Santa Cruz de la Sierra
21 Septiembre 2015

El papa Francisco se traslada este lunes a Holguín, uno de los centros más antiguos del cristianismo en la isla y ciudad natal de los hermanos Castro: una inmersión en la Cuba rural en la víspera de su partida a los Estados Unidos.

Esta ciudad, en el sureste de la isla, es célebre en Cuba por su emblemática cruz de cinco metros construida en 1790 en lo alto de una colina.

El Papa rezará en ese sitio simbólico llamado la Loma de la Cruz, y desde ahí bendecirá la cuarta ciudad del país, que acoge por primera vez a un pontífice.

La provincia agrícola de la que Holguín es capital es también la región en la que Cristóbal Colón desembarcó en 1492.

Fue en esta bahía donde supuestamente apareció, en 1612, la imagen de la Virgen de la Caridad del Cobre, hoy patrona de Cuba, cuyo santuario se encuentra en la vecina ciudad de Santiago.

Francisco celebrará en la mañana una misa al aire libre en la plaza de la Revolución Calixto García, donde se espera la asistencia de unas 150.000 personas.

A continuación, se dirigirá a Santiago de Cuba, el gran puerto del este, conocido en la épica revolucionaria cubana como la "ciudad heroica", porque Fidel Castro anunció allí públicamente el 1 de enero de 1959 el triunfo de la revolución.

El pontífice llegará a Santiago por la tarde para reunirse con los obispos en el santuario de Nuestra Señora de la Caridad del Cobre, muy venerada incluso más allá de los católicos.

Visiblemente cansado, con el rostro enrojecido por efecto del calor húmedo, Francisco multiplicó el domingo en La Habana los encuentros con los fieles, los religiosos, los jóvenes, el presidente Raúl Castro y su hermano mayor, Fidel.

La reunión con el líder de la revolución, que condujo el país durante medio siglo (1959-2008), fue discreta, como la que sostuvo con él Benedicto XVI en 2012. Se trató de "un encuentro muy familiar, muy informal" sobre temas mundiales, en especial sobre medio ambiente.

El papa jesuita conversó con Fidel, quien fue a su vez alumno de jesuitas. Aunque estableció un gobierno ateo desde la proclamación de la revolución hasta 1992, el líder cubano se ha mostrado interesado por el enfoque de la Iglesia sobre los problemas globales.

Francisco le obsequió con varios libros religiosos, y Fidel le regaló a cambio un libro de entrevistas con el teólogo de la liberación brasileño Frei Betto, Fidel y la religión.

Por la noche, con aspecto agotado, Francisco habló más brevemente que de costumbre con los jóvenes cubanos reunidos ante la catedral, animándolos a seguir "soñando" y a no perder "la cultura del encuentro", que une a las personas "a pesar de sus diferencias".

Previamente, ante los religiosos cubanos, con expresión seria e irritada, lanzó una acusación de una vehemencia particular contra una iglesia mundana y exaltó la pobreza y la misericordia.

En su discurso, el Papa subrayó que "el servicio" a los otros no debe ser "jamás ideológico", en lo que pareció una crítica velada al gobierno comunista.

Francisco insistió en el compromiso de los católicos hacia los más vulnerables de la sociedad.

Durante la misa, tres disidentes que habían intentado acercarse a él fueron detenidos por la policía.

Algunos sectores de la oposición se quejan de que la reconciliación entre el gobierno comunista y la Iglesia se hace a sus costas. Y critican que el papa, como ocurrió con Benedicto XVI antes, no accediera a reunirse con una delegación de disidentes.

El vocero del Vaticano, el padre Federico Lombardi, confió la noche del domingo a los periodistas que la Santa Sede estableció contacto con algunos disidentes, pero que el encuentro no había podido concretarse.

El Papa dejará el martes Santiago de Cuba después de una misa final en la Plaza de la Revolución, para dirigirse a los Estados Unidos.

Allí le esperan importantes citas en el Congreso, la Casa Blanca y las Naciones Unidas, antes de terminar la gira con un Encuentro Mundial de las Familias en Filadelfia.

