Santa Cruz de la Sierra
15 Junio 2015

En Los últimos años se han descubierto una gran cantidad de exoplanetas, astros que están fuera de nuestro Sistema Solar. Y recientemente uno nuevo se acaba de agregar a esa lista. Lo curioso de este nuevo hallazgo es que fue realizado por un adolescente de 15 años, llamado Tom Wagg.

Tom, alumno de la escuela Newcastle-under-Lyme (Inglaterra), se encontraba participando del proyecto ‘Búsqueda Gran Angular de Planetas’ (WASP, por sus siglas en inglés) de la Universidad de Keele, el cual consiste en vigilar millones de estrellas esperando detectar alguna variación en su luz causada por algún planeta en órbita.

Fue durante esta investigación que el joven descubrió que la luz de una estrella variaba de forma extraña. Eso podría significar que un planeta hasta ahora no detectado estaría orbitando aquella estrella.

Astrónomos de la Universidad de Ginebra (Suiza) y la Universidad de Liege (Bélgica) tardaron dos años en verificar que se trataba de un nuevo planeta, ahora Wagg tiene 17.

El hallazgo fue bautizado como WASP-142b. Se encuentra a más de mil años luz de la Tierra y tiene el mismo tamaño que Júpiter, pero solo necesita dos días para orbitar su estrella, mientras que el planeta del Sistema Solar se demora 12 años en darle la vuelta al Sol.

Cabe resaltar que este nuevo planeta es el número 142 descubierto gracias al proyecto WASP, de ahí viene su nombre.

Redacción: Leo.bo

Fuente: DPA

09 Junio 2015

Científicos de la Universidad de Columbia (Nueva York, EE.UU.) han hallado una relación entre la salud de las personas y el mes de su nacimiento. Tras analizar una base de datos médica de la ciudad de Nueva York, encontraron que 55 enfermedades se relacionan con la época en la que nacen en el año.

El estudio fue llevado a cabo entre los años 1985 y 2013, periodo en el cual los científicos de la Universidad de Columbia analizaron datos sanitarios de alrededor de 1,7 millones de pacientes. Del total de 1,688 enfermedades que presentaron las personas, 55 estaban directamente relacionadas con su mes de nacimiento.

Así, las personas nacidas en los meses de julio u octubre son las más propensas a sufrir ataques de asma en tanto que quienes llegaron al mundo en marzo presenta un mayor riesgo de sufrir enfermedades cardiovasculares e insuficiencia cardíaca.

Otra conclusión a la que se llegó es que las personas nacidas en el mes de noviembre tienden a presentar trastorno por déficit de atención con hiperactividad.

Las personas que presentaron menos problemas de salud, según el trabajo, nacieron en mayo y los más propensos a sufrir enfermedades más graves cumplen años en el mes de octubre.

“Las computadoras y los registros de salud electrónicos están acelerando el ritmo de descubrimientos en este tipo de estudios”, señala María Regina Boland, la autora principal del estudio. “Estamos trabajando para ayudar a los doctores a resolver problemas clínicos importantes al aprovechar estos datos”, añade en la nota.

Redacción: Leo.bo

Fuente: Tvnws

09 Junio 2015

La fusión de células normales puede provocar "catástrofes genómicas" que desencadenen procesos cancerígenos y favorezcan la formación de tumores, según un estudio publicado hoy por la revista "The American Journal of Pathology".

El estudio, llevado a cabo por investigadores de la Universidad de Michigan y la Clínica Mayo, ambos en Estados Unidos, apunta que esta fusión (que se produce cuando la célula se daña, se inflama o sufre una infección vírica) puede transformar células normales en cancerígenas.

Para llegar a esa conclusión, los científicos se centraron en el análisis de células epiteliales intestinales IEC-6 de ratas, especialmente apropiadas ya que cuentan con dos conjuntos de cromosomas, carecen de las características cancerígenas y se replican con normalidad.

Los investigadores sometieron estas células a procesos de estimulación química para provocar su fusión, y posteriormente inyectaron estas células fusionadas en ratones de laboratorio.

Los datos registrados indicaron que en los 12 meses siguientes a ser inyectados se detectó la formación de tumores en el 61 % de los ratones con células fusionadas, mientras que en el caso de células no fusionadas de los ratones del grupo de control, no había tumores.

"Descubrimos que un acto de fusión con células normales, no transformadas y citogenéticamente estables pueden provocar inestabilidad cromosómica, daño en el ADN, transformación celular y desarrollo maligno", explican los autores.

