Santa Cruz de la Sierra
28 Enero 2015

"Nunca hemos visto nada igual. Una estrella tan vieja con un número tan alto de pequeños planetas; esto la hace muy especial", dijo Daniel Huber, de la Universidad de Birmingham en Gran Bretaña y uno de los responsables de este descubrimiento.

El hallazgo fue posible gracias al telescopio Kepler y fue publicado este martes en la revista especializada The Astrophysical.

El sistema planetario fue bautizado Kepler-444. Su estrella es una "enana naranja", 25% más pequeña que el Sol y por tanto menos caliente. A su alrededor orbitan cinco planetas de diámetros que varían entre 0,4 y 0,7 veces el de la Tierra, es decir que sus medidas se asemejan a las de Mercurio o Venus.

Kepler-444 está a 117 años luz de la Tierra (un año luz equivale a 9.460.730 millones de kilómetros) y se trata del sistema planetario más antiguo de toda la galaxia Vía Láctea --de la que el Sistema Solar es apenas un punto--, al menos que se sepa por el momento.

No obstante, los exoplanetas están muy cerca de su estrella, a distancias que los vuelven demasiado calientes y por tanto no habitables por los humanos, suponiendo que fuera posible hacer tal viaje.

"Ahora sabemos que se han formado planetas del tamaño de la Tierra durante casi toda la existencia del Universo, que se originó hace 13.800 millones de años", escribió Tiago Campante, de la Universidad de Birmingham y principal autor del estudio.

"Este descubrimiento abre el camino para una mayor comprensión de la formación de los primeros planetas en la galaxia, lo cual nos acerca al Grial de los astrónomos", dijo también el profesor Huber, refiriéndose a una reliquia cristiana cuya infructuosa búsqueda alimentó numerosas leyendas medievales, entre ellas las del rey Arturo.

En este caso, el "Grial" sería "descubrir un exoplaneta similar en tamaño a la Tierra, que se tome más o menos un año en orbitar alrededor de una estrella que se parezca a nuestro Sol", dijo Huber.

Redacción: Leo.bo

Fuente: AFP

12 Enero 2015

Escocia tiene su propio reptil marino prehistórico, y no, no estamos hablando de Nessie, el mítico monstruo del Lago Ness.  Los científicos anunciaron el descubrimiento de los restos fósiles de un reptil gigante parecido a un delfín en la isla escocesa de Skye que vivió hace unos 170 millones de años y medía unos 4,3 metros de largo.

La criatura, bautizada como ‘Dearcmhara shawcrossi’, es miembro de un grupo llamado ictiosaurios que estaban entre los reptiles marinos dominantes durante la época de los dinosaurios.

Los ictiosaurios, algunos de los cuales alcanzaban tamaños gigantescos que rivalizaban con las ballenas más grandes de la actualidad, vivieron por más de 150 millones de años hasta que desaparecieron unos 95 millones de años atrás.

Dearcmhara, un ictiosaurio de tamaño mediano, nadaba en aguas cálidas y poco profundas durante el Período Jurásico, alimentándose de peces y calamares. Sus restos están incompletos pero la forma de un hueso en sus aletas frontales sugieren que habría sido un nadador especialmente fuerte o rápido, dijeron los investigadores.

"Es de Escocia y es el primer reptil marino único de Escocia jamás descubierto y estudiado", dijo el palentólogo Steve Brusatte, de la Universidad de Edimburgo, uno de los investigadores en el estudio publicado el lunes en la revista especializada “Scottish Journal of Geology”.

El buscador aficionado de fósiles Brian Shawcross halló los restos en una playa de la zona norte de la Isla de Skye en 1959 y los donó en la década de 1990, dijeron los científicos. El término Dearcmhara significa en escocés gaélico "lagarto marino". El nombre de la especie es en homenaje a Shawcross.

El descubrimiento da pistas sobre un período del Jurásico considerado casi un agujero negro en los registros de fósiles de reptiles marinos, dijo Brusatte. Escocia es uno de los pocos lugares con fósiles de esa época.

Otros fósiles indican que el Dearcmhara vivió junto a miembros de otra rama de reptiles marinos llamados plesiosauros, conocidos por sus largos cuellos y aletas como remos. El escurridizo monstruo del Lago Ness es comúnmente representado como un plesiosaurio.

