Santa Cruz de la Sierra
03 Noviembre 2015

Israel aseguró este martes haber resuelto uno de los grandes misterios de la arqueología con el descubrimiento cerca de la Ciudad Vieja de Jerusalén de los restos de una ciudadela fortificada del siglo II antes de Jesucristo.

Desde hace más de un siglo los arqueólogos intentaban localizar la ciudadela construida por Antíoco IV Epífanes, un rey de la dinastía seléucida que vivió hace más de 2,000 años.

"Los arqueólogos creen que la sección de la fortificación que ha sido descubierta recientemente en las obras de un párking formaba parte de las defensas construidas encima de la Ciudad del David durante el reino de Antíoco", entre 215 y 164 antes de nuestra era, indicó un comunicado de la autoridad israelí de antigüedades.

La Ciudad de David es una zona arqueológica israelí situada en el barrio palestino de Silwan, en Jerusalén-Este.

"Después de más de cien años de investigaciones arqueológicas en Jerusalén había muchas teorías sobre su localización. La incertidumbre venía de la escasez de vestigios para encontrar la pista de la presencia griega en Jerusalén", añade el comunicado.

Su existencia ya había sido mencionada por Flavio Josefo, un historiador judío que vivió en el siglo I después de Jesucristo.

Las excavaciones han sacado a la luz los restos de una torre que según los arqueólogos medía 20 metros de altura. También se descubrieron bolas de tirachinas de plomo, puntas de flecha de bronce y un sello característico del reinado de Antíoco.

"Todos estos descubrimientos son vestigios de las batallas que hubo en la época de los asmoneos en su intento de conquistar la ciudadela", explicó la autoridad.

Antíoco IV, rey del imperio seléucida, una dinastía helenística, había construido la ciudadela para controlar Jerusalén y supervisar el Templo de los judíos.

Durante su reinado intentó helenizar a la fuerza la región de Judea, prohibiendo el judaísmo y dedicando el Templo de Jerusalén a los dioses griegos. Pero su política desató una revuelta y el templo fue finalmente destruido en el año 141 antes de Jesucristo por los asmoneos, una dinastía judía.  

Redacción: Leo.bo

Fuente: AFP

29 Octubre 2015

La Organización Meteorológica Mundial (OMM) anunció que este mes se ha medido el tercer mayor agujero de la capa de ozono registrado, aunque aclaró que esto no contradice el proceso de recuperación de esta protección natural contra los rayos solares.

"Esto muestra que el problema del agujero de ozono sigue con nosotros y que hay que mantenerse vigilante, pero no hay razón para una alarma indebida", aseguró el científico Geir Braathen, del Servicio Atmosférico de la OMM.

La disminución de la capa de ozono ocurre anualmente durante la primavera en el hemisferio sur debido a las temperaturas extremadamente frías en la estratosfera (ubicada a unos 25 kilómetros de altura) y a la presencia en la atmósfera de gases que devoran el ozono.

De acuerdo con la OMM, el promedio calculado durante 30 días del agujero de ozono ha sido de 26,9 millones de kilómetros cuadrados, lo que representa la tercera medida más importante después de los récords registrados en el 2000 y el 2006.

Los científicos calcularon el récord para un solo día el pasado dos de octubre, cuando el agujero de capa de ozono alcanzó 28,2 kilómetros cuadrados, su dimensión máxima para este año.

Las temperaturas en la estratosfera antártica varían de año en año, lo que hace que algunos años el agujero de la capa de ozono sea relativamente pequeño y otros relativamente grande.

"De manera general, esto no revierte la recuperación de largo plazo para la capa de ozono que se proyecta en las próximas décadas", indicó la OMM.

Redacción: Leo.bo

Fuente: EFE

23 Octubre 2015

La conclusión de Albert Einstein era clara. Por un lado señalaba que nada había más rápido que la velocidad de la luz; y por otro, enseñaba que el universo no permitía sucesos aleatorios, es decir, que no hay lugar para el azar. Pero al parecer, el científico alemán no estaba en lo cierto, e investigadores de la Universidad de Tecnología de Delft (TUDelft), Holanda, encontraron la solución al enigma.

El principio de "realismo local", como lo bautizó Einstein, fue refutado gracias al uso por parte de estos científicos de un "dado cuántico" desarrollado por el Instituto de Ciencias Fotónicas de Barcelona (ICFO). Los investigadores de TUDelft señalaron que, "posiblemente, una de estas dos ideas, o incluso las dos, sea falsa", indicó el profesor Morgan Mitchell, en respuesta a los propuesto por el físico alemán.