Redacción: Leo.bo

Fuente: AFP

18 Septiembre 2015

En la víspera de la visita del Papa Francisco a Cuba y a Estados Unidos, los mandatarios de ambos países reconocieron la contribución del pontífice "al inicio de una nueva etapa en las relaciones entre los dos países".

En la conversación, que tuvo lugar esta tarde, Castro y Obama hablaron sobre los "pasos dados" desde su histórica y hasta la fecha única reunión en la pasada Cumbre de las Américas en Panamá, la reapertura de embajadas en La Habana y Washington y la agenda de temas que ambos países tratarán en los próximos meses para la normalización de relaciones.

El gobierno de EEUU anunció hoy un alivio de los impedimentos a los viajes y el comercio con Cuba, que incluyen la autorización con ciertas condiciones de brindar servicios de telecomunicaciones y de abrir cuentas bancarias y negocios en la isla.

"El presidente Raúl Castro recalcó la necesidad de profundizar" el alcance de esas medidas "y de eliminar definitivamente la política de bloqueo en beneficio de ambos pueblos", señala un comunicado oficial divulgado en La Habana.

Raúl Castro, según la nota oficial, ratificó al presidente Obama la voluntad de Cuba de avanzar en las relaciones con los Estados Unidos, sobre la base del respeto y la igualdad soberana.

La conversación entre Castro y Obama se produjo a pocos días de la visita del presidente cubano a Nueva York, entre los días 25 y 28 de septiembre, donde participará por primera vez en la Asamblea General de Naciones Unidas.

Redacción: Leo.bo

Fuente: AFP

                                                   

18 Septiembre 2015

El gobierno de los Estados Unidos anunció este viernes la remoción de numerosas restricciones legales al comercio bilateral con Cuba, los viajes a ese país y la operación de empresas estadounidenses, así como la eliminación de límites a determinados tipos de remesas de dinero. La Administración Obama hizo el anuncio horas antes de que el papa Francisco llegue a Cuba para después arribar a los EEUU.

Las relaciones bilaterales de estos dos países experimentan una apertura propiciada precisamente por la diplomacia papal, pero además, el Vaticano expresó horas antes del viaje su deseo de que esta visita sirva para que se comience a poner fin al embargo.

El secretario de Estado del Vaticano, Pietro Parolin, afirmó el jueves que "es de esperar que una medida de esta magnitud, o sea, una liberalización a nivel de vínculos y de lazos, sobre todo a nivel económico, pueda también conducir a una mayor apertura desde el punto de vista de la libertad y de los derechos humanos".

De acuerdo con las nuevas medidas anunciadas por la Casa Blanca, que entrarán en vigor el próximo lunes, los límites al monto de las transferencias autorizadas de inmigrantes hacia familiares en Cuba serán eliminados, y ciudadanos estadounidenses estarán autorizados a abrir comercios y cuentas bancarias en territorio cubano.

El límite de 2.000 dólares de remesas hacia Cuba por trimestre quedará eliminado, así como el máximo de efectivo que podía ser llevado a la isla (3.000 dólares para cubanos, 10.000 para personas sujetas a la ley estadounidense).

La nueva normativa, sin embargo, mantiene el veto a las remesas a funcionarios del gobierno o del Partido Comunista de Cuba.

"Las remesas desde Cuba o por ciudadanos cubanos en terceros países hacia los Estados Unidos serán autorizadas mediante una licencia general, y las instituciones financieras podrán proporcionar los servicios", informó el Departamento del Tesoro.

Asimismo, el nuevo paquete de medidas autoriza mediante licencia general el transporte por barco de viajeros autorizados. Esos viajeros autorizados podrán abrir y mantener cuentas bancarias en Cuba para tener acceso a fondos para transacciones mientras se encuentren en ese país, de acuerdo con la nueva normativa.

El secretario estadounidense del Tesoro, Jacob Lew, señaló en una nota oficial que "una relación más fuerte y más abierta entre los Estados Unidos y Cuba tiene el potencial de crear oportunidades económicas para estadounidenses y cubanos".

Por su parte, la secretaria de Comercio, Penny Pritzker, destacó que las decisiones anunciadas podrán "estimular las necesarias reformas económicas" en la isla.

