Santa Cruz de la Sierra
20 Julio 2015

Primero la vista. Luego el olfato. Finalmente el calor. Una nueva investigación sugiere que los mosquitos emplean esa secuencia para identificar a sus víctimas antes de picar.

Para ello un grupo de biólogos grabó los movimientos de mosquitos hambrientos dentro de un túnel de viento.

Los insectos inmediatamente fueron atraídos por una columna de dióxido de carbono, muy similar a las producidas por la respiración humana.

Luego de haber olfateado el gas se enfilaron hacia un punto negro. Y finalmente, a distancias más cortas, el calor terminó de enfocar su atención.

Oler, ver y sentir

Los hallazgos, publicados en la revista académica Current Biology, confirman evidencia previa sobre la importancia del olfato para los mosquitos.

Ya se sabía, por ejemplo, que el olor corporal puede influir en su elección de una víctima en lugar de otra.

Y también que los mosquitos son especialmente buenos olfateando dióxido de carbono, el que abunda en el aliento de los animales de cuya sangre se alimentan, como los humanos.

Se sabía además que estos insectos emplean tanto la vista y su capacidad para detectar calor para identificar a sus presas. Pero el nuevo estudio es el primero en identificar el rol específico de cada habilidad.

"Pudimos elaborar una primera teoría sobre cómo los mosquitos combinan todos estos sentidos para encontrar un humano", le dijo a la BBC la autora principal del reporte, Floris van Breugel.

La clave, explicó, fue separar los diferentes estímulos, representados por una columna de CO2 (olor), un punto negro en el túnel de viento (vista) y una placa de vidrio caliente invisible a primera vista (calor).

"Pudimos ver cómo se combinaban las reacciones de los mosquitos a cada uno de esos tres estímulos", explicó van Breugel, del Instituto de Tecnología de California.

Por ejemplo, si los mosquitos veían la mancha negra en un túnel por lo demás vacío, no se interesaban en el mismo. Pero si también había dióxido de carbono, después de olfatear el gas inmediatamente se dirigían al estímulo visual.

"Solo le ponen atención a los estímulos visuales después de haber detectado un olor indicando la proximidad de una posible víctima", dijo Michael Dickinson, otro de los autores del estudio.

¿Cómo identifican a sus víctimas los mosquitos?

"Eso garantiza que no desperdician su tiempo investigando blancos inútiles como rocas o vegetación", agregó.

Estrategia triple

Según el equipo de investigadores, la estrategia de cacería de los mosquitos tiene tres etapas.

A distancias de entre 10 y 50 metros usan el olfato, buscando sobre todos rastros de CO2. Una vez excitados por el olor, se dirigen a lo más interesante visualmente (en un rango de entre cinco y 15 metros). Y una vez a un metro de distancia de un blanco potencial, lo que los termina de enfocar es el calor corporal.

Una estrategia que desde la perspectiva de los humanos, es "fastidiosamente efectiva", dice la Dra. Van Breugel.

"La triste conclusión es que es muy difícil escapar a los mosquitos", le dijo a la BBC.

La recomendación de la investigadora es tratar de reducir el número de pistas sensoriales que uno ofrece. Pero más efectivo todavía puede ser crear una distracción.

Por ejemplo: hacer que los amigos vistan ropas más llamativas, para que los mosquitos se concentren en ellos, sugiere Van Breugel.

Redacción: Leo.bo

Fuente: BBCMundo

02 Julio 2015

Una familia israelí que decidió remodelar su casa en Jerusalén se llevó una sorpresa indescriptible cuando al levantar el piso descubrió que bajo sus pies descansaba una reliquia arqueológica de 2.000 años de antigüedad.

Tardaron algunos años en llamar a las autoridades y mostrarles el descubrimiento que ese encontraba debajo de su casa, en el barrio israelí Ein Kerem. Mientras tanto habían bloqueado la entrada con puertas de madera y simplemente siguió viviendo allí.

"Al principio no estábamos seguros de lo importante que era el hallazgo bajo nuestra casa", cuenta la dueña de la vivienda, que sólo da su nombre de pila, Oria. Al sospechar que podría tener valor histórico, informaron a las autoridades. Por ello han recibido una distinción como "ciudadanos ejemplares".

Cuando las autoridades llegaron a la vivienda se encontraron que bajo dos puertas que había en el piso se accedía a una escalera de piedra que conducía a una mikve, el lugar donde se realizan los baños rituales judíos, de unos 2.000 años de antigüedad, informó la Autoridad de Antigüedades en el país.

