Santa Cruz de la Sierra
05 Mayo 2015

Dos fósiles hallados en China acaban de revelar que los pájaros propiamente dichos son 6 millones de años más antiguos de lo que se creía: se remontan a los albores del Cretácico, la era de los grandes dinosaurios carnívoros que suelen salir en las películas.

Los dos fósiles definen la nueva especie Archaeornithura meemannae, una curiosa ave zancuda que ahora debe considerarse el pájaro más viejo del mundo. Pertenece a la familia de los Ornithuromorpha o Euornithes (aves verdaderas). Ming Wang y sus colegas de la Academia China de Ciencias en Pekín presentaron su hallazgo en Nature Communications.

Sin embargo, en aquella época, los Ornithuromorpha no eran las únicas aves. Compartían el ambiente con otra gran familia, los Enantiornithes, o "pájaros opuestos", porque su escápula y otros huesos tienen la orientación invertida respecto a los Ornithuromorpha y a todas las aves actuales. También debían ser más agresivos, porque tenían dientes en el pico y garras en las alas. Pero, curiosamente, se extinguieron todos al mismo tiempo que los dinosaurios, hace 66 millones de años.

Esa gran extinción, asociada al impacto de un meteorito gigantesco y una serie de erupciones volcánicas, marca el final del periodo cretácico y el origen de un nuevo mundo en que los mamíferos empiezan a dominar la tierra firme. La extinción masiva no solo borró del mapa a los dinosaurios y a las aves con dientes, sino también a la mitad de las demás especies vivas de la época, en uno de los episodios geológicos más violentos de la historia del planeta.

Pero el recién descubierto Archaeornithura meemannae es muy anterior a todo eso y ha podido datarse en 131 millones de años atrás, en el Cretácico temprano. Es una época de la que han quedado muy pocos especímenes de pájaros fósiles y en la que cada nuevo hallazgo arroja una luz fresca sobre los albores evolutivos de las aves modernas. Todas las aves, actuales o extintas, evolucionaron a partir de los dinosaurios en la era anterior, la Jurásica.

Según un artículo del diario El País, los dos fósiles han sido desenterrados en la cuenca de Sichaku, en Hebei, noreste de China. Su excelente estado permite observar el plumaje casi completo y sus adaptaciones aerodinámicas al vuelo. Seguramente era un ave acuática zancuda, según indican la longitud y la ausencia de plumas en el segmento superior de la pata. Las plumas ahí no dificultan el vuelo, pero sí los largos paseos por las aguas someras en busca del desayuno.

Redacción: Leo.bo      

Fuente: Tvnws

17 Abril 2015

Un grupo de investigadores aseguró haber descubierto qué genera ese peculiar ruido, gracias a diversos experimentos con resonancias magnéticas. Según los expertos, lo que causa el crujido en nuestras manos es la creación de cavidades de gas en el líquido sinovial que tenemos entre los huesos. El crujido sucede en menos de 310 milisegundos.

Los investigadores también detectaron que inmediatamente antes del crujido se crea dentro de nuestras manos un "flash blanco", aparentemente causado por el roce del mencionado líquido.

"A mí me gusta bastante el sonido, pero esto ya es un tema personal", explicó Greg Kawchuk, un profesor de medicina de rehabilitación en la Universidad de Alberta, en Canadá, que ha dirigido el estudio, publicado en la revista científica PLOS ONE.

El primer estudio científico sobre la materia, de 1947, ya sugirió que el sonido venía de la formación de cavidades de gas. Sin embargo, un estudio posterior, de 1971, rechazó esta teoría y argumentó que lo que generaba ese sonido eran pequeñas burbujas que estallaban dentro de nuestras manos.

La resonancia magnética permitió descifrar y registrar lo que ocurre realmente dentro de nuestras manos cuando las crujimos. El equipo de investigadores utilizó la cámara lenta para determinar lo que sucede y se confirmó que el sonido es causado por una cavidad que se forma rápidamente dentro de la articulación cuando se tira.

