Santa Cruz de la Sierra
06 Octubre 2016

La próxima meta del actor Leonardo DiCaprio es viajar al planeta rojo.  Así lo aseguró ganador del Oscar en una conferencia sobre el cambio climático en la Casa Blanca junto al presidente estadounidense Barack Obama.

El protagonista de Titanic, de 40 años, manifestó que se anotó en una lista para la expedición organizada por el multimillonario Elon Musk, el CEO de Tesla Motors y SpaceX, que está programada para salir en el año 2025.

La estrella estuvo en Washington acompañado por la doctora Katharine Hayhoe para presentar su reciente documental, "Before the Flood".

En un momento de la charla, la científica bromeó sobre las misiones a Marte y dijo que preferiría no saber si alguien había comprado su boleto. Tras este comentario, DiCaprio respondió en voz baja: "Yo lo hice".

Redacción: Leo.com.bo

Fuente: Teleshow

 

 

14 Marzo 2016

El cohete Protón, que despegó a las 09:31 horario GMT de las estepas de Kazajistán, transporta una sonda capaz de detectar gases a nivel de vestigios, llamada TGO (Trace Gaz Orbiter), que "será como una gran nariz en el espacio", según explicó el argentino Jorge Vago, responsable científico de este programa para la Agencia Espacial Europea (ESA).

El cohete lleva además un módulo de prueba de aterrizaje, bautizado Schiaparelli, nombre del astrónomo italiano del siglo XIX Giovanni Schiaparelli, célebre por haber observado los llamados "canales" de Marte.

La misión ExoMars 2016 comenzará su tarea científica hacia finales de 2017, buscando vestigios de gases en la atmósfera de Marte.

Si todo va bien, tras un viaje de siete meses en el que recorrerá 496 millones de kilómetros, el módulo de aterrizaje se separará de la sonda el próximo 16 de octubre para posarse sobre el denominado "planeta rojo" tres días después.

El módulo Schiaparelli pesa 600 kilogramos, y tiene las dimensiones de un automóvil pequeño. Ante la ausencia de paneles solares, su vida útil será de entre dos y cuatro días, y está equipado con una estación meteorológica básica.

Una vez lanzado el módulo de aterrizaje, la sonda TGO entrará en una órbita elíptica e irá disminuyendo su velocidad para ubicarse en una órbita circular a 400 kilómetros de altitud.

Hacia finales de 2017 comenzará su tarea científica. Equipada con instrumentos europeos y rusos, la sonda TGO buscará vestigios de gases en la atmósfera del planeta, especialmente aquellos con base de carbono, como el metano.

Ese gas interesa le particularmente a los científicos porque en la Tierra aparece en el 90% de los orígenes biológicos, y además su vida tiene una duración limitada. En consecuencia, su eventual detección por la TGO podría ser un posible indicador de la actual presencia de una vida a nivel de microorganismos en Marte.

La misión Exomars 2016, que inicialmente se había contemplado en colaboración con Estados Unidos, finalmente fue realizada junto a Rusia tras la deserción de la NASA en 2011 por razones presupuestarias.

Dentro de dos años, aunque podría sufrir retrasos, será el turno de otra misión ruso-europea, la ExoMars 2018, que enviará un vehículo para que busque señales de vida pasada sobre Marte.

Redacción: Leo.bo

 

Fuente: AFP

03 Marzo 2016

Hace más de 3.000 millones de años, la superficie de Marte se deslizó sobre su núcleo, desplazando a ríos y casquetes de hielo, según un estudio publicado por Nature.

"Si se produjese tal cambio en la Tierra, París quedaría en el círculo Polar", explicó a la AFP Sylvain Bouley, geomorfólogo (experto en relieve de los planetas) de la Universidad de París Sur y autor del informe.

"Veríamos auroras boreales en Francia y haríamos vino en el norte de África", agregó.

El responsable de este importante cambio de 20 a 25 grados es el cono volcánico de Tharsis, un gigante más de diez mil veces mayor que el volcán más grande de la Tierra, y eso a pesar de que Marte es ocho veces menos voluminoso que nuestro planeta.

