Santa Cruz de la Sierra
21 Enero 2018

Aunque la ciencia es escéptica en cuanto al poder sanador de la espiritualidad, no la considera incompatible con sus estudios, descubrimientos e incluso con la mejoría de pacientes que padecen alguna enfermedad.

¿Acaso el ser humano necesita creer en algo superior? "El sentido de pertenencia a algo más grande, a una religión o a un Dios, se ve mucho en pacientes con cáncer terminal, porque les ayuda a aceptar su situación al saber que se van a encontrar con su padre, su madre o el hijo que perdieron...esa sensación de estar caminando hacia algo superior alivia muchísimo los síntomas físicos de la enfermedad", señala Elmer Huerta.

Si bien no hay una prueba científica sobre el poder de la fe, hay un instinto -dice Huerta- que revela una íntima conexión entre el cuerpo, la mente y el espíritu. "La meditación y la oración pueden contribuir al bienestar de una persona".

"A pesar de que es difícil demostrar que la espiritualidad puede curar una enfermedad, sin duda va a ayudar a sentirse mejor. Puede prevenir algunos problemas de salud y ayudar a sobrellevar las enfermedades, incluyendo el estrés y la muerte", agrega Huerta.

De acuerdo al especialista, existen tres mecanismos que pueden explicar el impacto positivo de la espiritualidad sobre la salud:

1. Comportamientos saludables que son promovidos por las religiones.

2. El soporte social que consiguen los fieles en las iglesias.

3. El sentido de significado, coherencia y pertenencia que le da la religión a una persona.

Se deben seguir algunas pautas:

1. Identificar las cosas que dan sensación de paz interior, consuelo, fuerza, amor y conexión en la vida.

2. Dedicarle tiempo diario a actividades que elevan el espíritu. Por ejemplo, el servicio comunitario, el rezo, la meditación, los cantos de devoción, la lectura de libros inspiradores, los paseos, el admirar la naturaleza, el hacer yoga o practicar algún un otro deporte.

Finalmente, no olvidemos que la sensación de bienestar y paz interior que muchos encuentran en la religión; otros lo hallan en la música, el arte, la conexión con la naturaleza o en la práctica diaria de los valores y principios.

Redacción: Leo.com

Fuente: isalud.com

 

06 Enero 2018

¿Cuáles son los avances en la ciencia y la tecnología que podrían cambiar nuestras vidas en 2018?

La BBC habló con expertos de diferentes centros de investigación.

Coches sin conductor

Los coches sin conductor podrían tardar todavía algunos años para hacerse realidad, pero en 2018 el nivel de automatización de los coches se acelerará rápidamente.

Vamos a experimentar algo más cercano a un coche sin conductor por primera vez y debatir sobre su posible impacto en nuestras vidas, señala el Museo de Ciencias de Londres.

Tal vez ya tengas un coche con algunas de esas capacidades. Como un control de velocidad crucero para los largos viajes o asistencia para estacionar en un espacio pequeño.

En 2018 también seremos testigos del lanzamiento de automóviles con mayor nivel de autonomía. Audi y Tesla podrían lanzar coches que se podrían conducir solos en condiciones de caminos sin obstáculos y a una baja velocidad.

Pero este nivel de automatización todavía depende de la intervención humana cuando las condiciones cambian o se presentan problemas.

Direct Line, una compañía de seguros de autos en Gran Bretaña, ofrecerá un descuento para quienes usen la tecnología de autopiloto en algunos modelos de Tesla. Su intención es recopilar información sobre el uso de esa tecnología.

Si quieres abordar un autobús sin conductor, puedes intentarlo en Bavaria, Alemania; en Las Vegas, en EE.UU. o Lyon, Francia.

Aunque en 2018 veremos mucha más tecnología, el camino hacia la conducción automática completa todavía tiene algunos baches. El programa “drive me” (condúceme), de Volvo, que planeaba pruebas de manejo sin conductor fue retrasado hasta 2021.

Ingeniería genética

La edición del genoma tiene la capacidad de alterar radicalmente la forma en que tratamos las enfermedades, pero tiene algunos riesgos.

En esencia, el proceso nos permite reemplazar un gen defectuoso con uno sano, o incluso editar el gen para hacer que se comporte de manera diferente.

Es un “impacto de la ciencia biológica que tiene ramificaciones tremendas y potenciales”, asegura Sir John Skehel, de la Royal Society de Londres.