El doctor Jeffrey L. Platt, de la Universidad de Michigan-Ann Arbor, señaló que esta "inestabilidad cromosómica", que se refiere a los cambios en la apariencia y número de cromosomas, es característica de los procesos cancerígenos.

Asimismo, Xiaofeng Zhou, otro de los autores principales del estudio y también de la misma universidad, recalcó que el hallazgo demuestra que "una sola fusión celular puede desencadenar procesos malignos y alimentar la evolución del tumor que conlleva".

Hasta ahora, se conocía que la fusión celular podía estar detrás de los múltiples cambios genéticos en los que se desarrolla el cáncer, pero no se había observado un vínculo directo entre ambos elementos.

Redacción: Leo.bo

Fuente: EFE

08 Junio 2015

Marzo de 2014, Rennes, noroeste de Francia, un equipo de arqueólogos trabaja en las profundidades del Convento de los Jacobinos. Acaban de destapar cuatro ataúdes de plomo del siglo XVII, abren tres y dentro encuentran esqueletos, claro. Pero al abrir el cuarto se quedan petrificados: un cuerpo incorrupto de 358 años aparece ante sus ojos.

Los restos son los de una mujer de un metro y 45 centímetros llamada Louise de Quengo, según revelan ahora los arqueólogos del instituto Inrap.

Una viuda de la nobleza que conservaba sus ropajes y la carne de su cuerpo, aunque con aspecto desagradable.

En sus carnosas manos sostenía un crucifijo. Y un último detalle escabroso: le faltaba el corazón.

La ausencia del corazón se debe a que se lo extrajeron después de fallecer (a los 60 años), al igual que el de su marido, para meterlo en un cofre de un rito funerario de la época.

Pero, ¿el cuerpo? ¿Por qué conservaba su piel, músculos e incluso órganos?

No es el primer caso de cadáveres que se descubren en un excepcional estado de conservación.

Por distintos motivos, hay cuerpos incorruptos de santas, de Papas, de monjes budistas, de revolucionarios rusos, de hombres de la edad de bronce o anónimos contemporáneos de los pueblos de Noruega.

Más allá de creencias místicas, la ciencia explica los motivos para la buena conservación de éstos cadáveres.

En unos casos el proceso es natural y en otros reciben la ayuda (confesada o no) del hombre.

Según explica el antropólogo forense, José Manuel Reverte Coma, en sus estudios para el panameño Instituto Gorgas de Estudios de la Salud, estos cadáveres que aparecen conservados no tienen nada de mística o magia.

"La sequedad produce la momificación espontánea o natural", explica Reverte.

Se trata de un proceso de desecación espontánea o natural que impide la putrefacción y descomposición del cadáver.

"Este fenómeno se da en algunos lugares como son las criptas de algunos monasterios donde la sequedad del ambiente y la ausencia de insectos, unido quizás al hecho de que el cuerpo estaba […] exento de grasa y a la existencia de un medio interno adecuado para destruir las bacterias responsables de la putrefacción, permite que el cuerpo se deseque en forma natural conservándose incorrupto por tiempo indefinido", cuenta.

Algo que parece encajar con el caso de la noble francesa.

Otro camino, opuesto al anterior, es cuando el cadáver queda en un ambiente de humedad relativa, pero estéril.

"Se produce el fenómeno llamado 'adipocira' (de adipós, grasa y cira, cera)", relata Reverte.

Primero se produce una saponificación (transformación de los tejidos en jabones mediante la grasa) y luego una fase plástica, durante la cual las partes blandas se transforman en algo parecido a la plastilina.

"La piel queda elástica convirtiéndose en una especie de badana, como si la hubiesen curtido".

En algunos casos, los tejidos se transforman en cera. "Como la de una vela derretida, que mantiene la forma de los órganos con gran precisión", apostilla el científico.

"La transformación del adipocira en cera cadavérica es lo que ha dado origen a la creencia de que hay cuerpos incorruptos debido a causas sobrenaturales y no hay tal cosa", zanja Reverte.

Otro caso que puede darse es la petrificación, transformación del cadáver en material pétreo debido a la infiltración por hidrioxipatita y carbonato cálcico.

Estos procesos dejan hallazgos impactantes, como las momias de los pantanos de Tollund, en Dinamarca o el hombre de Cashel, en Irlanda.

El aislamiento del cuerpo del oxígeno es un factor importante para la conservación de sus órganos.

Esa es una de las conclusiones que sacaron unos investigadores del York Achaeological Trust de Reino Unido que encontraron un cerebro de 2.600 años de antigüedad perfectamente conservado.

