Santa Cruz de la Sierra
07 Noviembre 2014

Un equipo de científicos japoneses han logrado crear ratones transparentes lo que, según explican, permite observar sus órganos y estudiar la evolución de enfermedades como el cáncer o la diabetes sin la necesidad de diseccionar.

El equipo, compuesto por investigadores de la Universidad de Tokio y del prestigioso instituto de investigación Riken, logró tornar los ratones transparentes tras administrarles un compuesto químico.

"Este avance tendrá usos en muchos campos, incluida la investigación sobre los efectos y la evolución del cáncer sobre distintos órganos", dijo este jueves, en declaraciones recogidas por la agencia Kyodo, Kazuki Tainaka, coautor del ensayo que ha recogido la revista científica estadounidense Cell.

El proceso consiste en introducir progresivamente a través de los vasos sanguíneos de los órganos de los ratones un cóctel de sustancias químicas, apodado CUBIC, que decolora con éxito la sangre.

Al exponer los órganos al CUBIC entre 10 y 14 días, el equipo logró volver transparentes vísceras concretas y ratones adultos enteros.

Aunque la tecnología para tornar transparentes fetos de ratón y el cerebro de ratones adultos ya estaba disponible, hacerlo con ratones adultos enteros y con órganos que contienen grandes cantidades de sangre ha supuesto un reto complejo hasta ahora.

El proceso también se puede utilizar para resaltar grupos concretos de células.

Por ejemplo, explica el equipo, si se marcan las masas de células productoras de insulina en el páncreas de un ratón diabético y se hace que el resto del órgano sea transparente, se podría observar el proceso por el cual este tipo de células se reduce en número debido a la enfermedad.

Redacción: Leo.bo

Fuente: EFE

04 Noviembre 2014

Un equipo de investigadores estadounidense-australiano de la Universidad de Harvard y la Universidad de Nueva Gales del Sur han anunciado un descubrimiento sorprendente: lograron detener y revertir el proceso de envejecimiento en los ratones, informa 'Mirror'.

Como explicaron los científicos, con la ayuda de proteínas naturales y moléculas consiguieron apagar los genes responsables del envejecimiento y activar los genes "jóvenes". Por el momento, los experimentos han sido realizados en los ratones, pero, según ha anunciado el equipo, ya ha comenzado la primera etapa de los ensayos clínicos en humanos cuyos resultados podrían ser impactantes.

"Hemos descubierto los genes que controlan cómo el cuerpo combate el envejecimiento y, si se activan correctamente, tienen un efecto muy potente: pueden incluso revertir el envejecimiento, al menos, en ratones", afirmó el profesor David Sinclair, autor principal del estudio. "Hemos introducido una molécula llamada NMN y en una semana el proceso de envejecimiento en los músculos se detuvo", añadió.

Según el científico, el avance podría utilizarse para crear un fármaco que restaure la juventud de las células del organismo. Y aunque los ensayos en humanos son recientes, los resultados son realmente prometedores. 

Redacción: Leo.bo

Fuente: Rt.com

30 Octubre 2014

Investigadores españoles han desenterrado en China lo que serían los restos de una nueva especie humana, la cual habito Asia aproximadamente hace unos 60 mil o 120 mil años atrás.

Según el equipo de expertos, el maxilar superior y los dientes encontrados en el yacimiento de Xujiayao, en el norte de China, no corresponden al Homo sapiens ni al hombre de Neandertal, especies que habitaban la Tierra durante el periodo de tiempo señalado (Pleistoceno Superior). Es más, tampoco concuerdan con el Homo erectus clásico, especie que habitó Asia.

Los resultados de la investigación, publicados en la revista American Journal of Physical Anthropology, señalan que los fósiles muestran ciertas similitudes con los neandertales y con los antecesores del Homo erectus clásico, según indica el portal ABC.

