Santa Cruz de la Sierra
19 Diciembre 2014

La enfermedad que padece Stephen Hawking, conocida como esclerosis lateral amiotrófica (ELA), se debe a la mutación de un gen, revelaron los expertos cuyo estudio fue publicado en la revista Neuron.

Esta enfermedad degenerativa de tipo neuromuscular contra la que lleva luchando 50 años el científico y cosmólogo Stephen Hawking es la causante de una debilidad muscular que se convierte en una parálisis que afecta cada vez a más partes del cuerpo. Desde los músculos de las extremidades, la parálisis se extiende a los respiratorios y el enfermo puede morir si no utiliza un respirador.

Los científicos han determinado que, en el caso del científico británico, la incidencia de la ELA se debe a la mutación del gen C9ORF72. Esta empezó a generar una proteína que destruye las neuronas del cerebro.

Según los expertos, este descubrimiento abre esperanzas de que algún día la enfermedad pueda ser superada. Los investigadores afirman que es necesario establecer un mecanismo que pueda bloquear la generación de proteínas peligrosas.

Una de las recientes investigaciones sobre esta enfermedad revelaba que la ELA no depende de las neuronas motoras de la médula espinal, como se pensaba antes, sino de las de la corteza cerebral.

Redacción: Leo.bo      

Fuente: AFP

16 Diciembre 2014

El robot estadounidense Curiosity que recorre Marte detectó regulares emanaciones de metano, dijeron el martes científicos de la misión, que no pudieron determinar el origen de este gas que en la Tierra es originado por organismos vivos.

Los resultados de estas observaciones fueron publicados en la revista estadounidense Science que saldrá a la venta el lunes y fueron objeto de una presentación en la conferencia anual del sindicato de geofísicos estadounidenses, reunidos en San Francisco esta semana.

A partir de datos recogidos a lo largo de 20 meses, los científicos hallaron que el metano en el cráter de Gale, donde el robot explorador se posó en agosto de 2012, era mucho menor a lo esperado: cerca de la mitad de lo que esperaban detectar.

No obstante, los niveles de metano en este cráter muestra sobresaltos. Este gas "registra picos en los que aumenta diez veces, en ocasiones incluso más a lo largo de 60 días marcianos", dijeron los autores del estudio, entre ellos Christ Webster, del Jet Propulsion Laboratory de la NASA.

"Estos resultados sugieren que el metano se produce ocasionalmente o se escapa del suelo cerca del cráter de Gale", prosiguieron los investigadores.

Redacción Leo.bo

Fuente: AFP

 

15 Diciembre 2014

Un equipo de científicos del Imperial College London ha descubierto una nueva clase de anticuerpos capaces de neutralizar las cuatro formas en las que se manifiesta el virus del dengue, según publica hoy la revista británica "Nature Immunology".

Este nuevo tipo de anticuerpos descubierto en humanos, que también neutraliza el estado inicial del virus presente en los mosquitos, podría conducir al desarrollo de vacunas y tratamientos efectivos para combatir la enfermedad.

El dengue es un virus que se transmite por la picadura de los mosquitos de la familia "aedes" y contagia a alrededor de 400 millones de personas cada año, en especial en las zonas tropicales y subtropicales del planeta.

Uno de los principales problemas que presenta el virus es que existen cuatro tipos de dengue y el hecho de haber padecido uno de ellos no inmuniza del resto.

En el informe, el equipo de investigadores señala que la expansión geográfica del dengue va en aumento, ya que se ha registrado un mayor número de casos en Latinoamérica y Australia, y podría extenderse al sur de Europa.

El director de la investigación, el profesor del Imperial College Gavin Screaton, dijo en una teleconferencia con la prensa que llevan más de diez años de estudio del virus y destacó, a preguntas de Efe, que no cree que el dengue pueda controlarse hasta que no se desarrolle una vacuna.

Screaton puntualizó que el desarrollo de una vacuna podría llevar una cantidad de tiempo "considerable", porque primero habría que producirla y probarla en modelos no humanos.

En relación con la penetración del virus en Latinoamérica, Screaton afirmó que, a pesar de que "ha habido países que han realizado buenas prácticas", éstas no han evitado algunos brotes severos.

Por ello, respecto a las medidas para prevenir el contagio a gran escala, Screaton destacó algunas como "informar a la población sobre buenas prácticas, limpiar y no almacenar basuras en las ciudades o en áreas propicias para que el mosquito se desarrolle, usar insecticidas".

Para el estudio, el equipo de científicos analizó 145 muestras de anticuerpos de pacientes que habían estado infectados por el virus y desarrollaron un cuadro inmunológico.

De esta forma, encontraron un buen número de anticuerpos que son muy efectivos neutralizando el virus.

El descubrimiento abre la puerta al desarrollo de una futura vacuna universal contra el dengue, si bien los investigadores matizan que todavía es necesario entender la respuesta inmunológica humana a los contagios naturales y ver cuál es su respuesta a la vacunación posterior.

El dengue provoca fiebres altas, dolor de cabeza, vómitos y erupciones en la piel, y puede ser mortal en su modalidad hemorrágica.

Redacción Leo.bo

Fuente: EFE

 

12 Diciembre 2014

La Biblioteca Nacional de Noruega anunció el descubrimiento de una película de animación de Walt Disney, realizada en 1927, y que se daba por desaparecida.

"Empty socks" (Calcetines vacíos), primer filme de animación con temática navideña de Disney, se halló durante un inventario de los fondos de la biblioteca en Mo i Rana, cerca del círculo polar ártico.

