Santa Cruz de la Sierra
23 Octubre 2014

Con un volumen cerebral un tercio del nuestro y un metro de estatura, el esqueleto de una hembra adulta hallado en la isla de Flores en 2004 trae de cabeza a los paleontólogos una década después de su descubrimiento. Hace diez años se presentó como una nueva especie humana, que vivió hace 18.000 años y descendía del Homo erectus, el primero de nuestros antepasados que se aventuró fuera de África.

Tenía otra intrigante peculiaridad, era el primer ejemplar de la familia humana que había menguado de tamaño para adaptarse a la vida en un pequeña isla del tamaño de Flores (Indonesia). Esta merma provocada por la escasez de recursos es algo común en las especies animales, pero insólito en la nuestra. Además, el pequeño tamaño de su cráneo, semejante al de un chimpacé, iba también en contra de la tendencia general en nuestra especie a incrementar el tamaño del cerebro.

Este extraño ejemplar fue enseguida bautizado con el apodo de “el hobbit”, por su pequeño tamaño, en un guiño a los personajes de ideados por Tolkien. Y ese apodo es lo único que parece mantenerse firme una década después de su descubrimiento. Y es que el exhibía también rasgos modernos, para mayor desconcierto.

Mezcla de rasgos

El diminuto Hombre de Flores comparte rasgos con otros más modernos, como el grosor de los huesos del cráneo, los dientes pequeños y la cara poco prominente, de ahí la hipótesis de que podría ser un Homo Sapiens con alguna enfermedad que justificase su pequeño tamaño, como cretinismo o microcefalia. Un artículo reciente publicado en PNAS apunta incluso a que tiene rasgos que recuerdan el síndrome de Down. Por el contrario, sus extremidades son más parecidas a las de los grandes simios africanos, una morfología que no favorecía la carrera ni la talla de delicadas herramientas.

Sin embargo, las primeras conclusiones sobre el linaje de hobbit han ido perdiendo apoyo en la década transcurrida desde el hallazgo. La búsqueda de una explicación plausible ha abierto nuevos interrogantes que podrían poner patas arriba todo lo que se sabe y admite sobre nuestros orígenes.

En un análisis publicado en el último número de Nature, el experto en el origen de nuestra especie Chris Stringer, del Museo de Historia Natural de Londres, cree, como otros colegas suyos, que el Hombre de Flores podría estar más emparentado con los australopitecus, un linaje prehumano cuyo representante más famoso es Lucy, con una antigüedad de 3,2 millones de años. Australopithecus afarensis y el Hombre de Flores tienen en común su pequeño tamaño y el reducido volumen cerebral, que salvaría el interrogante de la regresión en tamaño y volumen cerebral que habría ocurrido si fuera posterior a Homo erectus.

Migración más temprana

Esta semejanza con linajes más antiguos cuestiona de paso que el Homo erectus fuera el primero de nuestros ancestros en salir del continente africano. Y adelantaría el momento de esta migración en varios cientos de miles de años sobre lo admitido hasta ahora. Una hipótesis muy sugerente que va ganando apoyos. Esto supone que el Hombre de Flores podría haber evolucionado en África, de donde habría salido hace unos dos millones de años, ya con su reducido tamaño, que tal vez podría haber mermado ligeramente en sucesivas generaciones para adaptarse a la escasez de recursos de la isla.

En realidad, Peter Brown and Mike Morwood, que dirigían las excavaciones en la gran cueva de Liang Bua, donde apareció el hobbit, dada la mezcla de rasgos primitivos y modernos, quisieron catalogar el pequeño esqueleto con el nombre Sundantrhopus floresianus, pero los revisores del artículo que apareció en 2004 en Nature les hicieron cambiar de opinión, explica Stringer.

“Si el linaje del Homo floresiensis tiene un origen más primitivo que los fósiles más antiguos hasta ahora descubiertos en Asia de Homo erectus, tendríamos que replantearnos la explicación dominante de cómo los humanos surgieron y se expandieron desde África”, señala Stringer. Hasta ahora se asumía que la primera dispersión desde el continente africano era anterior a los cráneos encontrados en Georgia, pero un origen aún más antiguo de los esqueletos de Flores supondrían una dispersión más temprana, uno 200.000 mil años antes, y compleja de nuestra especie, concluye el investigador.