“Estos fósiles son una incógnita y revelan lo poco que sabemos de lo que ha pasado en Asia, particularmente en este periodo. Homo sapiens estaba en África. Homo neanderthalensis estaba en Europa. Pero, ¿quién estaba en Asia?”, señala al portal El País Martinón-Torres, miembro del Grupo de Antropología Dental del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH).

Una teoría planteada por la experta sugiere que los restos fósiles podrían pertenecer al homínido de Denísova, una posible especie humana descubierta en el 2010 en Siberia y que habitó Asia en el Pleistoceno Superior, hace 40 millones de años atrás. Sin embargo, la única forma de verificar esta hipótesis es comparando ambos ADNs.

Redacción: Leo.bo

Fuente: AFP

29 Octubre 2014

Arqueólogos mexicanos descubrieron una ofrenda en un túnel que representa el inframundo en la ciudad prehispánica de Teotihuacán, con miles de objetos como ornamentos de jade que indican "fuertes vínculos" de esa civilización con Guatemala, informó el miércoles el jefe del proyecto.

"Inferíamos que Teotihuacán, desde fases muy tempranas, tenía un vínculo muy fuerte con muchas otras culturas, pero ahora estamos corroborando el vínculo comercial o de otro tipo, muy fuerte, con sitios que están en Guatemala", dijo en conferencia de prensa el arqueólogo Sergio Gómez, jefe del Proyecto Tlalocan. Camino bajo la tierra.

La ofrenda fue encontrada a 103 metros de la entrada del túnel del Templo de la Serpiente Emplumada, en La Ciudadela de Teotihuacán, descubierto en octubre de 2003.

Desde entonces, el equipo del arqueólogo Sergio Gómez ha encontrado un total de 48 ofrendas, con decenas de miles de objetos. "Tenemos más de 30.000 objetos de Jade, (una roca) que solamente viene de Guatemala", dijo el experto.

En la última encontrada en el túnel que desemboca en tres bóvedas, en las que Gómez cree que podría haber depósitos funerarios, fueron halladas también cuatro esculturas labradas en piedra de unos 65 centímetros de alto que representan a tres mujeres y a un hombre "con rasgos teotihuacanos", que estaban observando hacia lo que sería el punto más alto del Templo de la Serpiente Emplumada.

Decenas de grandes caracoles procedentes del Golfo de México y el Mar Caribe, algunos de más de 50 centímetros, pelotas de hule, huesos de grandes felinos, y miles de cuentas de diversos materiales y ollas son otros de los objetos hallados en la ofrenda.

"La temporalidad del túnel y de toda la cerámica es del año 150 a 200 d.C, que es cuando ocurren todos estos depósitos" en las ofrendas, precisó el arqueólogo.

También unas 15.000 semillas de destinas plantas han sido extraídas de las ofrendas, además de miles de objetos de madera.

- Inframundo con estrellas de polvo metálico -

La mayor parte del túnel fue cavada a una profundidad de 15 metros, pero ya casi hacia su final el suelo está a 18 metros por debajo de la superficie, y las bóvedas podrían estar a una profundidad mayor.

Los habitantes de Teotihuacán lo cavaron así "para mantener permanentemente un lecho de agua porque, de acuerdo con los mitos, el inframundo tiene su propia geografía sagrada; hay ríos, hay montañas, hay lagos y tiene su propio cielo", explicó Gómez.

Los arqueólogos encontraron "las paredes y bóveda del túnel recubiertas con un polvo de mineral metálico" hecho con polvo de hematita y magnetita, lo que revela que cuando los teotihuacanos "entraban con antorchas, se iluminaba", semejando "un cielo con estrellas titilando"

El proyecto de investigación contribuye a entender que la majestuosidad de Teotihuacán se debe a que fue construida como una réplica de cómo se percibía el cosmos en esa ciudad.