Las regulaciones son una extensión de las medidas que Barack Obama anunció en enero para aliviar un embargo de varias décadas contra la isla de gobierno comunista. Obama y Raúl Castro anunciaron el 17 de diciembre que buscarían normalizar las relaciones entre los antiguos enemigos de la Guerra Fría por primera vez en medio siglo.

Aunque los proyectos que buscan flexibilizar las relaciones comerciales entre ambos países cuentan con el respaldo de los demócratas y algunos republicanos, los esfuerzos por aprobar leyes que alivien las restricciones al comercio y los viajes han sido obstaculizados por la férrea oposición de los líderes republicanos en el Congreso.

Dada la dura resistencia de los legisladores, Obama está utilizando sus poderes ejecutivos para aliviar las restricciones al comercio.

El Gobierno redactó las nuevas normas en momentos en que José Cabañas, un experimentado diplomático, se convirtió en el primer embajador de Cuba en los Estados Unidos en 54 años.     

Redacción: Leo.bo

Fuente: Reuters

18 Septiembre 2015

José Cabañas, quien desde 2012 se desempeñaba como jefe de la Sección de Intereses de Cuba en Washington, participó en la Casa Blanca de una ceremonia en la que otros 15 diplomáticos presentaron sus cartas credenciales al mandatario Barack Obama.

"La acreditación del embajador de Cuba ante los Estados Unidos es otro paso del proceso hacia la normalización de las relaciones entre ambos países", dijo el comunicado publicado en la página web de la Embajada de Cuba en Estados Unidos.

"Durante el encuentro sostenido, el presidente de Estados Unidos y el embajador cubano intercambiaron sobre el estado de las relaciones bilaterales", agregó la comunicación, sin dar mayores detalles.

El 20 de julio, Cuba y Estados Unidos restablecieron formalmente sus relaciones diplomáticas, rotas en 1961. Ya en diciembre del año pasado, ambos países sorprendieron al mundo al anunciar las intenciones de llevar a buen término sus relaciones bilaterales. Meses después, Obama divulgó una serie de medidas que flexibilizan el embargo impuesto a Cuba en 1962.

Cabañas, un diplomático de carrera formado en La Habana, llegó a Washington en 2012. Antes, fue viceministro de Relaciones Exteriores; un ministerio en el que también ocupó diversos puestos de alto rango, intercalados con misiones en el extranjero, como en Austria.

El anuncio se produce a poco de la llegada del papa Francisco –quien fue fundamental para lograr el deshielo de las relaciones entre ambos países– a la isla de gobierno comunista y a días del viaje del presidente cubano, Raúl Castro a Estados Unidos para hablar por primera vez en la Asamblea General de Naciones Unidas.     

Redacción: Leo.bo

Fuente: Reuters

16 Septiembre 2015

El Gobierno cubano pagará los jornales a aquellos que asistan a las misas, recibimientos y otras actividades durante la visita del papa Francisco a la isla, según una disposición oficial publicada este miércoles.

"Los trabajadores que participan en dichas actividades recesan sus labores y cobran el salario básico que corresponde al tiempo de la jornada de trabajo en que asisten a estos eventos", dijo una resolución de la ministra del Trabajo, Margarita González.

El texto, publicado en la Gaceta Oficial (gacetaoficial.cu) dispone que "los jefes de las entidades en las ciudades de La Habana, Holguín, Santiago de Cuba y de los municipios aledaños a estos territorios, facilitan la participación organizada de sus trabajadores en el recibimiento, las misas, actividades públicas y despedida, programadas en ocasión de la visita del Sumo Pontífice".

La economía cubana es básicamente estatal y de los cerca de cinco millones de trabajadores activos, solo medio millón trabaja en forma privada.

El papa Francisco llegará el sábado a Cuba para una estancia de cuatro días, que forma parte de una gira que incluye a Estados Unidos.

El sumo pontífice, que medió para el restablecimiento de relaciones entre los dos países tras 50 años de enemistad, visitará La Habana, Santiago de Cuba y Holguín.