Según el estudio, por su masa fuera de lo común, el cono volcánico provocó la rotación de las capas superficiales de Marte --su corteza y su manto-- en torno al núcleo, un poco como si se hiciese rotar la pulpa de un durazno sobre su núcleo.

"Fue un fenómeno que se extendió sobre decenas de millones de años", destaca el investigador.

Geomorfólogos, geofísicos y climatólogos participaron en el estudio, que según ellos ofrece una respuesta única a algunos misterios del Planeta Rojo.

"No lográbamos entender porqué los ríos están donde están actualmente", dijo Sylvain Bouley. "Dan la impresión de estar distribuidos de manera aleatoria, pero si se empuja la superficie, quedan todos en una misma banda tropical".

Las imágenes de Marte demuestran la existencia de antiguos cauces fluviales.

Los científicos se interrogaban sobre la posición de algunos reservorios subterráneos de hielo, calificados de anomalía, porque se sitúan lejos de los polos del planeta. La existencia del gigantesco volcán parece haberles aportado una respuesta.

Redacción: Leo.bo

 

Fuente: AFP

18 Noviembre 2015

Los humanos acabarán pisando Marte, aseguró el director de la división de ciencias planetarias de la Nasa, James Green. Explicó que la intención es primero llegar a una de sus lunas a partir de 2030 y de 2040 a la superficie: "es algo en lo que ya nos podemos ver, está a la vuelta de la esquina".

En una entrevista con Efe, este físico señala que hace unas semanas se celebró un gran taller con participación de científicos e ingenieros para determinar a qué lugares de Marte podrían ir humanos, es lo que se definió como "zona de exploración".

Esta zona tiene cien kilómetros de diámetro y según el experto, se vio que la tripulación puede llegar a Marte por un punto, pero establecerse en otro y hacer ciencia en varios, además de tener un vehículo que transporte a los científicos alrededor para sacar muestras y traerlas luego a tierra. Los investigadores localizaron más de 50 posibles puntos para poder hacer todo esto.

En los próximos años hay que intentar reducir este número y seleccionar los diez mejores sitios y "concentrarse" en ellos, según Green, quien impartió ayer una conferencia sobre Plutón organizada por el Planetario de Madrid y la Obra Social "la Caixa".

La intención, continúa, es hacer varios sobrevuelos al planeta en la década de 2030 y aterrizar también en una de sus lunas, y a partir de 2040 les gustaría que una tripulación tocara suelo.

A su juicio, la tecnología ya existe, pero aún hay que desarrollar algunas cosas y probarlas.

En este sentido, Green recuerda que para establecer una base en Marte habría que transportar grandes cantidades de material (hasta 40 toneladas), por lo que para ello hay que implementar motores específicos y quizás en su momento hacer la descarga en varias fases.

Green fue consultor de la película "The Martian" (Ridley Scott) y apunta: "Lo que se ve, el hábitat, el vehículo, es lo que estamos desarrollando ahora".

Este experto asegura que se lo pasó muy bien trabajando para el equipo de rodaje y que volvería a hacerlo, pero tiene que ser la película adecuada y esta lo es, recalca, porque es "lo más parecido a hechos científicos, aunque siga siendo ciencia ficción".

"Es como con Julio Verne y su '20.000 leguas de viaje submarino', donde nos enseñó un mundo apasionante de los océanos cuando aún los humanos no podían ir. Esta película es un poco lo mismo, es lo que está a la vuelta de la esquina, es algo en lo que ya nos podemos ver".

Para este experto de la NASA, la ciencia ficción es muy importante para los humanos y cultura porque nos permite soñar: "si no podemos soñar sobre nuestro futuro nunca llegaremos a vivirlo".

En cuanto a la existencia de agua líquida en el planeta rojo, dice que ya hay pruebas suficientes para afirmarlo.

Hace un mes y medio la NASA publicó un estudio basado en el análisis pormenorizado de las imágenes obtenidas por la sonda Mars Reconnaissance Orbiter. Con su espectómetro se detectaron signos de minerales hidratados en montañas marcianas en las que se perciben unas rayas.