Hasta el arribo de la Física Cuántica, las leyes de la Física habían enseñado que existía un orden preestablecido, "perspectiva filosófica compartida por Einstein", según el académico consultado por el diario La Vanguardia. Pero el genio alemán no creía en las predicciones de la teoría cuántica a la que llamaba "acción fantasmal".

El experimento entrelazó dos electrones atrapados en el interior de dos cristales de diamante distintos, tras lo cual midió la orientación de los electrones analizados. En Física Cuántica, el entrelazamiento es poderoso y misterioso: matemáticamente, los dos electrones son descritos por una sola "función de onda" que sólo especifica si coinciden o no, dejando de lado la dirección o giro.

Con los resultados a la vista, los electrones aparecen al azar de forma individual, aunque coincidan muy bien. Según los analistas, estos no pudieron haber tenido orientaciones preexistentes. Este comportamiento sólo es posible si los electrones se comunican entre sí, algo llamativo y curioso para electrones encerrados en cristales diferentes.

En el experimento, los diamantes estaban en diferentes edificios a 1,3 km de distancia el uno del otro. Por otra parte, las mediciones se hicieron tan rápido que no hubo tiempo para que los electrones se comunicasen, ni siquiera a la velocidad de la luz. Esto pone un manto de duda sobre la teoría del "realismo local". Según la tradición física, si las orientaciones de electrones son reales, éstos han tenido que comunicarse de alguna modo; y si se comunicaron, tuvieron que hacerlo a una velocidad superior a la de la luz, lo que contradiría a Einstein en eso de que nada puede ser más rápido.

Este experimento fue posible gracias al "dado cuántico" desarrollado por científicos del ICFO. "Se trata de un sistema que genera un número aleatorio de manera muy rápida. Un valor del cual no se puede predecir. Coincide con la idea del dado lanzado al aire, no se puede predecir el número que saldrá", sentencia Mitchell.

Redacción: Leo.bo

Fuente: Tvnws

16 Octubre 2015

Plutón despliega una gran variedad de colores, según los últimos resultados de las observaciones de la sonda New Horizons de la NASA, publicados este jueves por la revista Science.

Desde las zonas sombrías y rojas del ecuador hasta las regiones brillantes y azules de las latitudes más elevadas, el planeta enano presenta una paleta cromática sorprendentemente rica.

"Sabíamos que la superficie de Plutón era heterogénea gracias a los datos que teníamos del suelo del planeta, pero me he quedado sorprendida al ver esos colores tan espectaculares y esa enorme diversidad geológica", afirmó la astrónoma Silvia Protopapa, de la universidad estadounidense de Maryland (norte).

La astrónoma es coautora de este primer estudio publicado por la revista científica, desde el vuelo histórico que se acercó al planeta enano el pasado 14 de julio.

"Los datos que hemos recibido hasta ahora muestran una sorprendente variedad de paisajes y de terrenos en Plutón, así como variedades en el color, la composición y el albedo (reflejo de la superficie)", dijo la NASA.

Los equipos científicos fueron haciendo públicos los resultados de las observaciones a medida que recibían las imágenes y los datos transmitidos por la sonda New Horizons, que actualmente se aleja de Plutón y se adentra en el cinturón de Kuiper.

Para determinar si la diversidad de colores se debe a la composición de los suelos, los investigadores analizaron los datos transmitidos por un espectómetro que permite cartografiar la composición de la superficie de Plutón y de sus cinco lunas.

El espectómetro, un aparato que analiza el espectro de frecuencias de un movimiento ondulatorio, reveló además la existencia de muchas zonas pequeñas de hielo de agua expuestas en la superficie.

Este descubrimiento no figura entre los resultados publicados este jueves, pero fue anunciado la semana pasada por la NASA, así como el hecho de que el cielo de Plutón es azul.

Redacción: Leo.bo

Fuente. EFE

09 Octubre 2015

Un equipo de investigadores españoles ha demostrado, por primera vez, que producir especies reactivas de oxígeno de manera puntual en la piel de un organismo vivo tiene un potente efecto estimulador que activa las células madre del tejido y promueve su regeneración.

Los investigadores del grupo de Dermatología Experimental y Biología Cutánea del Instituto Ramón y Cajal de Investigación Sanitaria -IRYCIS- del Hospital Universitario Ramón y Cajal han hecho el estudio con ratones de laboratorio.

El trabajo se ha publicado en la revista científica Journal of Investigative Dermatology, perteneciente al grupo Nature, informó el Hospital en un comunicado.