La fase de exploración del túnel que mide unos 120 metros de largo será concluida el próximo año. Hasta el momento los arqueólogos han extraído casi 1.000 toneladas de piedra y tierra que los teotihuacanos usaron para clausurarlo en dos ocasiones, la última vez fue en hace unos 1.800 años.

El arqueólogo Sergio Gómez espera que en las bóvedas del final del túnel se encuentren tumbas, y de ser así es muy probablemente que sean de gobernantes.

El experto espera hallar en su interior restos de al menos dos gobernantes para entender cómo se estructuraba o se heredaba el poder en esa ciudad prehispánica, una de las últimas interrogantes pendientes.

También se han encontrado restos milimétricos de piel que los expertos están analizando para determinar si son de humanos o animales.

Teotihuacán, que en lengua náhuatl significa "Ciudad de los dioses", fue uno de mayores centros poblados de Mesoamérica durante la época prehispánica. Sin embargo, el origen de esta ciudad declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco no ha sido aún dilucidado por los expertos.

Redacción Leo.bo

Fuente: AFP

 

23 Octubre 2014

Con un volumen cerebral un tercio del nuestro y un metro de estatura, el esqueleto de una hembra adulta hallado en la isla de Flores en 2004 trae de cabeza a los paleontólogos una década después de su descubrimiento. Hace diez años se presentó como una nueva especie humana, que vivió hace 18.000 años y descendía del Homo erectus, el primero de nuestros antepasados que se aventuró fuera de África.

Tenía otra intrigante peculiaridad, era el primer ejemplar de la familia humana que había menguado de tamaño para adaptarse a la vida en un pequeña isla del tamaño de Flores (Indonesia). Esta merma provocada por la escasez de recursos es algo común en las especies animales, pero insólito en la nuestra. Además, el pequeño tamaño de su cráneo, semejante al de un chimpacé, iba también en contra de la tendencia general en nuestra especie a incrementar el tamaño del cerebro.

Este extraño ejemplar fue enseguida bautizado con el apodo de “el hobbit”, por su pequeño tamaño, en un guiño a los personajes de ideados por Tolkien. Y ese apodo es lo único que parece mantenerse firme una década después de su descubrimiento. Y es que el exhibía también rasgos modernos, para mayor desconcierto.

Mezcla de rasgos

El diminuto Hombre de Flores comparte rasgos con otros más modernos, como el grosor de los huesos del cráneo, los dientes pequeños y la cara poco prominente, de ahí la hipótesis de que podría ser un Homo Sapiens con alguna enfermedad que justificase su pequeño tamaño, como cretinismo o microcefalia. Un artículo reciente publicado en PNAS apunta incluso a que tiene rasgos que recuerdan el síndrome de Down. Por el contrario, sus extremidades son más parecidas a las de los grandes simios africanos, una morfología que no favorecía la carrera ni la talla de delicadas herramientas.

Sin embargo, las primeras conclusiones sobre el linaje de hobbit han ido perdiendo apoyo en la década transcurrida desde el hallazgo. La búsqueda de una explicación plausible ha abierto nuevos interrogantes que podrían poner patas arriba todo lo que se sabe y admite sobre nuestros orígenes.

En un análisis publicado en el último número de Nature, el experto en el origen de nuestra especie Chris Stringer, del Museo de Historia Natural de Londres, cree, como otros colegas suyos, que el Hombre de Flores podría estar más emparentado con los australopitecus, un linaje prehumano cuyo representante más famoso es Lucy, con una antigüedad de 3,2 millones de años. Australopithecus afarensis y el Hombre de Flores tienen en común su pequeño tamaño y el reducido volumen cerebral, que salvaría el interrogante de la regresión en tamaño y volumen cerebral que habría ocurrido si fuera posterior a Homo erectus.