Esas rayas, que aparecen por temporadas en la superficie corresponden a agua salobre. Ahora hay que saber de dónde viene.

Una de las teorías que "más gusta", según Green, es que Marte podría ocultar bajo su superficie un depósito de agua o hielo: si tiene agua, podría tener una vida microbiana y "esto es apasionante". Hay que investigar más, pero "nos estamos acercando".

Sobre Plutón, opina, es un "mundo maravilloso", done creían que iba a tener muchísimos cráteres, como la Luna, pero fue una "gran sorpresa" descubrir que no. Es muy activo con enormes glaciares, que se han ido moviendo recubriendo la superficie y eliminando cualquier rastro de cráteres; los hay, pero algunas regiones no tienen ni uno.

"Sabemos muchas más cosas, como que su atmósfera es muy activa", y en cuanto a si Plutón debe seguir clasificado como planeta enano asegura: "la NASA no se mete en la denominación de los planetas. A mí no me importa cómo se llame, es un cuerpo importante para entender nuestro sistema solar".

Redacción Leo.bo

Fuente: EFE

03 Octubre 2015

El Planeta Rojo vive esta semana un momento dulce aquí en la Tierra, donde Hollywood y la NASA se han movilizado para incrementar el atractivo de la exploración marciana a los ojos de los estadounidenses, quienes, en última instancia, deciden sobre taquillas y programas espaciales.

La coincidencia del estreno de la película "The Martian" (2 de octubre) con el anuncio del hallazgo de agua líquida en Marte (28 de septiembre) ha llamado la atención en EE.UU., donde se especula sobre si los intereses del estudio Fox y la NASA se han alineado para lanzar una campaña que ponga al vecino planeta de moda.

Desde la NASA, se insiste en que se trata de una casualidad y que la celebración de su evento el pasado lunes fue determinada por la publicación de un artículo en Nature Geoscience, en el que se exponía la nueva información sobre Marte a la comunidad científica.

Ese texto ("Spectral evidence for hydrated salts in recurring slope lineae on Mars") fue recibido por la revista el 22 de abril, aceptado el 21 de agosto y finalmente vio la luz el 28 de septiembre, pero Ridley Scott, el director de "The Martian", ya sabía del agua marciana.

El mismo lunes del anuncio de la NASA, Scott confesó al rotativo The New York Times que la agencia espacial le mostró las imágenes dos meses antes de darlas a conocer al resto del mundo, un privilegio motivado por la estrecha colaboración que mantuvo su producción con los expertos de la NASA.

"The Martian" está basado en un libro homónimo de Andy Weir y es una de las obras de ficción preferidas por la NASA por la base científica en la que se sustenta el argumento.

La obra narra la odisea de un astronauta abandonado a su suerte en Marte en un futuro próximo y cuya única opción para sobrevivir es aplicar todos los conocimientos científicos a su alcance para convertir el planeta rojo en un entorno habitable hasta que alguien pueda ir a rescatarle.

El filme, protagonizado por Matt Damon, es una fiel adaptación del texto de Weir y el actor se mostró entusiasmado sobre la posibilidad de que la película contribuya a despertar el interés de la gente en la ciencia y el espacio, como ocurrió con "2001: A Space Odyssey".

Ese clásico de Stanley Kubrick fue estrenado en 1968, un año antes de que Neil Armstrong y Buzz Aldrin fueran los primeros seres humanos en pasear por la Luna.

Para aquella producción, Kubrick fue asesorado por expertos de la NASA, organización que ha sido colaboradora de Hollywood en múltiples ocasiones, aunque el cine, tradicionalmente, haya preferido tomarse muchas libertadas de ficción para ajustar la rigurosidad científica a la necesaria dramatización del guion.

La llegada a la Luna fue un hito en la carrera espacial y a partir de ahí el interés de la opinión pública por el espacio decayó.

El costosísimo programa Apollo finalizó en 1975 y empezó una etapa de objetivos menos ambiciosos para la NASA, y con menor presupuesto, según el Museo Smithsonian del Aire y el Espacio.