El alcance de tratamientos para condiciones heredadas genéticamente es claro. Si los científicos pueden editar los genes para quitarles errores heredados, entonces pueden detener el desarrollo de esas condiciones.

Pero ese descubrimiento tiene su lado malo. Por ejemplo, si editáramos genes con fines cosméticos, podríamos causar daños imprevistos.

La ciencia puede enseñar a la humanidad de lo que son capaces las tecnologías genéticas, pero depende de nosotros cómo queremos usarlas.

De cualquier forma, el aumento en la edición del genoma es uno de los avances más significativos en las ciencias biológicas y puede impactar millones de vidas.

Epidemias y lucha contra la resistencia a los antibióticos

En 2018 se cumplirá el centenario de la pandemia de la gripe española, que mató al menos a 50 millones de personas.

La ciencia y la medicina han visto muchas increíbles innovaciones y descubrimientos para mejorar la salud durante el siglo pasado.

Pero en 2018 la amenaza de enfermedades que se pueden propagar por todo el mundo afectando a millones de personas nunca había sido tan grande, afirma Wellcome, un centro de investigación biomédica con sede en Londres.

Las epidemias como el ébola y el zika han mostrado las significativas amenazas que representan los brotes de enfermedades contagiosas.

2018 será un año importante para continuar los esfuerzos para protegernos mejor y asegurar que todos los países pueden actuar rápido para contener brotes de infecciones mortales y prevenir emergencias de salud.

Esto incluye trabajar en el desarrollo de nuevas vacunas.

Muchas de las epidemias que tienen el mayor peligro para la humanidad podrían ser prevenidas con vacunas, pero muy pocas vacunas se han desarrollado contra ellas.

2018 será un año crítico para continuar los esfuerzos globales para afrontar otros problemas urgentes de salud global: las superbacterias.

Los antibióticos han sido una parte vital de la medicina por más de 70 años. Sin embargo, hay un creciente número de superbacterias, o infecciones resistentes a las drogas, que no pueden ser tratadas por los antibióticos actuales.

En el mundo esas infecciones ya matan unas 700,000 personas al año. Si no se toman acciones efectivas este número seguirá creciendo. Además, las infecciones que ya se pueden tratar y las cirugías de rutina —como reemplazos de cadera y cesáreas— se podrían volver potencialmente fatales.

Los siguientes 12 meses van a ser críticos en los esfuerzos para desarrollar nuevos antibióticos y tratamientos innovadores para protegernos de las superbacterias.

También para detener el uso excesivo y mal uso de los antibióticos existentes y la investigación que ayude a entender cómo se extiende la resistencia a ellos.

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Redacción: Leo.com.bo                                              

Fuente: BBCMundo

29 Noviembre 2017

El abominable hombre de las nieves no sería otra cosa que un oso, según los análisis de ADN efectuados sobre nuevas "pruebas" halladas entre el Tibet y Nepal y atribuidas por el folklore popular al Yeti.

Huesos y pelos, hoy conservados en museos y colecciones privadas, pertenecerían en realidad a ejemplares del oso negro asiático, oso marrón tibetano y otro marrón del Himalaya, y podrían incluso contribuir a salvar estas especies en riesgo ayudando a reconstruir su evolución genética.

Lo sostiene un estudio publicado en la revista Proceedings of the Royal Society B por un grupo internacional de investigación coordinado por la bióloga Charlotte Lindqvist, de la Universidad de Buffalo, en los Estados Unidos.

"Nuestros datos indican claramente que la base biológica de la leyenda del Yeti puede ser hallada en los osos locales —explicó Lindqvist— y el estudio demuestra que la genética debería ser capaz de resolver otros misterios análogos".

No es la primera vez que se examina el presunto ADN del Yeti, pero "este estudio constituye el análisis más riguroso hecho hasta ahora sobre muestras atribuidas a míticas criaturas semejantes a homínidos".

Los investigadores estudiaron nueve piezas entre huesos, dientes, piel, pelos y heces recogidos entre el Himalaya y la meseta tibetana: uno resultó pertenecer a un perro, y los otros ocho, a diversos osos asiáticos.

"Los osos en esta región están en riesgo o seriamente amenazados, pero no sabemos mucho de su historia", subrayó Lindqvist. "Aclarar la estructura de la población y su diversidad genética podrá ayudar a estimar mejor las dimensiones de las poblaciones y elaborar nuevas estrategias para su gestión", concluyó.

