Santa Cruz de la Sierra
10 Abril 2018

Un equipo de científicos sospecha que el centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea, puede estar lleno de agujeros negros.

Un nuevo estudio publicado este miércoles presenta evidencias que refuerzan una vieja teoría: los agujeros negros “supermasivos” en los centros de las galaxias están rodeados por otros muchos más pequeños.

El agujero negro supermasivo en el centro de la Vía Láctea es conocido como Sagitario A* (Sgr A*).

Charles Hailey, de la Universidad de Columbia, Estados Unidos, lideró el estudio que concluyó con la detección de una docena de “sistemas binarios” inactivos y de poca masa cerca de Sgr A*.

Es decir, observaron parejas formadas por una estrella y un compañero invisible: el agujero negro.

La investigación fue publicada en la revista Nature.

El equipo de Haley usó datos de archivo del telescopio de rayos X Chandra de la NASA para obtener sus conclusiones.

Sgr A* está rodeado por un halo de gas y polvo que crea el caldo de cultivo perfecto para el nacimiento de estrellas masivas (las que tienen al menos 10 veces la masa del Sol).

Al morir, estos astros pueden convertirse en agujeros negros.

Además, se cree que los agujeros negros del exterior del halo caen bajo la influencia de Sgr A* a medida que pierden su energía, lo que los mantiene cautivos cerca de este.

Algunos de estos agujeros negros se unen o se vuelven “compañeros” de estrellas pasajeras, y forman los sistemas binarios que detectó Hailey.

Débiles y constantes

Las búsquedas anteriores en el centro de la Vía Láctea habían encontrado poca evidencia de agujeros negros más pequeños alrededor de Sgr A*.

Los científicos buscaban explosiones brillantes de rayos X que a veces emiten los agujeros negros binarios.

Pero “el centro galáctico está tan lejos de la Tierra que esas explosiones son lo suficientemente fuertes y brillantes como para verlas una vez cada 100 o 1,000 años”, dijo el profesor Hailey.

Es por esto que el astrofísico y sus colegas, también de Columbia, del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian y la Pontificia Universidad Católica de Chile, tomaron otro camino.

El equipo decidió buscar los rayos X más débiles —pero más estables— que emiten estos binarios cuando están inactivos.

“Los agujeros negros aislados y sin unir son simplemente negros; no hacen nada”, señaló Hailey.

“Pero cuando los agujeros negros se une con una estrella de baja masa, el matrimonio emite ráfagas de rayos X que son más débiles, pero constantes y detectables”, agregó.

Una búsqueda de las emisiones de rayos X de los agujeros negros binarios de masa baja en los datos de Chandra mostró 12 dentro de una distancia de tres años luz de Sgr A*.

“Pero estos son solo la punta del iceberg”, indicó Hailey según la agencia AFP.

Al extrapolar de las propiedades y la distribución de estos sistemas binarios, el equipo estimó que puede haber entre 300 a 500 agujeros binarios de masa baja y unos 10.000 agujeros negros aislados de masa baja alrededor de Sgr A*.

Ondas gravitacionales

El profesor Hailey dijo que el hallazgo “confirma una teoría importante” y añadió que “la investigación de ondas gravitacionales va a avanzar significativamente porque conocer el número de agujeros negros en el centro de una galaxia puede ayudar a predecir mejor cuántos eventos de ondas pueden asociarse con ellos”.

Las ondas gravitacionales son distorsiones más pequeñas que un protón en la malla del espacio-tiempo.

Fueron predichas por la teoría general de la relatividad de Albert Einstein y detectadas por primera vez por el observatorio LIGO en 2015.

Una de las formas en que surgen estas ondas es a través de la colisión de agujeros negros.

Redacción: Leo.com                                          

Fuente: BBCMundo

 

06 Julio 2015

Un poderoso telescopio australiano detectó una señal emitida por la galaxia PKS B1740-517, situada cerca de la constelación Ara, que fue emitida hace 5.000 millones de años, informaron fuentes científicas.