Las especies reactivas de oxígeno -ROS- son tremendamente tóxicas de modo que las células de los organismos aeróbios (los que necesitan oxígeno para vivir) han desarrollado múltiples mecanismos para eliminarlas eficazmente.

Sin embargo, el daño biológico que causan se va a acumulando en los tejidos asociándolo al proceso de envejecimiento.

A partir de estas observaciones, los investigadores quisieron demostrar que una producción endógena de especies reactivas de oxígeno en un organismo vivo podía tener efectos fisiológicos estimuladores y reguladores, y no simplemente una respuesta defensiva en el tejido.

Los investigadores desarrollaron una tecnología que permite activar transitoriamente la producción endógena de pequeñas cantidades de ROS en células en cultivo, con lo que estimularon potentemente y de forma controlada la proliferación celular sin efectos letales.

Posteriormente, realizaron este mismo procedimiento sobre la piel del ratón: aplicaron los precursores en forma de crema sobre regiones específicas del tejido e irradiaron la zona del animal deseada, todo ello "con resultados sorprendentes".

El trabajo ha servido para demostrar por primera vez que activar de forma transitoria una producción de ROS en el tejido, activa la proliferación de las células madre de la piel y los programas homeostáticos de regeneración tisular.

Como consecuencia, es posible utilizar este procedimiento para acelerar de forma espectacular el crecimiento del pelo o el proceso de cicatrización de quemaduras.

Además, se ha abierto la posibilidad de aplicar este procedimiento en la práctica clínica rutinaria para el tratamiento eficaz y barato de patologías y lesiones cutáneas que tienen una alta incidencia en la población, como las úlceras crónicas en personas mayores y diabéticas, las heridas quirúrgicas, las quemaduras extensas o las alopecias.

En breve se prevé comenzar ensayos de prueba de concepto en voluntarios para trasladar los resultados obtenidos en el ratón a la piel humana.

Redacción: Leo.bo

Fuente: EFE

08 Octubre 2015

Un grupo de científicos estadounidenses ha descubierto la razón por la que los elefantes tienen una mayor resistencia al cáncer, según un estudio publicado hoy por el Journal of American Medical Association (JAMA).

El estudio ha confirmado que menos de un 5% de los paquidermos desarrolla un cáncer mortal, mientras que entre 11 y 25 de cada 100 humanos puede desarrollar la dolencia.

La investigación fue realizada por investigadores del Huntsman Cancer Institute de la Universidad de Utah, la Arizona State University y el Centro Ringling Bros para la Conservación de Elefantes de Estados Unidos.

Según el informe, y tras estudiar la respuesta de la sangre de los elefantes ante agentes de ADN externos, las células de estos grandes mamíferos se libran más rápidamente de los agentes malignos que las de los humanos.

El motivo, según el estudio, se debe a que los elefantes tienen más ejemplares del gen que contiene la proteína que elimina los tumores.

Estas "copias extra" ayudan a eliminar de raíz las posibles células cancerígenas antes de que se desarrolle la enfermedad, hecho que podría abrir nuevos horizontes en la carrera contra el cáncer.

Estos avances científicos encontrados en los elefantes se aplicarán ahora a una investigación en la que participarán jóvenes con riesgo de padecer esta enfermedad, que afecta cada año a 16.000 niños y adolescentes en Estados Unidos.

La investigación será posible gracias a la financiación de Feld Entertainment, empresa madre del circo Ringling Bros. and Barnum & Bailey®, que anunció hoy una colaboración para recaudar fondos con el Intermountain Primary Children's Hospital (PCH), el departamento de Pediatría Oncológica de la Universidad de Utah y el investigador del Instituto Huntsman Cancer Joshua Schiffman.

"Queremos usar las lecciones que nos da la naturaleza para prevenir, desarrollar nuevas herramientas de prevención y tratar cáncer en los humanos", explicó el doctor Schiffman en un comunicado.

"La naturaleza ya ha descubierto cómo prevenir el cáncer -aseveró el médico-. Depende de nosotros el aprender de cómo diferentes animales se enfrentan al problema, para que podamos adaptar estas estrategias a prevenir el cáncer en los humanos", concluyó Schiffman.

En total, el grupo Feld Entertainment donará más de 1 millón de dólares para apoyar el programa de investigación del centro pediátrico del Primary Children's Hospital.

"Cuando fundamos el Centro Ringling Bros para la Conservación de los Elefantes para preservar los elefantes asiáticos en riesgo de extinción, poco nos imaginábamos que quizás tendrían la clave del tratamiento contra el cáncer. Estamos muy emocionados de ser parte de esto", afirmó en un comunicado el presidente de Feld Entertainment, Kenneth Feld.