Redacción: Leo.bo

Fuente: Reuters

12 Enero 2015

Un grupo de científicos alemanes ha hallado una insólita y enorme 'cicatriz' en la superficie helada en el este de la Antártida cuya procedencia aún no pueden explicar.

Los investigadores de la empresa Fielax sobrevolaron y estudiaron la superficie de la Antártida con la ayuda de un radar de penetración de hielo, cuando uno de ellos notó accidentalmente desde la ventanilla algunos fragmentos de hielo roto parecidos a icebergs rodeados por una especie de cráter de dos kilómetros de diámetro. Es algo muy poco usual para el paisaje de hielo plano de estos territorios, según el autor del hallazgo, Christian Müller.

El descubrimiento tuvo lugar el pasado mes de diciembre y desde entonces los investigadores están estudiando las causas qué pudieron causar el cráter. Primero los científicos los vincularon con dos informes diferentes sobre un meteorito de gran tamaño que cayó en esta zona en el 2004. Sin embargo, luego vieron el mismo cráter en las fotos por satélite tomadas en 1996, y ahora opinan que el cráter puede estar ahí desde hace más de 25 años.

Las dimensiones del cráter hacen pensar que lo pudo formar un objeto de hasta 100 metros del tamaño, aunque, en realidad, parece poco probable, según Peter Brown de la Universidad de Ontario Occidental, citado por el portal 'Live Science'. Según Graeme Eagles, del Instituto alemán Alfred Wegener, que lidera el estudio del cráter, "las afirmaciones extraordinarias requieren pruebas extraordinarias, y en este caso, por lo que podemos decir, lo que vemos es una prueba extraordinaria".

Redacción: Leo.bo

Fuente: Late.com

07 Enero 2015

Una cápsula del tiempo de 220 años fue abierta este miércoles en Boston, Massachusetts, por funcionarios estadounidenses.

En total tomó más de cuatro horas abrir la caja de latón, ya que algunos tornillos eran difíciles de remover, destacó CNN. Asimismo, los encargados de recuperar los objetos actuaron con sumo cuidado para evitar dañarlos.

En su interior se encontraron objetos de la época que fueron puestos por Paul Revere, Samuel Adamas y William Scollay cuando recién se construía la sede de gobierno de Boston en 1795.

Los funcionarios indicaron que los periódicos que se encontraron dentro se conservan en buen estado gracias a las monedas de cobre, ya que este metal impide el crecimiento de los hongos.

Redacción: Leo.bo      

Fuente: CNNenespanol.com

19 Diciembre 2014

La enfermedad que padece Stephen Hawking, conocida como esclerosis lateral amiotrófica (ELA), se debe a la mutación de un gen, revelaron los expertos cuyo estudio fue publicado en la revista Neuron.

Esta enfermedad degenerativa de tipo neuromuscular contra la que lleva luchando 50 años el científico y cosmólogo Stephen Hawking es la causante de una debilidad muscular que se convierte en una parálisis que afecta cada vez a más partes del cuerpo. Desde los músculos de las extremidades, la parálisis se extiende a los respiratorios y el enfermo puede morir si no utiliza un respirador.

Los científicos han determinado que, en el caso del científico británico, la incidencia de la ELA se debe a la mutación del gen C9ORF72. Esta empezó a generar una proteína que destruye las neuronas del cerebro.

Según los expertos, este descubrimiento abre esperanzas de que algún día la enfermedad pueda ser superada. Los investigadores afirman que es necesario establecer un mecanismo que pueda bloquear la generación de proteínas peligrosas.

Una de las recientes investigaciones sobre esta enfermedad revelaba que la ELA no depende de las neuronas motoras de la médula espinal, como se pensaba antes, sino de las de la corteza cerebral.

Redacción: Leo.bo      

Fuente: AFP

16 Diciembre 2014

El robot estadounidense Curiosity que recorre Marte detectó regulares emanaciones de metano, dijeron el martes científicos de la misión, que no pudieron determinar el origen de este gas que en la Tierra es originado por organismos vivos.

Los resultados de estas observaciones fueron publicados en la revista estadounidense Science que saldrá a la venta el lunes y fueron objeto de una presentación en la conferencia anual del sindicato de geofísicos estadounidenses, reunidos en San Francisco esta semana.

A partir de datos recogidos a lo largo de 20 meses, los científicos hallaron que el metano en el cráter de Gale, donde el robot explorador se posó en agosto de 2012, era mucho menor a lo esperado: cerca de la mitad de lo que esperaban detectar.