Redacción: Leo.bo               

Fuente: Abc.es

08 Octubre 2014

Un grupo de científicos internacionales descubrió los restos de un dinosaurio carnívoro en el occidente de Venezuela, una especie única que habitó la tierra hace 200 millones de años, dijo el miércoles la publicación especializada Royal Society Open Science.

Los restos del "Tachiraptor admirabilis", o admirable depredador del Táchira, fueron hallados en el estado homónimo en el occidente de Venezuela y los científicos estiman que tenía una altura de unos 1,5 metros.

"Aquí se presentan huesos aislados de un pequeño nuevo dinosaurio, Tachiraptor admirabilis, que difiere de todos los miembros previamente conocidos del grupo por un conjunto único de características de sus articulaciones tibiales", señala la investigación. (http://goo.gl/7VBKUg)

Los restos del dinosaurio -de la cadera y la tibia- fueron localizados después de 20 años de investigaciones en la formación La Quinta, un depósito de capas rojas continentales y rocas volcánicas.

Los científicos concluyeron que la especie pudo existir en la fase inicial del Jurásico, un período geológico de la Era Mesozoica hace 200 millones de años, y que pertenece al suborden de los terópodos, un dinosaurio bípedo que desapareció de La Tierra dejando como descendientes directos a las aves modernas.

Incluso, los científicos de Brasil, Venezuela, Estados Unidos y Alemania -que comandaron la investigación- sugieren que el "Tachiraptor" sería un antepasado del famoso T. Rex.

Los investigadores tienen la esperanza de que, tras más excavaciones en la zona, sigan apareciendo nuevos dinosaurios.

Redacción Leo.bo

Fuente: Reuters

 

06 Octubre 2014

¿Por qué hay personas más altas que otras? La respuesta desvela a los científicos. Ahora, una investigación internacional reveló que la altura de una persona no está determinada por un único gen sino por la combinación de muchos.

El estudio, publicado en la revista Nature Genetics, identificó más de 400 genes que podrían influir en la altura de una persona. Los científicos explicaron que hasta ahora se conocía el 12% de los factores que hacen que la estatura sea un rasgo heredable y ahora se ha llegado al 20%, el doble de los que se habían descubierto hasta ahora.

"La altura se determina casi por completo por la genética, pero nuestros estudios previos sólo habían sido capaces de explicar el 10% de esta influencia genética", explicó Joel Hirschhorn, del Hospital Infantil de Boston, en Estados Unidos,  y uno de los principales investigadores de este trabajo.

En el trabajo, realizado dentro del consorcio GIANT (Investigación Genética de Rasgos Antropométricos), se detectaron un total de 424 regiones genéticas y localizaron 697 variantes en 424 regiones genéticas que podrían estar relacionadas con la altura, más que las detectadas ante cualquier otro rasgo físico o enfermedad.

En la investigación participaron más de 300 instituciones y los investigadores analizaron los genomas de más 250.000 personas. Con estos resultados, los científicos pretenden saber la explicación genética que hace que haya personas más bajas o más altas;  y ofrecer un modelo para investigar si la convivencia de determinados genes puede a su vez relacionarse con la aparición de determinadas enfermedades.

Durante la investigación también se produjeron varias sorpresas al descubrirse aspectos relacionados con algunos trastornos del crecimiento durante la infancia. Por ejemplo, con el gen de mTOR, que se sabe que está involucrado en el crecimiento celular, y no se sabía que podía también influir en el desarrollo del esqueleto. También han visto otros genes implicados en el metabolismo del colágeno (un componente del hueso) o del sulfato de condroitina (un componente del cartílago), así como redes de genes activos en el crecimiento de otros tejidos.