La mikve, esculpida en piedra, mide 3,5 metros de largo y 2,4 de ancho y tiene una profundidad de 1,8 metros. Los judíos utilizan esa especie de bañera enorme para realizar rituales de purificación. En el lugar se encontraron también vasijas de arcilla y piedra que datan de los tiempos del Segundo Templo de Jerusalén, destruido en el año 70 por los romanos.

El hallazgo tiene una gran importancia arqueológica, señaló Amit Reem, arqueólogo responsable de Jerusalén, que apunta que ello prueba que el actual barrio de Ein Kerem fue una localidad judía.

El barrio de Ein Kerem es sagrado también para el cristianismo debido a su identificación con la “ciudad de Juda” – el lugar en el que, según el Nuevo Testamento, nació Juan el Bautista, donde su madre embarazada Elisabeth se encontró con María, madre de Jesús, explicó Reem.

Redacción: Leo.bo

Fuente: AFP

24 Junio 2015

La "pirámide D&M" fotografiada por la sonda Viking (ver debajo) en los años '70 es una de las primeras imágenes que dio a conocer este tipo de estructuras, similares a las egipcias, pero en otros planetas. En su formación no hay evidencias de la intervención de fuerzas que no sean de la naturaleza propia del lugar. ¿O sí?

Las teorías de este tipo se han vuelto cada vez más sofisticadas y cada nueva fotografía se monta sobre la anterior buscando generar una credibilidad que ha sido tan vilipendiada como defendida. Desde aquella imagen del primer Viking hasta las últimas tomas de los robots que se encuentran en la superficie marciana, el debate sobre el origen de esas formaciones existentes es permanente.

"Tiene un diseño y formas perfectas", argumentan en el video que acompaña esta nota la locutora de Paranormal Crucible, un canal de YouTube que se promociona como "el hogar de lo bizarro".

Las imágenes fueron tomadas por la sonda Curiosity el 7 de mayo de 2015 y de ellas se han extraído las capturas que dejan ver la formación "del tamaño de un automóvil" que sobresale en la superficie.

A partir de esa pequeña muestra se derivan las nuevas teorías sobre un objeto mucho mayor que está enterrado debajo. Esta pirámide sería solamente la "punta del iceberg".

"Ninguna de las fotos siguientes del Curiosity, tomadas a intervalos de 20 a 30 segundos en los siguientes minutos, ni las imágenes capturadas horas después, incluyen el mismo objeto", observaron en otro de los sitios especializados en OVNIS, Exopolitics.

Obviamente las teorías conspirativas afloran al instante: "Parece que los operadores de la NASA deliberadamente eligieron no tomar más imágenes o acercarse a la pirámide. Si lo hicieron, ninguna de esas fotos fue revelada al gran público", sugiere el análisis de estos "expertos".

Paranormal va más allá: "Este es el resultado de un diseño inteligente y no se trata de un truco de luces y sombras", aseguran.

Los comentaristas de estos sitios suelen dedicar horas a debatir este tipo de hipótesis: "La Tierra está llena de formaciones de este tipo, que son causadas por la erosión de los vientos", objetan.

En un apretado resumen de otras teorías que unen marcianos, pirámides y yerbas similares, Daily Mail recuerda una reciente revelación de una mujer que trabajó en la misión Viking.

En noviembre de 2014 "Jackie" -así se hizo llamar esta mujer- le aseguró a la radio norteamericana Coast to coast que cuando trabajaba controlando la telemetría de la sonda Viking, en 1979, vio a dos personas en Marte.

"Me sorprendería que pudiera resolver un misterio de 27 años", le dijo al presentador. "Esa vieja Viking estaba dando vueltas por ahí cuando vi a esos hombres con trajes espaciales. No eran los trajes voluminosos que usamos habitualmente, pero se veían protectores. Se acercaron desde el horizonte caminando hacia la Viking", relató Jackie.

NASA no ha corroborado la historia, pero esto no va a detener las múltiples teorías conspirativas sobre la existencia de un "programa espacial secreto". Sobre todo cuando la misma agencia espacial acaba de reconocer que la famosa -y renegada- área 51 finalmente sí existe. Por supuesto, siguen negando que allí tengan escondido a un extraterrestre. "Eso es una leyenda", aseguran...

Redacción: Leo.bo

Fuente: Tvnws

15 Junio 2015

En Los últimos años se han descubierto una gran cantidad de exoplanetas, astros que están fuera de nuestro Sistema Solar. Y recientemente uno nuevo se acaba de agregar a esa lista. Lo curioso de este nuevo hallazgo es que fue realizado por un adolescente de 15 años, llamado Tom Wagg.