En todos los casos, el agrietamiento y la separación de la articulación se asoció con la rápida creación de una cavidad llena de gas en el líquido sinovial, una sustancia natural que lubrica las articulaciones. "Es como la formación de un vacío", concluyó Kawchuk.

Redacción: Leo.bo

Fuente: Tvnws

16 Abril 2015

 El clima de Marte y las condiciones del suelo que el Curiosity de la NASA midió, junto con un tipo de sal que se encuentra en el suelo del Planeta Rojo, podría poner salmuera líquida (agua cargada de sal) en el suelo de ese planeta por la noche.

El percloruro identificado en el suelo del Martepor la misión Curiosity, y previamente por la misión Phoenix Mars Lander de la NASA, tiene propiedades de absorber vapor de agua de la atmósfera y reducir la temperatura de congelación del líquido.

Durante años, esto ha sido visto como un indicador de la posible existencia de salmueras líquidas transitorias en altas latitudes de Marte, a pesar de las frías y secas condiciones de ese planeta.

Los nuevos cálculos se basaron en más de un año de mediciones de temperaturas y humedad hechas por el Curiosity, que indicaron que las condiciones cercanas a la locación del explorador fueron favorables para que pequeñas cantidades de salmuera se formaran cada noche, y se desecaran después de la salida del sol.

"El agua líquida es un requisito para la vida como la conocemos, y un objetivo para las misiones de exploración", dijo Javier Martín-Torres, uno de los líderes del reporte del Consejo Investigador Español y miembro del equipo científico del Curiosity.

"Las condiciones actuales de la superficie de Marte son muy favorables para la vida microbiológica como se conoce, pero la posibilidad de Salmuera líquida en Marte tiene implicaciones más amplias de habitabilidad y procesos geológicas relacionados con el agua ", dijo Martín – Torres.

El laboratorio Científico de Marte, de la NASA, está usando al Curiosity para investigar tanto antiguas como modernas condiciones de la región del cráter Gale.

Redacción: Leo.bo      

Fuente: Tvnws

25 Marzo 2015

Un grupo de arqueólogos israelíes descubrió una lámpara de catorce siglos de antigüedad gracias a un erizo que había excavado una madriguera en un sitio arqueológico en el centro de Israel, indicó el miércoles la Administración de Antigüedades Israelíes.

Los arqueólogos, que efectuaban una inspección de rutina para luchar contra el robo de antigüedades en el sitio de Horbat Siv, repararon en un montículo situado cerca de la madriguera de un erizo. Al acercarse, encontraron una lámpara de cerámica intacta, de catorce siglos de antigüedad, rescatada por el animal.

"El erizo es un excelente arqueólogo que sabe excavar de una forma incomparable", afirmó Ira Horovitz, responsable de Antigüedades, en la página web de ese organismo.

"Como el país está lleno de sitios arqueológicos, los erizos construyen sus refugios entre los vestigios subterráneos. Desescombran con habilidad y sacan a la superficie lo que encuentran, incluido todo tipo de objetos arqueológicos", añadió.

La Administración no desaprovechó la ocasión para bromear sobre el hallazgo: "Recordamos a todos los erizos que excavar en los sitios arqueológicos sin autorización constituye un delito".

Redacción: Leo.bo      

Fuente: AFP

24 Marzo 2015

Este animal, considerado un "fósil viviente", permanece inalterado desde el período jurásico, cuando los dinosaurios dominaban la Tierra. Hoy afronta un serio peligro de extinción, por eso causó tanta conmoción que un guardaparques chino hallara un espécimen.

El señor Xiao, como lo dio a conocer el People's Daily Online, lo encontró nadando tranquilamente en un río, en la ciudad de Heyuan, provincia de Guangdong. Asombrado, y sin saber bien qué era, lo sacó por unas horas, le tomó varias fotografías y luego lo devolvió a su entorno natural.

La salamandra gigante es el anfibio más grande del mundo y tiene una antigüedad estimada en 170 millones de años. Su populación decreció drásticamente en los últimos 30 años, porque es un plato muy codiciado por los millonarios chinos, que están dispuestos a pagar fortunas por comerlo una vez en sus vidas.