Redacción: Leo.bo               

Fuente: Clarin.com

06 Octubre 2014

La Unesco, la Organización de la ONU para la Educación, la Ciencia y la Cultura, anunció hoy que el pecio -los restos de una nave que se accidentó o naufragó- hallado frente a las costas de Haití y presentado como la carabela Santa María por el explorador estadounidense Barry Clifford en mayo pasado, no es la nave capitana de Cristóbal Colón.

En mayo, expertos de Estados Unidos habían anunciado lo que consideraban un descubrimiento histórico: haber encontrado la Santa María en el Mar Caribe, cerca de Haití, a través de fotos y reconocimientos submarinos.

Pero ahora, a más de 500 años del viaje del descubrimiento de América, el informe de la Unesco -basado en una excavación submarina efectuada entre los días 9 y 14 de septiembre- asegura que se trata de un pecio "mucho más tardío" que el de una de las tres naves de Colón.

Los elementos de fijación encontrados cerca del arrecife Coque Vieille, según el comunicado de la Unesco, corresponden a una técnica de ensamblaje que se remonta a finales del siglo XVII o incluso al XVIII, época en la que la estructura del barco se fijaba con clavos y broches de cobre o bronce.

"Por lo tanto, el pecio hallado no puede ser el de la Santa María que, tras derivar hacia el arrecife, se hundió en la noche del 24 al 25 de diciembre de 1492", señaló la Unesco. La nota añadió que, según los testimonios de la época, en concreto el diario de a bordo de Colón, retranscrito por Fray Bartolomé de las Casas, el pecio se encontraba "demasiado lejos de la orilla" como para poder ser el de la Santa María.

La excavación submarina estuvo liderada por un experto designado por el consejo científico de la convención de la Unesco sobre la protección del patrimonio subacuático, el español Xavier Nieto, exdirector del Museo Nacional de Arqueología Subacuática y especialista reconocido en pecios españoles.

Su colaboración fue solicitada por Haití después de que el pasado 14 de mayo Clifford afirmara haber identificado el pecio de la Santa María, la única de las tres naves de Colón que no regresó a España tras el descubrimiento, pues sufrió daños al encallar en la costa de la isla La Española (hoy Haití y República Dominicana).

Su informe pidió que se lleven a cabo exploraciones suplementarias para localizar el verdadero pecio y que se haga un inventario de otros "importantes" que yacen en el fondo de las aguas de esa región. Asimismo, recomendó a Haití que adopte una legislación más protectora de su patrimonio subacuático, en particular en lo relativo a las autorizaciones para excavar enclaves arqueológicos sumergidos, conforme a las recomendaciones de la convención de la Unesco al respecto, que el país ha ratificado.

Redacción: Leo.bo               

Fuente: AFP

29 Septiembre 2014

Científicos en la Universidad de Rochester descubrieron una manera de ocultar objetos grandes de la vista usando lentes baratos y disponibles.

El ocultamiento es el proceso por el que un objeto se hace desaparecer de la vista, mientras todo lo demás alrededor del objeto parece tal cual estaba antes.

"Muchas personas han trabajado mucho en diferentes aspectos del ocultamiento óptico durante años", dijo  John Howell, un profesor de física de la universidad.

La llamada Capa Rochester no es una capa tangible. Luce más como un equipo utilizado por un optometrista. Cuando un objeto se coloca detrás de capas de lentes parece desaparecer.

Métodos previos fueron complicados, caros e incapaces de ocultar objetos en tres dimensiones mirados de ángulos variados, dijeron.

"Por lo que sabemos este es el primer aparato de ocultamiento que brinda un ocultamiento tridimensional continuamente multidireccional", dijo Joseph Choi, un estudiante de grado que ayudó a desarrollar el método en Rochester, reconocida por su investigación óptica.

En sus análisis, los investigadores ocultaron una mano, un rostro y una regla, haciendo que cada objeto fuera "invisible" mientras la imagen detrás aún era visible. Las implicancias del descubrimiento son infinitas, dijeron los científicos.

"Esto podría ser utilizado para ocultar un trailer en la parte de atrás de un camión para que el conductor pueda ver directamente detrás suyo", comentó Choi. "Podría ser usado para cirugía, en las fuerzas armadas, en diseño de interiores, arte", agregó.