La galaxia fue descubierta por el telescopio SKA Pathfinder (ASKAP) que tiene la Organización para la Investigación Industrial y Científica de la Mancomunidad de Australia (CSIRO) en el Observatorio Radio-Astronómico Murchison, a unos 790 kilómetros al noreste de la ciudad de Perth.

Según destacó CSIRO en un comunicado, el hallazgo permitirá conocer un período de la historia del Universo poco estudiado.

El equipo liderado por James Allison utilizó una técnica especial para detectar un cambio en las ondas de radio procedentes del centro brillante de la galaxia B1740-517, según CSIRO.

La emisión de radio de 5.000 millones de años de antigüedad estaba "grabada" de gas de hidrógeno y que viajaba hacia la Tierra, que es al menos 500 años más joven que esa galaxia, registraba una señal casi imperceptible, agregó la fuente.

Allison explicó que muchos observatorios no pudieron captar esta señal "porque estaba escondida en el fondo del sonido radial", pero el silencio radioelectrónico del observatorio permitió que sea captado "claramente".

Según un comunicado de CSIRO, el descubrimiento de la galaxia, en la que participaron varias universidades australianas, será anunciado este lunes en una reunión astronómica en el Reino Unido.

Redacción: Leo.bo

Fuente: EFE

31 Julio 2014

Un grupo de astrofísicos lograron calcular con precisión la masa de la galaxia que contiene nuestro sistema solar. Así determinaron que la Vía Láctea tiene casi la mitad de masa que la galaxia vecina Andrómeda, situada a unos 2,5 millones de años luz, que posee una estructura similar y a simple vista, tiene dimensiones aproximadas. Así, la Vía Láctea es más chica de lo que se creía.

El estudio, realizado por los investigadores de la Universidad de Edimburgo y publicado en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, indica que la masa con la que Andrómeda o Galaxia Espiral M31 supera a la Vía Láctea está presente en forma de materia oscura, el ingrediente principal de todas las galaxias, pero cuya naturaleza sigue siendo uno de los mayores misterios de la física contemporánea.

Este estudio “permite conocer mejor las galaxias que forman el Grupo Local y a la Via Láctea en particular. Tradicionalmente, las galaxias Andrómeda y la nuestra se consideran comparables en todo sentido. Los estudios recientes apuntan a señalar con un alto grado de precisión que Andrómeda sería más masiva que la Vía Láctea. En ambas galaxias, se cree que la materia que las compone no es toda materia luminosa, como las estrellas que podemos ver en el cielo, sino que existe una alta proporción de materia que no emite ninguna radiación que podamos detectar, a lo que llamamos la materia oscura. El trabajo es muy interesante y como ocurre en temas científicos, esperamos que sea ratificado por nuevos estudios que combinen análisis teóricos y observaciones” explica Alejandro Gangui, astrofísico del Instituto Astronómico y Físico del Espacio (IAFE) y Conicet.

Tanto la Vía Láctea como la Galaxia Espiral M31 son las mayores del Grupo Local, compuesto por un total de 54 galaxias conocidas. Hasta el momento se pensaba que la Vía Láctea encerraba una masa de unos 3.000 millones de masas solares. Este nuevo trabajo señala que su masa es de apenas 800.000 millones de soles.

Y como Andrómeda tiene el doble de materia oscura que la Vía Láctea es dos veces “más pesada”. “Siempre sospechamos que Andrómeda era más pesada que la Vía Láctea, pero resultaba muy difícil medir simultáneamente el peso de ambas galaxias”, declaró Jorge Penarrubia, de la Universidad de Edimburgo y líder del equipo En investigaciones anteriores los científicos se habían concentrado en las regiones internas de las galaxias, las zonas densas que rodean ambos centros galácticos. En cambio, en esta oportunidad, los astrofísicos incluyeron en sus cómputos la masa invisible de las regiones exteriores. Y el resultado es que el 90% de la materia que la compone es oscura. “Nuestro estudio combina mediciones recientes del movimiento relativo entre nuestra galaxia y Andrómeda con el mayor catálogo de galaxias cercanas jamás compilado” comento Peñarrubia.

Redacción: Leo.bo

Fuente: Clarin.com

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