Santa Cruz de la Sierra
07 Octubre 2016

El hallazgo provocó una convulsión inmediata en el universo de la ciencia. Hasta hoy, se creía que la expectativa de vida se extendía de la mano de los avances en medicina. Se consideraba que la innovación en tratamientos y nuevos medicamentos ofrecía la posibilidad de aumentar la cantidad de años de vida promedio de un ser humano. Todas esas verdades irrefutables de la medicina fueron puestas en duda.

Un estudio de la Escuela de Medicina Albert Einstein, de Nueva York, -publicado en la revista Nature– siguió de cerca las estadísticas de los países con mayor mayor cantidad de "supercentenarios", es decir, personas que superen los 110 años de Reino Unido, Estados Unidos, Francia y Japón.

Los investigadores hallaron que la edad de muerte de este grupo selecto no aumenta desde 1968 y que las posibilidades de uno de ellos de superar los 125 años era de 1 cada 10 mil. "Después de observar las trayectorias estadísticas, nuestros resultados concluyen fuertemente que la vida humana tiene un límite natural", sostuvieron sus autores.

La francesa Jeanne Calment estableció el récord oficial de longevidad tras fallecer en 1997 a la edad exacta de 122 años y 164 días. De acuerdo con el estudio, es poco probable que se pueda extender ese límite mucho más en el futuro. Sin embargo, no tuvieron en cuenta otro caso. En Indonesia aún vive Mbah Gotho, quien presuntamente tiene 145 años, aunque se descree de su documentación que indica que nació en 1870. Gotho había generado un enorme revuelo cuando, unos meses atrás, dijo a un periódico local: "Lo que yo quiero es morir".

Al contrario de la presunción que indica que la esperanza de vida está condicionada por los avances científicos del campo de la medicina, según el artículo, esa marca hoy se cree imposible de sobrepasar. Para ejemplificar, marcan el caso de Suecia, cuya edad máxima de muerte aumentó levemente si se considera que en 1860 fue de 101 años y en 1990 apenas alcanzó los 108.

Algunos estudios previos realizados sobre animales revelaron que, a partir de intervenciones farmacológicas y genéticas, su esperanza de vida aumentaba en forma considerable. También se demostró que, a raíz de la reducción del consumo de calorías, su vida podía extenderse hasta un 30%. En los seres humanos, no se podría aplicar la misma lógica. El autor principal de la investigación, Jan Vijg, explicó que "muchos de los sistemas que han evolucionado para protegernos de amenazas externas, de daños provocados por el estrés, de fallos en procesos moleculares, a largo plazo producen los problemas que nos acaban matando".

Pese a la recepción positiva que tuvo el informe de la Escuela de Medicina Albert Einstein, abrió un debate acalorado en el mundo académico. Algunos investigadores consideran que el trabajo no va más allá de un buen análisis estadístico. Por caso, Timothy Cash, científico especializado en enfermedades oncológicas, remarcó que es imposible predecir lo que sucederá en el futuro. De acuerdo con su mirada, el estancamiento en el crecimiento de la esperanza de vida humana puede ser algo temporal y el récord de Calment una marca superable gracias a los avances en la ciencia.

Por su parte, Jay Olshansky, investigador de la Universidad de Illinois, en otro artículo de la revista Nature explicó que no existe una "obsolescencia programada" en la vida humana. "El aumento de 30 años en la esperanza de vida al nacer en comparación al siglo pasado refleja las mejoras en la salud pública que han reducido drásticamente la mortalidad en edad temprana, permitiendo que la mayoría de la gente en los países desarrollados lleguen a la vejez por primera vez en la historia", añadió.

Redacción: Leo.com.bo

 

Fuente: Isalud.com

07 Octubre 2015

Los chimpancés muestran “similitudes sorprendentes” con los humanos en la manera en que rotan el cuerpo cuando caminan sobre dos patas, lo que sugiere que nuestros ancestros similares a los chimpancés podrían haber caminado de una manera más eficiente de lo que se pensaba.

Esas similitudes sugieren que la morfología esquelética similar a la del chimpancé “no habría impedido la locomoción bípeda en el homínido Australopithecus afarensis y sugiere” que es probable que esa facultad estuviera presente en otras especies previas de la evolución de los homínidos.

El modo de caminar de los humanos se caracteriza por la coordinación de movimientos de la pelvis y el tórax, que se mueven en direcciones opuestas durante la zancada, lo que permite dar pasos más largos y emplear el balanceo de los brazos para compensar la rotación de las caderas.