Migración más temprana

Esta semejanza con linajes más antiguos cuestiona de paso que el Homo erectus fuera el primero de nuestros ancestros en salir del continente africano. Y adelantaría el momento de esta migración en varios cientos de miles de años sobre lo admitido hasta ahora. Una hipótesis muy sugerente que va ganando apoyos. Esto supone que el Hombre de Flores podría haber evolucionado en África, de donde habría salido hace unos dos millones de años, ya con su reducido tamaño, que tal vez podría haber mermado ligeramente en sucesivas generaciones para adaptarse a la escasez de recursos de la isla.

En realidad, Peter Brown and Mike Morwood, que dirigían las excavaciones en la gran cueva de Liang Bua, donde apareció el hobbit, dada la mezcla de rasgos primitivos y modernos, quisieron catalogar el pequeño esqueleto con el nombre Sundantrhopus floresianus, pero los revisores del artículo que apareció en 2004 en Nature les hicieron cambiar de opinión, explica Stringer.

“Si el linaje del Homo floresiensis tiene un origen más primitivo que los fósiles más antiguos hasta ahora descubiertos en Asia de Homo erectus, tendríamos que replantearnos la explicación dominante de cómo los humanos surgieron y se expandieron desde África”, señala Stringer. Hasta ahora se asumía que la primera dispersión desde el continente africano era anterior a los cráneos encontrados en Georgia, pero un origen aún más antiguo de los esqueletos de Flores supondrían una dispersión más temprana, uno 200.000 mil años antes, y compleja de nuestra especie, concluye el investigador.

Redacción: Leo.bo               

Fuente: Abc.es

08 Octubre 2014

Un grupo de científicos internacionales descubrió los restos de un dinosaurio carnívoro en el occidente de Venezuela, una especie única que habitó la tierra hace 200 millones de años, dijo el miércoles la publicación especializada Royal Society Open Science.

Los restos del "Tachiraptor admirabilis", o admirable depredador del Táchira, fueron hallados en el estado homónimo en el occidente de Venezuela y los científicos estiman que tenía una altura de unos 1,5 metros.

"Aquí se presentan huesos aislados de un pequeño nuevo dinosaurio, Tachiraptor admirabilis, que difiere de todos los miembros previamente conocidos del grupo por un conjunto único de características de sus articulaciones tibiales", señala la investigación. (http://goo.gl/7VBKUg)

Los restos del dinosaurio -de la cadera y la tibia- fueron localizados después de 20 años de investigaciones en la formación La Quinta, un depósito de capas rojas continentales y rocas volcánicas.

Los científicos concluyeron que la especie pudo existir en la fase inicial del Jurásico, un período geológico de la Era Mesozoica hace 200 millones de años, y que pertenece al suborden de los terópodos, un dinosaurio bípedo que desapareció de La Tierra dejando como descendientes directos a las aves modernas.

Incluso, los científicos de Brasil, Venezuela, Estados Unidos y Alemania -que comandaron la investigación- sugieren que el "Tachiraptor" sería un antepasado del famoso T. Rex.

Los investigadores tienen la esperanza de que, tras más excavaciones en la zona, sigan apareciendo nuevos dinosaurios.

Redacción Leo.bo

Fuente: Reuters

 

06 Octubre 2014

¿Por qué hay personas más altas que otras? La respuesta desvela a los científicos. Ahora, una investigación internacional reveló que la altura de una persona no está determinada por un único gen sino por la combinación de muchos.

El estudio, publicado en la revista Nature Genetics, identificó más de 400 genes que podrían influir en la altura de una persona. Los científicos explicaron que hasta ahora se conocía el 12% de los factores que hacen que la estatura sea un rasgo heredable y ahora se ha llegado al 20%, el doble de los que se habían descubierto hasta ahora.

"La altura se determina casi por completo por la genética, pero nuestros estudios previos sólo habían sido capaces de explicar el 10% de esta influencia genética", explicó Joel Hirschhorn, del Hospital Infantil de Boston, en Estados Unidos,  y uno de los principales investigadores de este trabajo.