Tom, alumno de la escuela Newcastle-under-Lyme (Inglaterra), se encontraba participando del proyecto ‘Búsqueda Gran Angular de Planetas’ (WASP, por sus siglas en inglés) de la Universidad de Keele, el cual consiste en vigilar millones de estrellas esperando detectar alguna variación en su luz causada por algún planeta en órbita.

Fue durante esta investigación que el joven descubrió que la luz de una estrella variaba de forma extraña. Eso podría significar que un planeta hasta ahora no detectado estaría orbitando aquella estrella.

Astrónomos de la Universidad de Ginebra (Suiza) y la Universidad de Liege (Bélgica) tardaron dos años en verificar que se trataba de un nuevo planeta, ahora Wagg tiene 17.

El hallazgo fue bautizado como WASP-142b. Se encuentra a más de mil años luz de la Tierra y tiene el mismo tamaño que Júpiter, pero solo necesita dos días para orbitar su estrella, mientras que el planeta del Sistema Solar se demora 12 años en darle la vuelta al Sol.

Cabe resaltar que este nuevo planeta es el número 142 descubierto gracias al proyecto WASP, de ahí viene su nombre.

Redacción: Leo.bo

Fuente: DPA

09 Junio 2015

Científicos de la Universidad de Columbia (Nueva York, EE.UU.) han hallado una relación entre la salud de las personas y el mes de su nacimiento. Tras analizar una base de datos médica de la ciudad de Nueva York, encontraron que 55 enfermedades se relacionan con la época en la que nacen en el año.

El estudio fue llevado a cabo entre los años 1985 y 2013, periodo en el cual los científicos de la Universidad de Columbia analizaron datos sanitarios de alrededor de 1,7 millones de pacientes. Del total de 1,688 enfermedades que presentaron las personas, 55 estaban directamente relacionadas con su mes de nacimiento.

Así, las personas nacidas en los meses de julio u octubre son las más propensas a sufrir ataques de asma en tanto que quienes llegaron al mundo en marzo presenta un mayor riesgo de sufrir enfermedades cardiovasculares e insuficiencia cardíaca.

Otra conclusión a la que se llegó es que las personas nacidas en el mes de noviembre tienden a presentar trastorno por déficit de atención con hiperactividad.

Las personas que presentaron menos problemas de salud, según el trabajo, nacieron en mayo y los más propensos a sufrir enfermedades más graves cumplen años en el mes de octubre.

“Las computadoras y los registros de salud electrónicos están acelerando el ritmo de descubrimientos en este tipo de estudios”, señala María Regina Boland, la autora principal del estudio. “Estamos trabajando para ayudar a los doctores a resolver problemas clínicos importantes al aprovechar estos datos”, añade en la nota.

Redacción: Leo.bo

Fuente: Tvnws

09 Junio 2015

La fusión de células normales puede provocar "catástrofes genómicas" que desencadenen procesos cancerígenos y favorezcan la formación de tumores, según un estudio publicado hoy por la revista "The American Journal of Pathology".

El estudio, llevado a cabo por investigadores de la Universidad de Michigan y la Clínica Mayo, ambos en Estados Unidos, apunta que esta fusión (que se produce cuando la célula se daña, se inflama o sufre una infección vírica) puede transformar células normales en cancerígenas.

Para llegar a esa conclusión, los científicos se centraron en el análisis de células epiteliales intestinales IEC-6 de ratas, especialmente apropiadas ya que cuentan con dos conjuntos de cromosomas, carecen de las características cancerígenas y se replican con normalidad.

Los investigadores sometieron estas células a procesos de estimulación química para provocar su fusión, y posteriormente inyectaron estas células fusionadas en ratones de laboratorio.

Los datos registrados indicaron que en los 12 meses siguientes a ser inyectados se detectó la formación de tumores en el 61 % de los ratones con células fusionadas, mientras que en el caso de células no fusionadas de los ratones del grupo de control, no había tumores.

"Descubrimos que un acto de fusión con células normales, no transformadas y citogenéticamente estables pueden provocar inestabilidad cromosómica, daño en el ADN, transformación celular y desarrollo maligno", explican los autores.

El doctor Jeffrey L. Platt, de la Universidad de Michigan-Ann Arbor, señaló que esta "inestabilidad cromosómica", que se refiere a los cambios en la apariencia y número de cromosomas, es característica de los procesos cancerígenos.

Asimismo, Xiaofeng Zhou, otro de los autores principales del estudio y también de la misma universidad, recalcó que el hallazgo demuestra que "una sola fusión celular puede desencadenar procesos malignos y alimentar la evolución del tumor que conlleva".