"Al principio, no sabíamos que se trataba de un tesoro cinematográfico", declaró Kjetil Kvale Soerenssen, archivero de la institución en un comunicado. "La película constaba de dos bobinas, cuyo contenido no estaba etiquetado con claridad".

David Gerstein, dibujante de Disney y especialista de la historia de los dibujos animados, autentificó este cortometraje de 5 minutos y medio, al que le faltan entre 30 y 60 segundos. "Empty socks" está protagonizada por Oswald el conejo afortunado, predecesor de Mickey Mouse.

La Biblioteca Nacional indicó que enviaron una copia de la película digitalizada a Walt Disney Company. Hasta el momento, sólo existía una secuencia de 25 segundos del cortometraje en el Museo de Arte Moderno de Nueva York.

Redacción: Leo.bo      

Fuente: AFP

05 Diciembre 2014

El ministro de Economía del Vaticano, George Pell, ha declarado que se han encontrado cientos de millones de euros "escondidos" en cuentas de diversos departamentos de la Santa Sede que no figuraban en sus propias hojas de balance, informa Reuters.

"Es importante señalar que el Vaticano no está en quiebra (…) la Santa Sede paga sus gastos, y a la vez posee importantes activos e inversiones", afirma el cardenal australiano, quien apunta que los distintos departamentos del Vaticano tuvieron durante mucho tiempo "casi carta blanca" en sus finanzas y siguieron "patrones establecidos tiempo atrás". Las declaraciones completas de Pell serán publicadas este viernes en la revista británica 'Catholic Herald Magazine'.

Redacción: Leo.bo

Fuente: Reuters

20 Noviembre 2014

Un grupo de investigadores canadienses sorprendieron con su inusitado hallazgo: el virus de la estupidez. Los investigadores de la Universidad de Nebreska y de la Universidad John Hopkins señalaron que dieron con este llamado 'virus’.

De acuerdo al informe de los especialistas, este ‘mal’ se puede encontrar en personas aparentemente sanas, pero cuyas funciones cognitivas, así como su capacidad de atención se ven afectadas por este curioso virus.

El reporte de los científicos indica que el 'virus de la estupidez' fue encontrado en la garganta de varias personas aparentemente sanas. El 44% de las personas que dieron positivos al virus tenían un rendimiento de un 9%. Esto significa que su coeficiente intelectual se encontraba muy por debajo de la media.

El estudio se realizó con roedores que tras ser infectados por el virus comenzaban a tener una serie de conductas incomprensibles y mostraban fallos cognitivos y de agudeza visual. A pesar de que los científicos aún son escépticos con los resultados advierten que no es un virus hereditario pero que sí puede ser contagioso respecto entre personas.

Redacción: Leo.bo

Fuente: El Espectador

19 Noviembre 2014

Un equipo de investigadores canadienses del Departamento de Neurología y Neurocirugía de la Universidad de McGill ha descubierto la presencia de una proteína en nuestro cerebro capaz de anular la producción de las neuronas necesarias para el almacenamiento de nuevos recuerdos, publica la revista científica 'Cell'.

Esta novedosa molécula de aminoácidos, bautizada FXR1P, fue eliminada de forma selectiva en ciertas zonas del cerebro de un grupo de cobayas que se utilizaron como sujetos experimentales. El resultado fue la creación de nuevas proteínas que fortalecieron las conexiones entre las neuronas relacionadas con la memoria, aumentando así su capacidad para almacenar información nueva.

"Si podemos identificar los compuestos que controlan la FXR1P con el fin de reducirla o directamente eliminarla, sería posible poder ajustar la formación de recuerdos y la capacidad para la recuperación de información, mejorando así la calidad de vida de las personas que sufren de algunas enfermedades cerebrales", explicó el director de la investigación, el neurólogo Keith Murai.

Uno de los objetivos de la implementación del uso de este prótido reside en la aplicación en personas que padecen enfermedades neurodegenerativas como el alzhéimer o trastornos del espectro autista con el fin de paliar sus síntomas al beneficiarse de la neuroplasticidad cerebral.

Los resultados obtenidos en este estudio reavivan el controvertido debate sobre la posibilidad de poder manipular 'a la carta' la memoria de las personas en un futuro, siendo este descubrimiento un paso más hacia esa dirección.

Redacción: Leo.bo

Fuente: Rt.com

18 Noviembre 2014

Antropólogos de EE.UU., Reino Unido, Alemania y Jamaica han estudiado el fenómeno de los corredores de Jamaica, entre los que se encuentran muchos velocistas exitosos como Usain Bolt, y han llegado a la conclusión de que estos atletas tienen las rodillas perfectamente simétricas.

Según concluyen los investigadores, cuyos resultados fueron publicados en la revista PLoS ONE, cuando un velocista corre sus rodillas ejecutan un movimiento muy rápido, funcionan como una máquina, y para ello deben ser absolutamente simétricas anatómicamente y en lo que se refiere a fuerza muscular.

Los científicos estudiaron a 74 velocistas jamaicanos exitosos y a otros 116 de un grupo de control, y comprobaron que las rodillas de los corredores son mucho más simétricas.

Las rodillas más simétricas las tienen los velocistas que corren la prueba de los 100 metros, lo que -a tenor de los investigadores- se explica por el hecho de que el corredor de 500 y 800 metros debe girar a la izquierda mientras corre la distancia, para lo que deportista tiene que realizar un movimiento asimétrico.

La simetría de rodilla es una característica que puede ser definida fácilmente y que ayuda a los padres ver en sus niños futuros campeones de sprint como Usain Bolt.

Redacción: Leo.bo

Fuente: Rt.com   

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