Por su parte, la directora ejecutiva del Primary Children's, Katy Welkie, recordó que "el cáncer afecta a demasiadas familias alrededor del país", y expresó su confianza en que esta investigación "lidere nuevas perspectivas para mejorar tratamientos para el cáncer pediátrico".

El estudio publicado hoy por el Journal of American Medical Association (JAMA) fue elaborado en colaboración con el zoológico Hogle de Utah y el Ringling Bros. Center for Elephant Conservation, que ayudaron a comprobar si las copias adicionales de los genes son la razón por la cual los elefantes tienen más resistencia al cáncer.

Redacción: Leo.bo

Fuente: EFE

06 Octubre 2015

Los pobladores locales están convencidos de que es una especie de bestia mitológica, que trae buena suerte. Algunos llegaron a exclamar "Gloria a Dios", cuando lo vieron.

El periodista Fernando Moreira contó en Page not Found, su blog en el periódico O Globo, que las imágenes y el video fueron difundidos por Nhênyêt jiyanê, un vecino de Wang Hin, en su cuenta de Facebook. Según su versión, este animal desconocido es una mezcla de cocodrilo con búfalo.

Escépticos, algunos comentaristas sospechan que la bestia es una farsa, y que se trataría de una estrategia publicitaria para atraer la atención sobre el lugar. Pero por el momento no pudieron probar sus sospechas.

Redacción: Leo.bo

Fuente: Tvnws

06 Octubre 2015

Un mono que estornuda bajo la lluvia o un pez "que camina" figuran entre las más de 200 especies descubiertas en el este del Himalaya, según un estudio del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF).

Estos dos hallazgos forman parte de una lista establecida y difundida por el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF), que aspira a sensibilizar a la opinión pública sobre las amenazas que penden sobre esta frágil región.

El WWF inventarió los descubrimientos de científicos en los últimos años en Bután, en el noreste de India, en Nepal, en el norte de Birmania y en el sur del Tíbet.

Estas 211 nuevas especies descubiertas entre 2009 y 2014 incluyen 133 plantas, 26 especies de peces, 10 anfibios, 39 invertebrados, un reptil, un pájaro y un mamífero.

Una de las especies más curiosas es la del "pez con cabeza de serpiente que camina", puede respirar aire, sobrevivir cuatro días en tierra firme y reptar 400 metros en un suelo húmedo.

También llaman la atención el crótalo rojo, amarillo y anaranjado, que se parece a una joya, un pez "drácula" con pequeños incisivos y un nuevo tipo de bananas.

En la selva del norte de Birmania, los científicos descubrieron en 2010 un mono blanco y negro de nariz respingona, que lo hace estornudar cuando llueve.

En los días de lluvia, ese mono permanece sentado con la cabeza entre las rodillas para que la nariz no se le llene de agua.

Hace poco los científicos lograron sacar fotos de ese mono, que los habitantes llaman "Snubby" (Trompeta) por la forma de su nariz.

Esta especie, que también ha sido detectada en la provincia china de Yunan, figurará en la lista roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) con el estatuto de especie "en peligro crítico de extinción".

Esta región, en la cual se encuentra también el Everest, es "un tesoro" que todavía no fue totalmente explorada por los científicos, dijo Dipankar Ghose, un responsable del WWF en India.

En esa zona de montañas y selvas numerosas especies evolucionaron y sobrevivieron durante siglos protegidas de cualquier influencia humana.

Sin embargo, el WWF advierte contra las amenazas que pueden debilitar a esas especies, en particular el avance de la presencia humana en sus territorios, la deforestación, la explotación minera e hidráulica y la caza.

Solamente 25% del habitat natural está intacto y centenas de especies están en peligro, señaló el informe.

"El desafío consiste en preservar nuestro ecosistema en peligro antes que esas especies -y otras aún desconocidas- desaparezcan", dijo Sami Tornikoski, responsable del programa del WWF para el Himalaya.

La ONG llama a un desarrollo más sostenible en esa región, en particular construyendo centrales hidroeléctricas que protejan el medio ambiente y ayuden a las comunidades locales a adaptarse al cambio climático.

Dipankar Ghose insiste por su lado en la necesidad de una cooperación entre los diferentes gobiernos de la región para tener una visión global que permita un compromiso entre las necesidades de desarrollo y la protección de las especies.

Redacción: Leo.bo

Fuente: AFP

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