En los últimos años, la NASA ha sufrido recortes presupuestarios, ha jubilado sus transbordadores y pasado a depender de Rusia para llevar a sus astronautas a la Estación Espacial Internacional.

El presupuesto para 2016 (18.500 millones de dólares), aunque supone un incremento respecto a 2015 de 500 millones de dólares, no contentó a la NASA, ya que lo considera insuficiente para devolver la independencia a EE.UU. a la hora poner humanos en órbita.

La financiación de la agencia espacial es una cuestión política que decide el Congreso de EE.UU., siempre sensible a la opinión pública, la misma que en otro tiempo apoyaba fervorosamente que sus impuestos costearan la llegada a la Luna.

En 1964 y 1965, NASA consumió más de un 4 % del presupuesto anual federal de EE.UU., y en 2015 apenas medio punto.

Paralelamente, Hollywood ha vuelto a encontrar sentido a las grandes producciones que, como "2001: A Space Odyssey", muestran desde la ficción, pero con mucha ciencia, el atractivo de viajar al espacio.

"Gravity" en 2013 y "Interstellar" en 2014 fueron éxitos de taquilla, y todas las previsiones indican que lo mismo ocurrirá con "The Martian", que ya ha contribuido a recordar que la NASA aspira a enviar misiones tripuladas a Marte en la década de 2030.

Desde hace días, "The Martian" y la NASA han compartido etiqueta (#JourneyToMars) en la red social Twitter.

La película fue proyectada para los astronautas de la Estación Espacial Internacional, y la agencia espacial ha aprovechado algunos preestrenos para instalar paneles divulgativos sobre el desafío de llegar a Marte.

"La película 'The Martian' lleva humanos a la superficie de Marte. Nosotros estamos desarrollando la tecnología para hacer lo mismo en nuestro viaje real a Marte", escribió la NASA en Twitter el 25 de septiembre.

En 2014, con motivo del 45 aniversario del estreno de la cinta de Kubrick, la NASA publicó un texto titulado "La ciencia ficción de 1968 es la realidad de hoy", en el que agradeció que aquel filme influyera para que la gente se "enamorara" de la exploración espacial, el mismo afecto que parece querer revivir ahora.

Redacción Leo.bo

Fuente: EFE

30 Septiembre 2015

La NASA generó expectativas con su anuncio del lunes del hallazgo de agua en marte. . Ahora, existe la posibilidad de que exista o haya existido vida en ese planeta.

Alfred McEwen, el principal científico del experimento de imágenes del aparato Mars Reconnaissance Orbiter, dijo ayer que él cree que la posibilidad de vida en Marte es "muy alta”, aunque sería a nivel microbiológico y en su superficie.

En tanto, Pablo Mauas, astrónomo, investigador de astrobiología –estudian la biología fuera de la Tierra– e investigador principal del Conicet, explicó al diario Clarín: "En Marte, las temperaturas son muy bajas. Hablamos de -20 grados en verano y -100 en invierno. Para que el agua esté líquida tendría que tener una altísima concentración de sales (porque el agua salada se congela a temperaturas más bajas). Si se confirma que hay agua líquida, nos acercamos un paso a la posibilidad de que exista o haya existido vida en Marte, porque la vida, tal como la conocemos, sólo puede existir donde hay agua líquida”.

"Tendrían que ser, a lo sumo, microorganismos capaces de vivir en ambientes muy salados. Se trata de los llamados ‘extremófilos’, que son organismos que se adaptan a condiciones extremas y que también existen en la Tierra”. Microorganismos de este tipo hay en distintos lugares de nuestro planeta: por ejemplo, Mauas y su equipo trabajaron con Natrialba Magadii, que es originaria del lago Magadi en Kenya, y vive en concentraciones de sal muy altas. Hay también en los "ojos de mar” (lagunas pequeñas, profundas y muy saladas) en Tolar grande, Salta. Y están por estudiar unas resistentes a arsénico que fueron encontradas en cloacas de Tucumán.

La NASA ya viene haciendo pruebas de superviviencia en Marte con estos microorganismos. En 2011 envió en un transbordador "osos de agua”: unos invertebrados microscópicos llamados tardígrados. Y sobrevivieron.