Las grasas y las proteínas del tejido cerebral se unieron entre sí para formar una masa que lo aislaba.

"Como no había ninguna traza de oxígeno en el cerebro y no hay movimiento, éste estaba protegido y preservado", explica el estudio de los arqueólogos.

Y estos sorprendentes fenómenos pueden ser provocados, pero de un modo no intencionado... y que puede suponer un problema.

Es lo que ocurre en Noruega, donde tienen problemas de espacio en sus cementerios porque los cadáveres no se descomponen, según publicó "The Wall Street Journal".

El motivo es que después de la Segunda Guerra Mundial establecieron como medida higiénica enterrar a los muertos envueltos en una funda de plástico. Este aislamiento hace que el descanso eterno esté siendo más largo de lo deseado para los cuerpos físicos de los noruegos.

Para resolverlo están perforando las bolsas con una tecnología especial e inyectando una sustancia para descomponer los cadáveres.

Pero la momificación es un proceso que el hombre hace de forma intencionada desde hace miles de años, mediante procesos de embalsamamiento y momificación, normalmente como ritos funerarios.

En la antigua Persia, por ejemplo, los cadáveres se conservaban con cera y entre los pueblos arios, con miel.

Según el antropólogo Reverte, primero extraían el cerebro del cadáver por la nariz, para hacer después pasar al cuerpo y sacar los intestinos ("que purifican con vino de palma" y "sustancias aromáticas molidas"). O así lo relato, al menos, el filósofo griego Herodoto.

Estas vísceras se ponían en cuatro vasijas cuyas tapaderas representaban las cabezas de los cuatro hijos de Horus, genios funerarios protectores de los órganos.

Después, llenaban el vientre de mirra pura molida, canela y otras substancias aromáticas y "salaban el cuerpo recubriéndolo con natrón (carbonato de sodio decahidratado)". Así quedaba el cuerpo recubierto durante 70 días. Luego lo envolvían con vendas.

Pero no hace falta remontarse tantos años para encontrar famosos cuerpos momificados, ya con técnicas más modernas.

Es el caso del revolucionario Vladimir Lenin, padre de la Unión Soviética. Por decisión de su sucesor, Joseph Stalin, fue embalsamado tras su muerte en 1924.

O también el papa Juan XXIII, de cuyo cuerpo incorrupto se creó una leyenda de componente religioso, puesta en entredicho en 2001, cuando el médico Gennaro Goglia declaró a la revista católica "Famiglia Cristiana" haber inyectado 10 litros de un líquido embalsamador al cuerpo del pontífice.

"Practicamos un corte en la muñeca derecha del Papa y le introdujimos la aguja y el líquido", dijo.

Aún hoy se ha dado un paso más y se utilizan técnicas de crionización o congelación en nitrógeno líquido a 150º bajo cero. Otro milagro, de la ciencia.

Redacción: Leo.bo

Fuente: BBCMundo

05 Junio 2015

Un grupo de rescatistas encontró otra momia en el volcán Pico Orizaba, en donde hace tres meses fueron halladas dos momias aparentemente abrazadas que suscitaron un gran misterio y se cree que eran alpinistas extraviados hace más de medio siglo.

El alcalde de Chalchicomula de Sesma, Juan Navarro, un municipio cercano a la zona, informó del hallazgo de este nuevo cuerpo en este volcán de 5.270 metros de altitud, considerado el más alto de México y ubicado entre los centrales estados de Puebla y Veracruz.

La nueva momia fue encontrada a unos 5.200 metros de altura en la cara sur del volcán, opuesta a la zona donde se encontraron las otras dos momias.

"Pensamos que esta momia tendrá unos 15 años (de antigüedad) y que sería víctima de un accidente aéreo, de una avioneta que se estrelló en la parte alta", dijo a la AFP el alcalde Navarro. "Podría ser el piloto o algún pasajero. No lo sabemos aún", dijo el alcalde.

Debido a la dificultad de acceso al lugar, la fiscalía de Puebla deberá esperar a que los rescatistas bajen la momia a uno de los albergues del volcán, de 5.610 metros de altura, para recibirla oficialmente y luego realizarle las pruebas periciales.

El pasado 1 de marzo, un grupo de alpinistas halló por casualidad dos cuerpos momificados aparentemente abrazados cerca de la cima del volcán Citlaltépetl, más conocido como Pico de Orizaba.

El caso llamó la atención de muchos mexicanos y pareció resolverse después de que Luis Espinosa, un alpinista de 78 años, asegurara que eran compañeros suyos que desaparecieron en una expedición en 1959 junto a otro montañista.