Sin embargo, se consideraba que los chimpancés, cuya región lumbar es mucho más corta que la humana, mantenían rígidos la pelvis la región lumbar y el tórax cuando caminan sobre dos patas, según un estudio publicado por la revista Nature Communications.

Un equipo de la Universidad Stony Brook (EE.UU), dirigido por Nathan Thompson, realizó un análisis cinemático para observar los movimientos independientes de la pelvis, la zona lumbar y el tórax, tanto en humanos como en chimpancés, estos últimos entrenados para caminar de pie.

Aunque la dirección en la que la parte superior del cuerpo se alinea durante el paso es diferente entre humanos y chimpancés, la magnitud de sus movimientos en relación con la pelvis es “casi idéntica”, indica el estudio.

Una diferencia clave es que los chimpancés rotan su pelvis mucho más que los humanos, a pesar de que el movimiento de la región torácica tiene la misma función de contrarrestar una rotación excesiva de la misma, explica el estudio.

Redacción: Leo.bo

Fuente: EFE

01 Octubre 2015

El fuerte incremento de la exposición a los productos químicos tóxicos durante los cuarenta últimos años amenaza la salud de la reproducción humana, advirtió este jueves la principal organización internacional de profesionales de la salud reproductiva.

"Estamos inundando el mundo con productos considerados como inseguros y lo pagamos caro en términos de salud reproductiva", declaró Gian Carlo Di Renzo, autor del llamado lanzado por la Federación internacional de ginecólogos obstetras (Figo), una organización basada en Londres que agrupa a especialistas de 125 países.

El llamado, publicado en la revista International Journal of Gynecology and Obstetrics, incrimina a productos químicos como los pesticidas, los contaminantes del aire, los plásticos y los solventes en patologías como abortos espontáneos, trastornos del crecimiento fetal, peso reducido en el nacimiento, malformaciones congénitas, problemas de las funciones cognitivas o del neurodesarrollo, cáncer del aparato reproductor, baja de la calidad del semen e hiperactividad en el niño.

Los autores del llamamiento señalan sobre todo a los perturbadores endócrinos, al destacar que uno de los efectos de la exposición a estas sustancias es "desregular las hormonas encargadas de regular las funciones reproductivas y del desarrollo".

Los perturbadores endócrinos están presentes en numerosos productos como envases, pesticidas, cosméticos, revestimientos químicos y productos de limpieza.

"La exposición a productos químicos tóxicos es permanente durante el embarazo y la lactancia y amenaza la reproducción de la especie humana", indica la federación en su llamamiento que preconiza "políticas de protección de los pacientes y las poblaciones".

Redacción: Leo.bo

Fuente: AFP

15 Julio 2015

Los perros y los caracoles causan más muertes al año que un tiburón. El canal de YouTube de la revista "Good" de Islandia quiso demostrar que los tiburones no son tan mortales para el hombre como se piensa, por eso realizaron una lista con los animales que más personas matan al año.

En YouTube se destaca que el tiburón y el lobo matan a diez hombres al año. Pero animales tan pequeños como la glossina, los chinches asesinos, los parásitos ascaris y los caracoles son mucho más mortales de lo que se piensa con 9 mil, 12 mil, 60 mil y 110 mil muertes al año, respectivamente.

Pero es un mosquito el animal más letal para el ser humano. El mosquito de la malaria produce 725 mil muertes al año. Según la Organización Mundial de la Salud, estas muertes se produjeron entre los 200 millones de pacientes que fueron diagnosticados durante el año pasado.

Mientras que "las bestias" que se suelen temer producen menos muertes. El video compartido en YouTube testifica que el león y el elefante asesinan a 100 humanos al año, el hipopótamo a 500, el cocodrilo mil. Los perros, por otra parte, producen la muerte de 40 mil personas a través de la rabia.

Pero hay que rescatar que animal es el segundo más letal para el hombre. Según "Good", basándose en información de distintas fuentes -que compartió en la descripción del video de YouTube- el hombre es el segundo animal que más muertes causa de otros hombres con 475 mil asesinatos al año.

Redacción: Leo.bo

Fuente: AFP

17 Abril 2015

Los amantes de los perros están de enhorabuena: se ha descubierto que estos cuadrúpedos nos quieren de verdad. Según una investigación científica de la Universidad Azabu de Sagamihara, en Japón, nuestras mascotas peludas nos aman como los bebés a su madre. Este amor incondicional pudo ser la razón por la cual estos animales son tan apreciados por el hombre.

