un beneficio. Los agricultores bolivianos están alternando el cultivo con alfalfa para el ganado y volviendo a criar llamas y alpacas con cuyo estiércol abonan la tierra como lo hicieron por milenios para preservar un ecosistema frágil. Pastizales y ganado habían sido sacrificados para sembrar más quinua, según expertos.

Redacción Leo.bo

Fuente: AP

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