En el trabajo, realizado dentro del consorcio GIANT (Investigación Genética de Rasgos Antropométricos), se detectaron un total de 424 regiones genéticas y localizaron 697 variantes en 424 regiones genéticas que podrían estar relacionadas con la altura, más que las detectadas ante cualquier otro rasgo físico o enfermedad.

En la investigación participaron más de 300 instituciones y los investigadores analizaron los genomas de más 250.000 personas. Con estos resultados, los científicos pretenden saber la explicación genética que hace que haya personas más bajas o más altas;  y ofrecer un modelo para investigar si la convivencia de determinados genes puede a su vez relacionarse con la aparición de determinadas enfermedades.

Durante la investigación también se produjeron varias sorpresas al descubrirse aspectos relacionados con algunos trastornos del crecimiento durante la infancia. Por ejemplo, con el gen de mTOR, que se sabe que está involucrado en el crecimiento celular, y no se sabía que podía también influir en el desarrollo del esqueleto. También han visto otros genes implicados en el metabolismo del colágeno (un componente del hueso) o del sulfato de condroitina (un componente del cartílago), así como redes de genes activos en el crecimiento de otros tejidos.

Redacción: Leo.bo               

Fuente: Clarin.com

06 Octubre 2014

La Unesco, la Organización de la ONU para la Educación, la Ciencia y la Cultura, anunció hoy que el pecio -los restos de una nave que se accidentó o naufragó- hallado frente a las costas de Haití y presentado como la carabela Santa María por el explorador estadounidense Barry Clifford en mayo pasado, no es la nave capitana de Cristóbal Colón.

En mayo, expertos de Estados Unidos habían anunciado lo que consideraban un descubrimiento histórico: haber encontrado la Santa María en el Mar Caribe, cerca de Haití, a través de fotos y reconocimientos submarinos.

Pero ahora, a más de 500 años del viaje del descubrimiento de América, el informe de la Unesco -basado en una excavación submarina efectuada entre los días 9 y 14 de septiembre- asegura que se trata de un pecio "mucho más tardío" que el de una de las tres naves de Colón.

Los elementos de fijación encontrados cerca del arrecife Coque Vieille, según el comunicado de la Unesco, corresponden a una técnica de ensamblaje que se remonta a finales del siglo XVII o incluso al XVIII, época en la que la estructura del barco se fijaba con clavos y broches de cobre o bronce.

"Por lo tanto, el pecio hallado no puede ser el de la Santa María que, tras derivar hacia el arrecife, se hundió en la noche del 24 al 25 de diciembre de 1492", señaló la Unesco. La nota añadió que, según los testimonios de la época, en concreto el diario de a bordo de Colón, retranscrito por Fray Bartolomé de las Casas, el pecio se encontraba "demasiado lejos de la orilla" como para poder ser el de la Santa María.

La excavación submarina estuvo liderada por un experto designado por el consejo científico de la convención de la Unesco sobre la protección del patrimonio subacuático, el español Xavier Nieto, exdirector del Museo Nacional de Arqueología Subacuática y especialista reconocido en pecios españoles.

Su colaboración fue solicitada por Haití después de que el pasado 14 de mayo Clifford afirmara haber identificado el pecio de la Santa María, la única de las tres naves de Colón que no regresó a España tras el descubrimiento, pues sufrió daños al encallar en la costa de la isla La Española (hoy Haití y República Dominicana).

Su informe pidió que se lleven a cabo exploraciones suplementarias para localizar el verdadero pecio y que se haga un inventario de otros "importantes" que yacen en el fondo de las aguas de esa región. Asimismo, recomendó a Haití que adopte una legislación más protectora de su patrimonio subacuático, en particular en lo relativo a las autorizaciones para excavar enclaves arqueológicos sumergidos, conforme a las recomendaciones de la convención de la Unesco al respecto, que el país ha ratificado.

Redacción: Leo.bo               

Fuente: AFP

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