Hasta ahora, se conocía que la fusión celular podía estar detrás de los múltiples cambios genéticos en los que se desarrolla el cáncer, pero no se había observado un vínculo directo entre ambos elementos.

Redacción: Leo.bo

Fuente: EFE

08 Junio 2015

Marzo de 2014, Rennes, noroeste de Francia, un equipo de arqueólogos trabaja en las profundidades del Convento de los Jacobinos. Acaban de destapar cuatro ataúdes de plomo del siglo XVII, abren tres y dentro encuentran esqueletos, claro. Pero al abrir el cuarto se quedan petrificados: un cuerpo incorrupto de 358 años aparece ante sus ojos.

Los restos son los de una mujer de un metro y 45 centímetros llamada Louise de Quengo, según revelan ahora los arqueólogos del instituto Inrap.

Una viuda de la nobleza que conservaba sus ropajes y la carne de su cuerpo, aunque con aspecto desagradable.

En sus carnosas manos sostenía un crucifijo. Y un último detalle escabroso: le faltaba el corazón.

La ausencia del corazón se debe a que se lo extrajeron después de fallecer (a los 60 años), al igual que el de su marido, para meterlo en un cofre de un rito funerario de la época.

Pero, ¿el cuerpo? ¿Por qué conservaba su piel, músculos e incluso órganos?

No es el primer caso de cadáveres que se descubren en un excepcional estado de conservación.

Por distintos motivos, hay cuerpos incorruptos de santas, de Papas, de monjes budistas, de revolucionarios rusos, de hombres de la edad de bronce o anónimos contemporáneos de los pueblos de Noruega.

Más allá de creencias místicas, la ciencia explica los motivos para la buena conservación de éstos cadáveres.

En unos casos el proceso es natural y en otros reciben la ayuda (confesada o no) del hombre.

Según explica el antropólogo forense, José Manuel Reverte Coma, en sus estudios para el panameño Instituto Gorgas de Estudios de la Salud, estos cadáveres que aparecen conservados no tienen nada de mística o magia.

"La sequedad produce la momificación espontánea o natural", explica Reverte.

Se trata de un proceso de desecación espontánea o natural que impide la putrefacción y descomposición del cadáver.

"Este fenómeno se da en algunos lugares como son las criptas de algunos monasterios donde la sequedad del ambiente y la ausencia de insectos, unido quizás al hecho de que el cuerpo estaba […] exento de grasa y a la existencia de un medio interno adecuado para destruir las bacterias responsables de la putrefacción, permite que el cuerpo se deseque en forma natural conservándose incorrupto por tiempo indefinido", cuenta.

Algo que parece encajar con el caso de la noble francesa.

Otro camino, opuesto al anterior, es cuando el cadáver queda en un ambiente de humedad relativa, pero estéril.

"Se produce el fenómeno llamado 'adipocira' (de adipós, grasa y cira, cera)", relata Reverte.

Primero se produce una saponificación (transformación de los tejidos en jabones mediante la grasa) y luego una fase plástica, durante la cual las partes blandas se transforman en algo parecido a la plastilina.

"La piel queda elástica convirtiéndose en una especie de badana, como si la hubiesen curtido".

En algunos casos, los tejidos se transforman en cera. "Como la de una vela derretida, que mantiene la forma de los órganos con gran precisión", apostilla el científico.

"La transformación del adipocira en cera cadavérica es lo que ha dado origen a la creencia de que hay cuerpos incorruptos debido a causas sobrenaturales y no hay tal cosa", zanja Reverte.

Otro caso que puede darse es la petrificación, transformación del cadáver en material pétreo debido a la infiltración por hidrioxipatita y carbonato cálcico.

Estos procesos dejan hallazgos impactantes, como las momias de los pantanos de Tollund, en Dinamarca o el hombre de Cashel, en Irlanda.

El aislamiento del cuerpo del oxígeno es un factor importante para la conservación de sus órganos.

Esa es una de las conclusiones que sacaron unos investigadores del York Achaeological Trust de Reino Unido que encontraron un cerebro de 2.600 años de antigüedad perfectamente conservado.

Las grasas y las proteínas del tejido cerebral se unieron entre sí para formar una masa que lo aislaba.

"Como no había ninguna traza de oxígeno en el cerebro y no hay movimiento, éste estaba protegido y preservado", explica el estudio de los arqueólogos.

Y estos sorprendentes fenómenos pueden ser provocados, pero de un modo no intencionado... y que puede suponer un problema.