La cacería de este animal está totalmente prohibida por el Estado, al igual que su ingesta, que puede acarrear penas de hasta diez años de prisión.

En China es considerada una especie mitológica. Se llama "wa wa yu", o "pez bebé", porque hace un ruido similar al llanto de un recién nacido.

En el pasado podía medir hasta 1,8 metros, y pesar cerca de 50 kilos. Pero la devastación de su entorno natural fue reduciendo su tamaño.

Redacción:Leo.bo      

Fuente: AFP

24 Marzo 2015

Expertos de la universidad española de Jaén descubrieron el caso más antiguo de cáncer de pecho en los restos de una mujer que datan de finales de la VI dinastía faraónica (año 2.200 a.C), informó hoy el Ministerio egipcio de Antigüedades.

Los arqueólogos lograron detectar la enfermedad durante estudios realizados al esqueleto en la necrópolis de Qoba al Haua, ubicada al oeste de la ciudad de Asuán (sur), según el comunicado del ministro egipcio de Antiguedades, Mamduh al Damati.

El equipo de trabajo descubrió deformaciones no habituales en los estudios realizados al pecho del cuerpo de la mujer sepultada en el cementerio, lo que les llevó a proseguir las investigaciones que, finalmente, revelaron que se trataba de un cáncer.

Esto indica que esta enfermedad ya existía en los periodos más antiguos de Egipto.

Al Damati subrayó la importancia de continuar con este tipo de estudios "ya que contribuyen a revelar más hechos arqueológicos e históricos, así como los detalles y las circunstancias de la vida diaria de épocas lejanas".

Por su lado, el jefe del equipo antropológico español, Miguel Botella, señaló que los estudios mostraron los restos del deterioro causado por la propagación del tumor maligno en los huesos de la mujer.

En ese sentido, subrayó que el estado del esqueleto indica también que la mujer pertenecía a una clase alta de la antigua ciudad de Elefantina, y que quizás su enfermedad le impidió desempeñar todo tipo de labores.

No obstante, destacó, se refleja que ella recibió toda la atención y los cuidados necesarios hasta su fallecimiento.

El jefe de la misión española, Alejandro Jiménez, recordó que su equipo inició sus trabajos en Qoba al Haua, en el año 2008, periodo durante el cual ha estudiado los detalles de la vida diaria y los ritos funerarios de los gobernantes de Elefantina y sus familias.

Los estudios fueron efectuado por un grupo compuesto por expertos de diferentes especialidades, entre ellas antropología física, lo que ha ayudado de gran forma a conocer los detalles de la vida diaria de los antiguos egipcios.

Redacción: Leo.bo      

Fuente: EFE

23 Marzo 2015

Arqueólogos argentinos investigan si un supuesto refugio hallado en medio de la selva de la provincia de Misiones (noreste) y cerca de la frontera con Paraguay estaba destinado a esconder a líderes nazis, informó hoy un diario local.

Científicos del Centro de Arqueología Urbana (CAU) de la Universidad de Buenos Aires, junto a una arqueóloga del Museo Andrés Guacurarí, de Misiones, trabajan en el parque Teyú Cuaré, donde fueron descubiertas unas edificaciones que sospechan que se trataba de un refugio nazi.

"Tiene la virtud de que permite estar en Paraguay en menos de diez minutos, es un sitio defendible, un sitio protegido, un sitio inaccesible, un sitio donde vivir tranquilos, un sitio de refugio. Y creo que lo que encontramos es un sitio de refugio para la jerarquía nazi", dijo al periódico Clarín el director del CAU, Daniel Schávelzon.

Para Schávelzon, sostienen esta hipótesis, aún no corroborada, los objetos hallados en el lugar, entre los que figuran monedas alemanas de entre 1938 y 1944 y porcelana del mismo país de esa fecha.