Redacción: Leo.com.bo                                                              

Fuente: ANSA

28 Julio 2017

Dormir una cierta cantidad de horas al día no basta para sentirse bien. Llevarlo a cabo de la forma correcta es vital para que el organismo se llene de energía y responda positivamente en todas las actividades diarias. La postura, en este caso, afecta directamente al sueño y a cómo una persona se siente a la mañana siguiente.

Entonces, ¿cuál es la mejor postura para dormir? Sin dudas, la que proporcione la mayor sensación de relajación al despertar. Existe una respuesta científica para tal interrogante, la misma destaca por sobre el resto la postura de decúbito lateral izquierdo (dormir de costado, preferentemente del lado izquierdo).

El estudio lo llevó a cabo un grupo de científicos de la Universidad de Stony Broock, en Nueva York (Estados Unidos), avalando esta postura debido a que favorece los procesos del sistema glinfático (mecanismo del organismo de los mamíferos que se dedica a limpiar los desechos del sistema nervioso).

"Está clínicamente aceptado que un cambio en la posición del sueño puede beneficiar la salud sistemática de las personas", explicó el informe, publicado en la revista The Journal of Neuroscience. El mismo sostiene que "esta postura es la que mejor contribuye a eliminar los residuos en el cerebro y prevenir la aparición de otros problemas como la enfermedad de Alzheimer".

La investigación también sugiere que "dormir del lado izquierdo alivia la acidez estomacal y es ideal para mujeres embarazadas (tanto para su descanso como para el feto), pues esta posición apoya la columna vertebral y el cuello, lo que conduce a una noche de sueño más reparador y ayuda a prevenir lesiones a largo plazo".

La causa de ciertos dolores o pasar muchas noches sin dormir puede tener que ver con la colocación tanto de la cabeza, como de la espalda, brazos y piernas tras caer en la cama. El estudio también sostiene que la peor posición para dormir es boca abajo, pues ejerce más presión en la espalda y los pulmones.

Redacción: Leo.com.bo

Fuente: vice.com

12 Abril 2017

Las relaciones son cada vez más fugaces. En las últimas décadas, los divorcios se incrementaron considerablemente. Los matrimonios se rompen por la rutina y/o por conflictos propios de la convivencia. A partir de esta creciente tendencia en la sociedad, un conjunto de científicos se propuso hallar la clave para que una pareja dure en el tiempo.

A decir de la ciencia, la práctica sexual sigue presentando beneficios para el ser humano. Ahora, acaba de dar a conocer otro dato interesante.

Un reciente estudio sugiere el término ‘resplandor’ para referirse a los efectos positivos posteriores al sexo, los cuales tendrían una duración de 48 horas.

“El sexo presumiblemente facilita la vinculación entre las parejas, pero ¿cómo se mantiene ese vínculo? Perspectivas evolutivas sugieren que el ‘resplandor’ sexual sirve para este propósito”, se lee en la investigación, publicada por la revista científica Journal of Psychological Science.

Los resultados

Científicos de la Universidad Estatal de Florida trabajaron con los datos de dos estudios independientes y longitudinales hechos con un total de 214 parejas recién casadas. Los cónyuges informaron de su actividad sexual diaria y su satisfacción sexual durante 14 días, así como de su felicidad marital en los seis meses siguientes.

Los resultados mostraron que la satisfacción sexual se mantuvo elevada aproximadamente 48 horas después del acto, y que las parejas presentaban mayores niveles de felicidad conyugal.

Andrea Meltzer, investigadora de la Universidad Estatal de Florida y una de las autoras del estudio, señaló en un comunicado que los resultados presentados no diferían según el género o la edad de los participantes.

De hecho, ella mencionó que el ‘resplandor’ se mantenía incluso después de considerar factores como la frecuencia de los encuentros sexuales, los rasgos de la personalidad o la duración de la relación, entre otros.

Redacción: Leo.com.bo

Fuente: Imujer

 

 

07 Octubre 2016

El hallazgo provocó una convulsión inmediata en el universo de la ciencia. Hasta hoy, se creía que la expectativa de vida se extendía de la mano de los avances en medicina. Se consideraba que la innovación en tratamientos y nuevos medicamentos ofrecía la posibilidad de aumentar la cantidad de años de vida promedio de un ser humano. Todas esas verdades irrefutables de la medicina fueron puestas en duda.

Un estudio de la Escuela de Medicina Albert Einstein, de Nueva York, -publicado en la revista Nature– siguió de cerca las estadísticas de los países con mayor mayor cantidad de "supercentenarios", es decir, personas que superen los 110 años de Reino Unido, Estados Unidos, Francia y Japón.