No obstante, los niveles de metano en este cráter muestra sobresaltos. Este gas "registra picos en los que aumenta diez veces, en ocasiones incluso más a lo largo de 60 días marcianos", dijeron los autores del estudio, entre ellos Christ Webster, del Jet Propulsion Laboratory de la NASA.

"Estos resultados sugieren que el metano se produce ocasionalmente o se escapa del suelo cerca del cráter de Gale", prosiguieron los investigadores.

Redacción Leo.bo

Fuente: AFP

 

15 Diciembre 2014

Un equipo de científicos del Imperial College London ha descubierto una nueva clase de anticuerpos capaces de neutralizar las cuatro formas en las que se manifiesta el virus del dengue, según publica hoy la revista británica "Nature Immunology".

Este nuevo tipo de anticuerpos descubierto en humanos, que también neutraliza el estado inicial del virus presente en los mosquitos, podría conducir al desarrollo de vacunas y tratamientos efectivos para combatir la enfermedad.

El dengue es un virus que se transmite por la picadura de los mosquitos de la familia "aedes" y contagia a alrededor de 400 millones de personas cada año, en especial en las zonas tropicales y subtropicales del planeta.

Uno de los principales problemas que presenta el virus es que existen cuatro tipos de dengue y el hecho de haber padecido uno de ellos no inmuniza del resto.

En el informe, el equipo de investigadores señala que la expansión geográfica del dengue va en aumento, ya que se ha registrado un mayor número de casos en Latinoamérica y Australia, y podría extenderse al sur de Europa.

El director de la investigación, el profesor del Imperial College Gavin Screaton, dijo en una teleconferencia con la prensa que llevan más de diez años de estudio del virus y destacó, a preguntas de Efe, que no cree que el dengue pueda controlarse hasta que no se desarrolle una vacuna.

Screaton puntualizó que el desarrollo de una vacuna podría llevar una cantidad de tiempo "considerable", porque primero habría que producirla y probarla en modelos no humanos.

En relación con la penetración del virus en Latinoamérica, Screaton afirmó que, a pesar de que "ha habido países que han realizado buenas prácticas", éstas no han evitado algunos brotes severos.

Por ello, respecto a las medidas para prevenir el contagio a gran escala, Screaton destacó algunas como "informar a la población sobre buenas prácticas, limpiar y no almacenar basuras en las ciudades o en áreas propicias para que el mosquito se desarrolle, usar insecticidas".

Para el estudio, el equipo de científicos analizó 145 muestras de anticuerpos de pacientes que habían estado infectados por el virus y desarrollaron un cuadro inmunológico.

De esta forma, encontraron un buen número de anticuerpos que son muy efectivos neutralizando el virus.

El descubrimiento abre la puerta al desarrollo de una futura vacuna universal contra el dengue, si bien los investigadores matizan que todavía es necesario entender la respuesta inmunológica humana a los contagios naturales y ver cuál es su respuesta a la vacunación posterior.

El dengue provoca fiebres altas, dolor de cabeza, vómitos y erupciones en la piel, y puede ser mortal en su modalidad hemorrágica.

Redacción Leo.bo

Fuente: EFE

 

12 Diciembre 2014

La Biblioteca Nacional de Noruega anunció el descubrimiento de una película de animación de Walt Disney, realizada en 1927, y que se daba por desaparecida.

"Empty socks" (Calcetines vacíos), primer filme de animación con temática navideña de Disney, se halló durante un inventario de los fondos de la biblioteca en Mo i Rana, cerca del círculo polar ártico.

"Al principio, no sabíamos que se trataba de un tesoro cinematográfico", declaró Kjetil Kvale Soerenssen, archivero de la institución en un comunicado. "La película constaba de dos bobinas, cuyo contenido no estaba etiquetado con claridad".

David Gerstein, dibujante de Disney y especialista de la historia de los dibujos animados, autentificó este cortometraje de 5 minutos y medio, al que le faltan entre 30 y 60 segundos. "Empty socks" está protagonizada por Oswald el conejo afortunado, predecesor de Mickey Mouse.

La Biblioteca Nacional indicó que enviaron una copia de la película digitalizada a Walt Disney Company. Hasta el momento, sólo existía una secuencia de 25 segundos del cortometraje en el Museo de Arte Moderno de Nueva York.

Redacción: Leo.bo      

Fuente: AFP

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