Redacción: Leo.bo

Fuente: AFP

29 Septiembre 2015

Se anotaron 200 mil personas pertenecientes a 140 países para lo que se denominará la colonización del planeta rojo. De estos mil, sólo serán 24 los que efectivamente viajarán a Marte en grupos de cuatro.

Más de 200 mil personas oriundas de 140 países se habían inscrito para formar parte de esta primera ola de colonización. Un total de mil 58 fueron aceptadas para la segunda fase de las selecciones, según un comunicado de la empresa.

"El desafío con 200 mil inscritos era separar aquellos que pensábamos que eran capaces, mental y físicamente, de convertirse en embajadores humanos en Marte, de quienes no tomaban la misión en serio", aseguró Bas Lansdorp, cofundador y presidente ejecutivo de Mars One.

El proyecto de Mars One, que quiere financiar una ida simple al planeta rojo mediante emisiones de televisión, deja escépticos a muchos, pese al apoyo del holandés Gerard ´t Hoofd, premio Nobel de física 1999.

La firma va a seleccionar ahora, en varias fases, a los 24 eventuales colonos, que deben partir en seis grupos de cuatro personas.

Mars One había anunciado en diciembre que había firmado un contrato de 250 mil dólares con Lockheed Martin Space Systems, la división Espacio del grupo de defensa estadounidense, para estudiar el "concepto" de un aparato de aterrizaje, el cual debe ser enviado a Marte, sin humanos a bordo, en 2018.

Además de su costo, estimado en 6 mil millones de dólares, el proyecto Mars One, que espera contar con financiaciones privadas, se enfrenta a numerosos obstáculos.

Los astronautas no podrán regresar a la Tierra, deberán vivir en pequeños habitats, hallar agua, producir su oxígeno y cultivar sus propios alimentos.

El planeta Marte es un gran desierto cuya atmósfera está constituida de dióxido de carbono y donde la temperatura es en promedio de -63 grados Celsius. Los astronautas, además, se verán sometidos a peligrosas radiaciones cósmicas durante su viaje.

Experimento

La Nasa ha iniciado uno de sus más ambiciosos experimentos y consiste en mantener aisladas a seis personas de nacionalidades y profesiones diferentes con la finalidad de conocer cómo sería su comportamiento después de un año.

Este proyecto tiene la finalidad de que el período de convivencia se realice dentro de un domo cerca de un desértico volcán en Mauna Loa, Hawái, para simular lo que sería vivir en Marte, convirtiéndose en el experimento más largo de este tipo.

El experimento se inició a fines de agosto y para los participantes su hogar, durante los próximos 12 meses, será un pequeño domo de 11 metros de diámetro y seis metros de altura donde cada uno contará con una pequeña camilla y un escritorio para realizar sus actividades.

Dentro del domo, cada uno de estos tres hombres y tres mujeres estarán alejados del mundo, como si se encontrarán en el planeta rojo, y para hacerlo más real solo comerá alimentos deshidratados, cómo queso en polvo y atún enlatado, y si llegan a moverse en el exterior del domo para realizar algún experimento lo harán vestidos con un traje espacial.

Aunque la tecnología actual ha permitido a la Nasa enviar misiones robotizadas a Marte, como el caso del robot Curiosity, la realidad es que cuando se envíe una misión tripulada los astronautas deberán estar capacitados para soportar un viaje que puede durar hasta ocho meses y mantenerse en una misión que puede durar hasta tres años.

Redacción Leo.bo

Fuente: La Capital

28 Septiembre 2015

La Agencia Espacial de Estados Unidos (NASA) anunció hoy que halló las "pruebas más solidas" hasta la fecha de la existencia de agua líquida en el planeta Marte.

Hay "evidencia espectral" de que las líneas en cuatro lugares diferentes de la superficie de Marte "confirman la hipótesis" de que se deben a la "actividad actual de agua salobre", según los investigadores de un estudio que será presentado esta semana en el Congreso de Ciencia Planetaria Europeo, que se celebra en Nantes (Francia).

Redacción Leo.bo

Fuente: Leo.bo

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