El conjunto descubierto cuenta con muros de hasta tres metros de espesor y está compuesto por tres edificios: uno con fines de vivienda, otro pensado como depósito y un tercero, que hasta ahora había permanecido semioculto, preparado para ser un puesto de vigilancia.

Schávelzon admitió que la fecha de construcción y los objetos alemanes encontrados no son pruebas suficientes para atribuir al sitio un origen nazi, pero agregó que no encuentra "ninguna otra explicación para que alguien construya estructuras que requerían tanto esfuerzo y costo, en un sitio inaccesible en esa época, marginado de la vida local, con materiales que no son los de la arquitectura típica".

Los científicos del CAU creen que la jerarquía nazi nunca utilizó estos refugios, ya que aquellos que huyeron a Argentina se dieron cuenta de que podían vivir en las ciudades, sin esconderse.

Según el Centro Wiesenthal, unos 300 criminales de guerra y miles de colaboracionistas del Tercer Reich llegaron a Argentina al concluir la Segunda Guerra Mundial (1939-1945).

La cifra supera largamente los 180 criminales nazis contabilizados por la Comisión de Esclarecimiento de las Actividades del Nazismo en Argentina (Ceana) después de que el gobierno de Carlos Menem dispusiera la apertura de los archivos oficiales.

El primero de los hallados en Argentina fue Adolf Eichmann, uno de los arquitectos del exterminio judío, quien ingresó en el país en 1950 con un pasaporte falso emitido por la Cruz Roja.

Gerhard Bohne, responsable del programa de eutanasia del régimen de Adolf Hitler; Walter Kutschmann, antiguo jefe de la Gestapo en Polonia, y el excomandante de las SS Josef Schwammberger son otros de los criminales nazis capturados en Argentina.

Redacción: Leo.bo      

Fuente: EFE

10 Marzo 2015

Cuando ya se cumplió un año de la desaparición del avión de Malaysia Airlines que transportaba 239 personas de Kuala Lumpur (Malasia) a Pekín (China), una misteriosa aparición en una playa de Australia Occidental sacudió una investigación que estaba paralizada por la falta de resultados.

Se trata de un pequeño paquete de toallitas húmedas con el logotipo de la aerolínea. La ausencia de explicaciones para ese hallazgo hizo que los medios australianos lo relacionaran automáticamente con el desaparecido MH370, dado que siete de las víctimas eran del país.

Para evitar especulaciones, las autoridades enviaron el paquete de toallitas a Canberra, donde será analizado, para determinar si efectivamente pertenecieron o no al avión. Lo cierto es que, por la ubicación donde se encontraron, sería posible, ya que los investigadores buscan la aeronave en una zona de 60.000 kilómetros cuadrados, que va desde el Océano Índico al oeste de Australia.

El pasado 8 de marzo, exactamente un año después de la misteriosa desaparición del MH370, se difundió un informe oficial con las principales conclusiones de la investigación. Allí consta que no se encontró nada que permita incriminar a la tripulación ni detectó anomalías técnicas.

"No había señales de aislamiento social, cambios de costumbres o intereses, negligencia, ni abuso de drogas o alcohol por parte del capitán, del copiloto ni de la tripulación de cabina", afirma el informe de un grupo internacional de investigadores que examinó los perfiles de la tripulación.

Tampoco se detectaron anomalías técnicas en el avión, un Boeing 777. Los expertos afirman que un radar civil siguió la pista del avión durante un breve lapso de tiempo después de que fuera desviado de su ruta el 8 de marzo de 2014, contradiciendo, al parecer, informaciones de las autoridades malasias, que indicaron que únicamente radares militares monitorearon el aparato.

Pero los analistas señalaron que el informe básicamente reafirma lo que ya se sabía.

"No hay gran cosa en el nuevo informe", anunció Gerry Soejataman, consultor de aviación basado en Yakarta. "Y eso es porque hay poca información que analizar".

El equipo de investigadores fue convocado semanas después de la desaparición del avión por la Organización Internacional de la Aviación Civil para que publicara un informe en un año.

Redacción: Leo.bo      

Fuente: AFP

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