El hecho de que los tres alpinistas fueran los únicos reportados oficialmente como desaparecidos en la cara norte del volcán y que Espinosa reconociera el suéter de una de las momias hace pensar que pudieran ser ellos, pero el misterio solo se resolverá hasta que sean bajadas a tierra posiblemente en noviembre.

Redacción: Leo.bo

Fuente: AFP

05 Junio 2015

Un equipo de investigadores de la Universidad de California en Santa Cruz (EE.UU.) ha descubierto que una proteína asociada a las células cancerosas es capaz de suprimir el reloj biológico que impulsa los ritmos circadianos de las células de todo el cuerpo, informa un artículo publicado en la revista Molecular Cell.

El reloj biológico regula los ciclos diarios en prácticamente todos los aspectos de nuestra fisiología humana y la de muchos animales también.

Investigaciones anteriores sugieren que la alteración de nuestro este reloj estaba asociada a problemas de salud como la diabetes, enfermedades del corazón, e incluso el cáncer.

“Los estudios han demostrado que la interrupción de los ritmos circadianos en ratones causa tumores que crecen más rápido, y una de las cosas que hace el reloj es establecer restricciones cuando las células se pueden dividir”, explica Carrie Partch, líder del estudio.

En su trabajo, los investigadores se centraron en la proteína llamada PASD1 (presente en el melanoma, el cáncer de pulmón o el cáncer de mama) que tiene gran relación con la producción de espermatozoides, con el fin de hallar su relación con la modificación del reloj biológico.

Los científicos descubrieron que esta proteína modifica el reloj biológico debido a que la línea germinal (grupo de células localizadas en las glándulas sexuales) es el único tejido del cuerpo humano que no tiene ciclos circadianos, por ello su capacidad para interactuar con la maquinaria molecular del reloj biológico formada por cuatro genes principales. Esta proteína es capaz, de acuerdo al estudio, de "apagar" este proceso que genera los ciclos biológicos de 24 horas.

"La comprensión de cómo PASD1 está regulando el reloj circadiano podría abrir la puerta al desarrollo de nuevas terapias. Potencialmente podríamos encontrar maneras de interrumpirlo en esos tipos de cáncer en los que se expresa”, asegura Partch.

“Al entender el funcionamiento de este proceso, podemos ser capaces de identificar los puntos donde podemos intervenir farmacológicamente para tratar trastornos en los que se interrumpe el reloj biológico”, indica Partch.

Redacción: Leo.bo

Fuente: Reuters

01 Junio 2015

Un equipo de investigadores del Centro de Estudios Avanzados de Blanes, del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CEAB-CSIC), en conjunto con investigadores del Instituto Español de Oceanografía (IEO) y de la organización conservacionista Oceana, publicaron en la revista PLoS ONE el hallazgo de un arrecife de esponjas 'roca'. Un ecosistema único en el mundo, situado entre la costa de Valencia y la isla de Ibiza. Sus estructuras se creían extintas hace millones de años.

Estas esponjas solo se conocían en el Atlántico, desde la Macaronesia hasta el Caribe, pero en el Mediterráneo no se habían hallado y esto supone un descubrimiento de una nueva especie que tiene la forma de una montaña submarina.

“El hallazgo proporcionará claves importantes para comprender cómo se desarrollaron los singulares arrecifes de esponjas del Jurásico y cuáles fueron las razones de su desaparición, un declive que ocurrió casi paralelamente en el tiempo al de los dinosaurios", aseguró Manuel Maldonado, especialista en esponjas del Centro de Estudios Avanzados de Blanes del CEAB-CSIC y líder la investigación.

Los arrecifes de silíce, construidos por esponjas y no por corales, fueron comunes en los mares Jurásicos y Cretácicos. En 1987 se descubrió un arrecife de sílice vivo a 200 metros de profundidad en la costa del Pacífico canadiense, formado por esponjas hexactinellidas ("esponjas de cristal").

Pero este segundo arrecife, recién descubierto, compuesto de esponjas "roca”, es una variedad arrecifal aún más rara, ya que la inmensa mayoría de las especies de esponjas “roca” se extinguieron tras el Cretácico. Se pensaba que las pocas especies que sobreviven en nuestros días, confinadas en aguas profundas tropicales y templadas, habían perdido la capacidad de formar agregaciones arrecifales.

Estas agregaciones de esponjas llegan a medir cerca de metro y medio de altura. El descubrimiento del arrecife se ha realizado por medio de un robot submarino a bordo del buque Oceana Ranger, que ha permitido filmar y recoger información de las especies asociadas a este ecosistema, como otras esponjas, corales, gorgonias, cangrejos de profundidad y congrios. Sin embargo, la mayor parte de los aspectos funcionales de este singular hábitat como la alimentación, reproducción, crecimiento y longevidad están por investigar.