Los investigadores hallaron que la edad de muerte de este grupo selecto no aumenta desde 1968 y que las posibilidades de uno de ellos de superar los 125 años era de 1 cada 10 mil. "Después de observar las trayectorias estadísticas, nuestros resultados concluyen fuertemente que la vida humana tiene un límite natural", sostuvieron sus autores.

La francesa Jeanne Calment estableció el récord oficial de longevidad tras fallecer en 1997 a la edad exacta de 122 años y 164 días. De acuerdo con el estudio, es poco probable que se pueda extender ese límite mucho más en el futuro. Sin embargo, no tuvieron en cuenta otro caso. En Indonesia aún vive Mbah Gotho, quien presuntamente tiene 145 años, aunque se descree de su documentación que indica que nació en 1870. Gotho había generado un enorme revuelo cuando, unos meses atrás, dijo a un periódico local: "Lo que yo quiero es morir".

Al contrario de la presunción que indica que la esperanza de vida está condicionada por los avances científicos del campo de la medicina, según el artículo, esa marca hoy se cree imposible de sobrepasar. Para ejemplificar, marcan el caso de Suecia, cuya edad máxima de muerte aumentó levemente si se considera que en 1860 fue de 101 años y en 1990 apenas alcanzó los 108.

Algunos estudios previos realizados sobre animales revelaron que, a partir de intervenciones farmacológicas y genéticas, su esperanza de vida aumentaba en forma considerable. También se demostró que, a raíz de la reducción del consumo de calorías, su vida podía extenderse hasta un 30%. En los seres humanos, no se podría aplicar la misma lógica. El autor principal de la investigación, Jan Vijg, explicó que "muchos de los sistemas que han evolucionado para protegernos de amenazas externas, de daños provocados por el estrés, de fallos en procesos moleculares, a largo plazo producen los problemas que nos acaban matando".

Pese a la recepción positiva que tuvo el informe de la Escuela de Medicina Albert Einstein, abrió un debate acalorado en el mundo académico. Algunos investigadores consideran que el trabajo no va más allá de un buen análisis estadístico. Por caso, Timothy Cash, científico especializado en enfermedades oncológicas, remarcó que es imposible predecir lo que sucederá en el futuro. De acuerdo con su mirada, el estancamiento en el crecimiento de la esperanza de vida humana puede ser algo temporal y el récord de Calment una marca superable gracias a los avances en la ciencia.

Por su parte, Jay Olshansky, investigador de la Universidad de Illinois, en otro artículo de la revista Nature explicó que no existe una "obsolescencia programada" en la vida humana. "El aumento de 30 años en la esperanza de vida al nacer en comparación al siglo pasado refleja las mejoras en la salud pública que han reducido drásticamente la mortalidad en edad temprana, permitiendo que la mayoría de la gente en los países desarrollados lleguen a la vejez por primera vez en la historia", añadió.

Redacción: Leo.com.bo

 

Fuente: Isalud.com

27 Septiembre 2016

Muchos científicos se han preguntado si más allá de la vista, el olfato, el gusto, el oído y el tacto, hay algo más. Se preguntan si es posible que la percepción humana del mundo se base en algo más que los cinco sentidos y si ese "sexto sentido" tiene una explicación fisiológica. Recientemente, un descubrimiento de científicos identificó dos casos que podrían empezar la investigación.

En un estudio publicado el miércoles en el New England Journal of Medicine, los científicos del Instituto Nacional de Salud estadounidense (NIH, por sus siglas en inglés) se describen los casos de una niña de 9 años de edad y una joven de 19 años de edad con síntomas neuromusculares extraños. Ambas pacientes parecen carecer de la propiocepción, es decir, el conocimiento de la posición del propio cuerpo en el espacio. Con los ojos vendados no podían caminar, mantener el equilibrio, ni seguir la posición de sus brazos y piernas.

Para entender cómo funciona esto naturalmente, basta con cerrar los ojos y poner el dedo en la punta nariz. Para la gran mayoría de personas resulta fácil, pero para estas dos pacientes, realizar esta simple tarea fue imposible.

Los investigadores descubrieron que ambas tenían mutaciones en un gen llamado PIEZO2, lo que sugiere que éste contribuye al sentido del tacto y la propiocepción. "Nuestro estudio da protagonismo a la importancia crítica de PIEZO2 y los sentidos que controla en nuestra vida diaria", explicó el doctor Carsten Bönnemann, un investigador del NIH. "Comprender su rol en estos sentidos puede proporcionar pistas para entender una amplia variedad de trastornos neurológicos".