Es lo que ocurre en Noruega, donde tienen problemas de espacio en sus cementerios porque los cadáveres no se descomponen, según publicó "The Wall Street Journal".

El motivo es que después de la Segunda Guerra Mundial establecieron como medida higiénica enterrar a los muertos envueltos en una funda de plástico. Este aislamiento hace que el descanso eterno esté siendo más largo de lo deseado para los cuerpos físicos de los noruegos.

Para resolverlo están perforando las bolsas con una tecnología especial e inyectando una sustancia para descomponer los cadáveres.

Pero la momificación es un proceso que el hombre hace de forma intencionada desde hace miles de años, mediante procesos de embalsamamiento y momificación, normalmente como ritos funerarios.

En la antigua Persia, por ejemplo, los cadáveres se conservaban con cera y entre los pueblos arios, con miel.

Según el antropólogo Reverte, primero extraían el cerebro del cadáver por la nariz, para hacer después pasar al cuerpo y sacar los intestinos ("que purifican con vino de palma" y "sustancias aromáticas molidas"). O así lo relato, al menos, el filósofo griego Herodoto.

Estas vísceras se ponían en cuatro vasijas cuyas tapaderas representaban las cabezas de los cuatro hijos de Horus, genios funerarios protectores de los órganos.

Después, llenaban el vientre de mirra pura molida, canela y otras substancias aromáticas y "salaban el cuerpo recubriéndolo con natrón (carbonato de sodio decahidratado)". Así quedaba el cuerpo recubierto durante 70 días. Luego lo envolvían con vendas.

Pero no hace falta remontarse tantos años para encontrar famosos cuerpos momificados, ya con técnicas más modernas.

Es el caso del revolucionario Vladimir Lenin, padre de la Unión Soviética. Por decisión de su sucesor, Joseph Stalin, fue embalsamado tras su muerte en 1924.

O también el papa Juan XXIII, de cuyo cuerpo incorrupto se creó una leyenda de componente religioso, puesta en entredicho en 2001, cuando el médico Gennaro Goglia declaró a la revista católica "Famiglia Cristiana" haber inyectado 10 litros de un líquido embalsamador al cuerpo del pontífice.

"Practicamos un corte en la muñeca derecha del Papa y le introdujimos la aguja y el líquido", dijo.

Aún hoy se ha dado un paso más y se utilizan técnicas de crionización o congelación en nitrógeno líquido a 150º bajo cero. Otro milagro, de la ciencia.

Redacción: Leo.bo

Fuente: BBCMundo

05 Junio 2015

Un grupo de rescatistas encontró otra momia en el volcán Pico Orizaba, en donde hace tres meses fueron halladas dos momias aparentemente abrazadas que suscitaron un gran misterio y se cree que eran alpinistas extraviados hace más de medio siglo.

El alcalde de Chalchicomula de Sesma, Juan Navarro, un municipio cercano a la zona, informó del hallazgo de este nuevo cuerpo en este volcán de 5.270 metros de altitud, considerado el más alto de México y ubicado entre los centrales estados de Puebla y Veracruz.

La nueva momia fue encontrada a unos 5.200 metros de altura en la cara sur del volcán, opuesta a la zona donde se encontraron las otras dos momias.

"Pensamos que esta momia tendrá unos 15 años (de antigüedad) y que sería víctima de un accidente aéreo, de una avioneta que se estrelló en la parte alta", dijo a la AFP el alcalde Navarro. "Podría ser el piloto o algún pasajero. No lo sabemos aún", dijo el alcalde.

Debido a la dificultad de acceso al lugar, la fiscalía de Puebla deberá esperar a que los rescatistas bajen la momia a uno de los albergues del volcán, de 5.610 metros de altura, para recibirla oficialmente y luego realizarle las pruebas periciales.

El pasado 1 de marzo, un grupo de alpinistas halló por casualidad dos cuerpos momificados aparentemente abrazados cerca de la cima del volcán Citlaltépetl, más conocido como Pico de Orizaba.

El caso llamó la atención de muchos mexicanos y pareció resolverse después de que Luis Espinosa, un alpinista de 78 años, asegurara que eran compañeros suyos que desaparecieron en una expedición en 1959 junto a otro montañista.

El hecho de que los tres alpinistas fueran los únicos reportados oficialmente como desaparecidos en la cara norte del volcán y que Espinosa reconociera el suéter de una de las momias hace pensar que pudieran ser ellos, pero el misterio solo se resolverá hasta que sean bajadas a tierra posiblemente en noviembre.

Redacción: Leo.bo

Fuente: AFP

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