Una investigación publicada en la revista 'Science' afirma que el afecto entre los perros y los humanos se extiende a nivel hormonal, provocando la segregación de la hormona oxitocina.

La oxitocina, apodada 'la hormona del amor', es un importante mecanismo sociológico que crea vínculos entre los humanos. Sus niveles aumentan drásticamente en los cuerpos de dos personas que sienten mutuo afecto, como por ejemplo cuando una madre mira a su bebé. La hormona es asimismo uno de los componentes principales de las relaciones románticas. Se libera cuando nos abrazamos, nos besamos y hacemos el amor.

Para realizar su experimento, los investigadores Kikusui y Nagasawa invitaron a 30 amigos con sus respectivos animales domésticos. El equipo colocó a cada una de las parejas perro-dueño en habitaciones separadas. Luego las interacciones entre ambos fueron grabadas en cámara video durante unos 30 minutos.

Una vez transcurrido ese tiempo los científicos midieron los niveles de oxitocina en la orina de los perros y de los humanos. El estudio ayudó a descubrir que cuanto más mira el perro a los ojos de su dueño, más sensación de placer siente. Lo mismo suele pasar con los niños, que experimentan una verdadera adoración por sus madres.

"Los hallazgos corroboran la existencia de un vínculo entre especies mediante la oxitocina y facilitado por el cruce de miradas", señalaron ellos.

Cabe destacar que la oxitocina tiene grandes implicaciones para la vida social. Sin ella, el afecto, la confianza y el altruismo, tal como los conocemos, nunca habrían sido posibles.

Esto puede explicar por qué se considera que los perros son útiles para tratar el autismo y ayudan a las personas que sufren estrés postraumático.

Redacción: Leo.bo

Fuente: Reuters

22 Agosto 2014

Un nuevo análisis de restos procedentes de 40 emplazamientos arqueológicos, desde Rusia hasta España, ha permitido precisar que los neandertales coincidieron en Europa con los humanos modernos durante un periodo de 2.600 a 5.400 años.

A partir de una técnica mejorada de datación por radiocarbono, investigadores liderados por un equipo de la Universidad británica de Oxford detallan en un estudio publicado hoy en la revista “Nature” que los neandertales desaparecieron de Europa hace unos 40.000 años.

No fue una extinción abrupta, según los científicos, sino un proceso gradual que siguió su propio ritmo en distintos puntos del continente.

La nueva cronología pone de relieve el patrón que siguió la desaparición de los neandertales y “sugiere que probablemente sobrevivieron algunas pequeñas poblaciones en puntos concretos de Europa antes de extinguirse”, explicó Thomas Higham, responsable de la investigación.

Los milenios en los que los neandertales y los humanos modernos coincidieron en el continente suponen “un tiempo amplio para la transmisión de comportamientos culturales y simbólicos, así como para posibles intercambios genéticos”, subraya el estudio.

Los investigadores describen la Europa de ese periodo de transición, entre el paleolítico medio y superior, como un “mosaico de poblaciones”.

De acuerdo con los autores del estudio, hace 45.000 años, antes de que comenzara ese proceso de cambio, Europa era esencialmente neandertal, con pequeños reductos de humanos modernos en ciertas regiones.

Esa distribución cambió en los siguientes milenios, una evolución que se fraguó a lo largo de 25 a 250 generaciones, según el lugar geográfico.

El profesor de la Universidad del País Vasco Álvaro Arrizabalaga, uno de los investigadores que participa en el estudio, puntualizó que, si bien “no se puede descartar que hubiera intercambios culturales y genéticos entre ambos grupos”, esa es la “gran pregunta que queda aún pendiente por confirmar en Europa”.

“Sí sabemos que se produjo (el intercambio) en Oriente Próximo”, agregó.

Determinar la relación espacial y temporal entre los neandertales y los humanos es esencial para comprender el proceso que llevó a la desaparición de los primeros.

Las limitaciones técnicas han resultado uno de los retos más serios para los investigadores en ese campo, dado que los restos arqueológicos que se acercan a la frontera de los 50.000 años conservan tan poco carbono-14 que resulta difícil obtener dataciones precisas.

Para este nuevo estudio, los científicos han vuelto a analizar muestras de emplazamientos arqueológicos europeos claves, a la luz de la técnica de datación de radiocarbono con un acelerador de espectrometría de masas (AMS, en inglés), para determinar que el periodo musteriense, asociado con los útiles y la industria neandertales, terminó en Europa entre 41.030 y 39.260 años atrás.

Redacción: Leo.bo

Fuente: EFE

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