El papa Francisco será el tercer papa en visitar Cuba tras Juan Pablo II en 1998 y Benedicto XVI en 2012.

Un editorial del diario oficial Granma, dijo el martes que Francisco será recibido con "respeto, afecto y hospitalidad" en la isla.   

Redacción: Leo.bo

Fuente: AFP

16 Septiembre 2015

El Gobierno de Cuba confirmó hoy la asistencia del presidente Raúl Castro a los eventos de la próxima Asamblea General de Naciones Unidas en Nueva York, donde coincidirá con el mandatario estadounidense, Barack Obama, y aunque no hay una reunión bilateral fijada, "habrá interacciones".

Raúl Castro intervendrá en la mañana del día 26 de septiembre en la cumbre sobre la agenda de desarrollo post-2015 y, el día 28 de septiembre, en el debate de la Asamblea General de la ONU, según confirmó hoy a la prensa el canciller cubano, Bruno Rodríguez.

Además, Raúl Castro asistirá a la sesión de la Asamblea General del día 25 de septiembre en la que intervendrá el papa, tres días después de su visita oficial a Cuba, entre los días 19 y 22.

Redacción Leo.bo

Fuente: EFE

15 Septiembre 2015

El portavoz del Vaticano, Federico Lombardi, afirmó este martes que "no se espera" que el papa Francisco se reúna con representantes colombianos en su próximo viaje a Cuba.

En las últimas semanas, las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (Farc) habían solicitado al papa un encuentro durante su próxima visita a Cuba y en el marco de las negociaciones de paz que se han entablado con el Gobierno colombiano.

"Creo que la negativa es lo más verosímil y de esperar. Invito a no esperarlo. Sería un elemento extraño al programa y, por lo tanto, no lo preveo", dijo Lombardi durante la rueda de prensa en la que se dieron los detalles del próximo viaje del pontífice a Cuba y Estados Unidos, del 19 al 28 de septiembre.

Aunque Lombardi agregó que, "luego, el papa puede hacer lo que quiera".

Anteriormente, cuando surgió la petición de las Farc, el vicedirector de la oficina de prensa del Vaticano, Ciro Benedettini, había descartado ya cualquier tipo de encuentro con representantes de ese grupo guerrillero.

Redacción: Leo.bo

Fuente: EFE

11 Septiembre 2015

El gobierno de Cuba decidió indultar a más de 3.500 presos como un gesto a la próxima visita del papa Francisco, según publicó hoy el diario oficial "Granma".

Entre los 3.522 indultados hay personas mayores de 60 años, jóvenes menores de 20, mujeres y enfermos crónicos, así como extranjeros, señaló la nota sobre la decisión del Consejo de Estado cubano. También fueron indultados varios reos que estaban por cumplir su condena.

La medida no incluye a personas condenadas por delitos contra la seguridad del Estado, así como tampoco por homicidio, violación, y pederastia con violencia, entre otros delitos, "salvo contadas excepciones por razones humanitarias", según la nota.

Los indultados deben ser liberados en las próximas 72 horas. Y los extranjeros deben ser repatriados a su país de origen. La nota no informó sobre su número ni su nacionalidad.

El Consejo de Estado presidido por Raúl Castro acordó la medida el pasado martes "en ocasión de la visita de su Santidad el papa Francisco, y al igual que aconteció cuando nos visitaron los sumos pontífices Juan Pablo II y Benedicto XVI", señaló "Granma" sobre la amnistía.

Francisco llegará a Cuba el próximo 19 de setiembre para una visita de cuatro días. El pontífice argentino es el tercer papa que viaja a la isla socialista después de Juan Pablo II en 1998 y de Benedicto XVI en el 2012.

Francisco partirá desde Cuba directamente hacia Estados Unidos, en un itinerario de gran contenido simbólico. El Papa hizo de intermediario en el histórico acercamiento entre Washington y La Habana anunciado en diciembre del 2014.

Ambos países retomaron el pasado 20 de julio sus relaciones diplomáticas, tras más de 50 años de ruptura y de hostilidades ideológicas.

Redacción: Leo.bo

Fuente: DPA

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