Construir el aparato no salió caro. Le costó a Howell y Choi poco más de 1.000 dólares en materiales y creen que puede ser incluso más barato.

Redacción: Leo.bo               

Fuente: Aztecanoticias

 

 

26 Septiembre 2014

Un equipo formado por científicos de Estados Unidos detectaron por primera vez vapor de agua en la atmósfera de un exoplaneta del tamaño de Neptuno. El hallazgo fue publicado en la revista Nature y los investigadores aseguran que es un gran descubrimiento porque permite avanzar hacia la identificación de mundos más allá de nuestro Sistema Solar con condiciones similares a las de la Tierra.

Como lo explicaron los científicos, hasta ahora sólo se había logrado analizar la composición atmosférica de grandes exoplanetas gaseosos, similares a Júpiter, mientras que ahora se ha medido la presencia de agua en un cuerpo con un radio unas cuatro veces mayor que el de la Tierra.

El planeta extrasolar, situado en la constelación del Cisne y que orbita alrededor de la estrella HAT-P-11, es uno de los planetas más pequeños y fríos en el que se han detectado hasta ahora signos de presencia de agua, uno de los elementos esenciales para que se pueda desarrollar la vida.

Para obtener la composición atmosférica del planeta HAT-P-11b, a una distancia de unos 122 años luz, el investigador de la Universidad de Maryland Jonathan Fraine y sus colegas utilizaron una técnica llamada espectrometría.

A partir de las imágenes obtenidas por los telescopios Hubble y Spitzer, los científicos encontraron por primera vez un planeta de tamaño medio en el que una gruesa capa de nubes no impide medir la composición de su atmósfera.

Dada la imposibilidad de enviar sondas espaciales para estudiar lejanos exoplanetas, los científicos tratan de establecer su composición atmosférica a partir de la información del espectro electromagnético que llega a la Tierra.

Hasta ahora, los científicos habían tratado sin éxito de analizar la atmósfera de otros cuatro planetas extrasolares de un tamaño similar o menor a Neptuno. En el caso de HAT-P-11b, en cambio, han podido apreciar claras marcas en el espectro que delatan la presencia de moléculas de vapor de agua, así como de hidrógeno y trazas de átomos pesados.

Redacción: Leo.bo               

Fuente: AFP

11 Septiembre 2014

Según un estudio realizado por científicos estadounidenses, el cuerpo humano empieza a envejecer a los 39 años, informa el portal EvroSMI. A esta edad, el organismo deja de producir suficiente cantidad de mielina.

La mielina es una sustancia que sirve para proteger las células nerviosas. Si la producción de mielina se reduce, las capacidades mental y motora del cuerpo humano se debilitan.

Los científicos afirman que ni el sexo, ni el peso, ni el modo de vida de la persona determinan el momento en que empieza el proceso de envejecimiento. En su opinión, el factor más importante es la producción de mielina.  

Redacción: Leo.bo               

Fuente: Rt.com

01 Septiembre 2014

El pasado jueves el ilusionista Dynamo, conocido por sus impresionantes trucos en las calles de Londres, realizó una hazaña casi imposible: levitar sobre el rascacielos Shard de Londres. Además, el mago subió fotos de la vista que tenía desde el lugar, a más de 300 metros de altura. Un truco increíble que quedó deslucido después de que varios fans descubrieran el truco y lo difundieran en las redes sociales.

Tal y como publica el diario "Metro", mientras Dynamo estaba colgado del rascacielos varios usuarios de Twitter publicaron una imagen de la supuesta levitación del mago en la que se veían los cables que le sujetaban. "No hay mucho de levitación si se ven los cables", comentaron.

Pese a que esta vez el truco quedase al descubierto, Dynamo es uno de los magos más populares de la pequeña pantalla.

Sus shows son seguidos por más de 250 millones de espectadores en todo el mundo, y ha realizado hazañas tan increíbles como levitar sobre un autobús rojo de Londres mientras pasaba por el Parlamento y caminar sobre el agua en el río Támesis.

Redacción: Leo.bo               

Fuente: La Prensa

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