Redacción: Leo.bo

Fuente: EFE

15 Mayo 2015

Los equipos de socorro localizaron este jueves dos cuerpos en una mina artesanal de oro que colapsó el miércoles en el municipio de Riosucio, centro-oeste de Colombia, donde proseguían sin interrupciones las labores de rescate para ubicar a otros 13 trabajadores que quedaron atrapados.

"Se encontraron dos cuerpos y siguen las labores de rescate para ubicar a los demás mineros. Se va a seguir trabajando las 24 horas", dijo a la agencia AFP el coronel Luis Piñeros, de la Unidad Nacional para la Gestión del Riesgo de Desastres (UNGRD).

En el lugar seguirán trabajando toda la noche más de 80 socorristas y especialistas que dan apoyo a las familias de los mineros atrapados.

Al recuperarse los primeros cadáveres, comenzaron a esfumarse las esperanzas de los familiares de volver a ver con vida a los mineros, que el miércoles quedaron varios metros bajo tierra al inundarse los socavones en los que trabajaban, ubicados en una zona verde y montañosa a orillas del río Cauca.

Según dijo más temprano Carlos Iván Márquez, director de la UNGRD, las operaciones de rescate podrían completarse el fin de semana.

"Estamos de corazón con familias de mineros en Riosucio", tuiteó también este jueves el presidente Juan Manuel Santos, que ordenó intensificar las acciones de asistencia y rescate en la mina El Túnel, situada en un resguardo indígena en el departamento de Caldas, a unos 100 km al noroeste de la ciudad de Manizales.

Entre los desaparecidos, todos hombres de entre 19 y 49 años de edad, ocho son miembros de comunidades indígenas, según informó al canal de TV El Tiempo Martha Isabel Hernández, coordinadora general del Consejo Regional Indígena de Caldas.

Unas 150 personas, entre familiares y amigos de los 15 mineros afectados, aguardaban noticias del operativo en las inmediaciones del yacimiento.

"No sabemos qué va a pasar. Si hoy no me sacan a mi muchacho me lo van a entregar en polvo", comentó a AFP José Ariel Jagua, padre de Santiago Jagua Ramírez, de 21 años y operario de la mina desde hace varios meses.

"Yo si pudiera me metería a sacar a mi hijo. De corazón, lo haría", aseguró este campesino vecino de la zona, que no se ha movido del sitio desde poco después del accidente.

Los esfuerzos para atender la emergencia en la zona, declarada "calamidad pública" este jueves por el Gobierno, se centran en la succión del agua de los socavones, según las autoridades.

El derrumbe en la mina, que estaba "en proceso de legalización", según la Agencia Nacional de Minería (ANM), se habría producido tras un fallo eléctrico, que dejó sin energía las bombas de agua que impedían que el río aledaño inundara la zona.

William Lozano, encargado del equipo de la ANM, indicó en un comunicado que la tragedia sucedió en tres pozos verticales artesanales llamados "cúbicos", de una profundidad aproximada de 28, 14,5 y 17 metros cada uno.

Autoridades anunciaron este jueves que investigarán a los dueños de la excavación.

La Defensoría del Pueblo, que vela por los derechos humanos en el país, dijo en un comunicado que la mina tenía "prohibición de realizar excavaciones profundas como las efectuadas en el terreno", sus conexiones eléctricas eran "aparentemente fraudulentas" y carecía de "una planta alterna de energía para suplir cualquier falla en el fluido".

El organismo agregó que los dueños de la mina permitían a los trabajadores, que no contaban con contrato formal, extraer el mineral "bajo circunstancias de alto riesgo".

"Iniciaremos una investigación y tendrá que ser copiada a la Fiscalía", dijo por su parte la presidente la ANM, Natalia Gutiérrez, a Blu Radio.

Según explicó la funcionaria, el estado de formalización en que se encontraba la mina permitía a los trabajadores artesanales extraer oro del río, pero no excavar profundos socavones, como era el caso.

Reportes de la ANM destacan que de más de 30 emergencias registradas en minas legales en Colombia en 2014, "82% se han presentado en minería subterránea".

En octubre pasado, un accidente en una mina de carbón el noroeste del país dejó 12 muertos tras inundarse un socavón luego de que los trabajadores reventaran una fuente de aguas subterráneas.

Redacción: Leo.bo

Fuente: AFP

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