Las pacientes fueron examinados por Bönnemann, que se especializa en el estudio de enfermedades genéticas desconocidas en niños. Ambas tenían las mismas dificultades para caminar, en la coordinación, crecimiento y desarrollo del cuerpo. Sus síntomas incluyen dedos de manos y pies doblados y espinas curvadas.

Tanto la mujer como la niña podían sentir el dolor y la temperatura, pero algunos otros tipos de tacto pasaron casi desapercibidos por su sistema nervioso. Una de los pacientes que se sometió a escaneo cerebral no mostró ningún tipo de actividad neuronal en respuesta a alguien pasando un cepillo la palma de su mano. También informó que un cepillo suave en su antebrazo, que se siente reconfortante para muchas personas, le hacía sentir una picazón.

Resultó que Bönnemann y su colega se habían concentrado en el estudio de un gen específico que ya estaba siendo investigado en ratones en otro laboratorio en el NIH, entonces los dos equipos de investigadores se unieron. La mutación en este gen parece bloquear la producción de una proteína del mismo nombre. Esta proteína se cree que es mecanosensible, es decir, que genera las señales nerviosas en respuesta a la fuerza mecánica del tacto en la piel, permitiendo la detección del toque.

"Como alguien que estudia PIEZO2 en ratones, el trabajo con estos pacientes fue humillante", dijo Alexander Chesler, investigador en el Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa y coautor del estudio. "Nuestros resultados sugieren que estos pacientes son ciegos de tacto", dijo Chesler. "PIEZO2 no funciona en estos pacientes, por lo que sus neuronas no pueden detectar movimientos táctiles o a las propias extremidades".

La mujer y la niña parecen compensar la falta del sentido del tacto y la propiocepción, apoyándose en la vista y otros sentidos, según los investigadores, que sospechan que el gen PIEZO2 también puede estar relacionado con el crecimiento y el desarrollo esquelético. Ahora que la mutación se ha identificado en dos personas, esperan poder encontrar más fácilmente este "sexto sentido" en otras personas que podrían tenerlo.

También es posible que existan otras variantes del gen que produzcan cada una diferentes conjuntos de síntomas leves o variaciones en el desarrollo del cuerpo y la forma de moverse. "¿Podría un gen PIEZO2 finamente sintonizado contribuir al rendimiento deportivo superior, o uno mal afinado contribuir a la torpeza?", se preguntó Bönnemann en la revista Science. "Creo que no es impensable".

Redacción: Leo.com.bo

 

Fuente: Tvnws

27 Septiembre 2016

Nació el primer bebé con una nueva técnica de fertilidad de "tres padres", reveló este martes la revista New Scientist.

El bebé, que ahora tiene cinco meses, tiene el ADN normal de su madre y su padre, más una pequeña porción de material genético de una donante.

La controvertida técnica, que permite a los padres con mutaciones genéticas raras tener bebés sanos, está prohibida en Estados Unidos y acaba de ser legalizada en Reino Unido.

En este caso pionero los padres del bebé, de origen jordano, fueron tratados por un equipo estadounidense en México.

Y lograron asegurarse de que el bebé naciera sin la enfermedad genética que lleva la madre en sus genes.

Los expertos aseguran que el hecho marca "una nueva era en la medicina" y podrá ayudar a otras familias que sufren estos trastornos.

Pero advierten que se necesitan rigurosas revisiones para llevar a cabo esta controvertida tecnología, llamada donación mitocondrial.

Tal como informa la revista New Scientist, la madre del bebé tiene los genes del síndrome de Leigh, un trastorno letal que afecta el desarrollo del sistema nervioso.

Estos genes están ubicados en el ADN de la mitocondria, el llamado "motor" de las células, que contiene sólo 37 genes que son heredados de la madre al bebé.

Algunas madres tienen defectos genéticos en la mitocondria que pueden pasar a sus hijos.

"Salvar vidas"

En este caso, cerca de 25% de la mitocondria de la madre del bebé tiene la mutación que causa la enfermedad. Y aunque ella está sana, el síndrome de Leigh fue responsable de la muerte de sus dos primeros hijos.

Fue por eso que la pareja buscó ayuda del doctor John Zhang y su equipo del Centro de Fertilidad New Hope en la ciudad de Nueva York.

Redacción: Leo.com.bo

Fuente: BBCMundo

 

 

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