Santa Cruz de la Sierra
19 Enero 2015

Poco a poco, Marte comienza a ser un destino atractivo para la exploración espacial. Ya conocemos de planes para crear vida a partir de semillas, el desarrollo de naves e incluso varias ideas para la ruta definitiva, por lo que pensar en vías rápidas de comunicación no es de extrañar.

Es por eso que Elon Musk, creador de PayPal, Tesla Motors y Space X, además de ser uno de los personajes más importantes dentro del desarrollo tecnológico también es un visionario, y ya está planeando la forma de llevar internet a Marte, algo muy útil en caso de una colonia humana.

Según Musk, la idea es instalar primero el sistema en la Tierra, a través de cientos de satélites que, orbitando a unos 1.200 km de altura, en teoría y gracias al vacío del espacio ofrecerán una conexión un 40% más veloz que la terrestre, sin interferir en los sistemas existentes.

El desarrollo de esta tecnología beneficiará a sectores apartados, llevando internet a zonas con baja población. Actualmente, 3 mil millones de personas aún no poseen acceso a la red, un potencial enorme considerando las áreas de negocios, publicidad y servicios.

En Marte en tanto, se espera poner en órbita a 4025 satélites en un plazo de 12 a 15 años, con un costo de más de 15 mil millones de dólares.

"Será importante contar en Marte con un sistema de comunicaciones global, algo necesario y que hasta ahora nadie está haciendo", afirmó.

Redacción: Leo.bo

Fuente: BloombergBusinessweek

16 Enero 2015

"El Beagle 2 fue hallado parcialmente desplegado en la superficie marciana, acabando con el misterio sobre qué ocurrió con la misión hace más de una década", confirmó el viernes la Agencia espacial del Reino Unido en un comunicado.

El hallazgo demuestra que "la secuencia de entrada, descenso y aterrizaje del Beagle 2 funcionó, y la sonda se posó con éxito en Marte en la Navidad de 2003", agregó la agencia sobre esta nave bautizada en honor al barco Beagle.

Necesitaba desplegarse completamente después de aterrizar para empezar a mandar información a la Tierra, porque sólo así podría alimentarse de la energía generada por unos paneles solares. Como es no ocurrió, se le perdió el rastro.

"Desgraciadamente, dado el despliegue parcial -lamentó la agencia- no sería posible resucitar a la Beagle 2 y recuperar los datos".

La nave fue una ambiciosa colaboración entre la industria, las universidades británicas y la Agencia Espacial Europea. El director de este organismo, Jean-Jacques Dordain, se felicitó este viernes por el hallazgo.

"Lo que hace 11 años se vio como un fracaso resultó no ser un fracaso total. Al menos hubo un aterrizaje en Marte", estimó Dordain.

Un consuelo del que no podrá disfrutar el profesor Colin Pillinger, de la Open University, que lideró el proyecto y murió en mayo de 2014.

Redacción: Leo.bo

Fuente: AFP

16 Diciembre 2014

El robot estadounidense Curiosity que recorre Marte detectó regulares emanaciones de metano, dijeron el martes científicos de la misión, que no pudieron determinar el origen de este gas que en la Tierra es originado por organismos vivos.

Los resultados de estas observaciones fueron publicados en la revista estadounidense Science que saldrá a la venta el lunes y fueron objeto de una presentación en la conferencia anual del sindicato de geofísicos estadounidenses, reunidos en San Francisco esta semana.

A partir de datos recogidos a lo largo de 20 meses, los científicos hallaron que el metano en el cráter de Gale, donde el robot explorador se posó en agosto de 2012, era mucho menor a lo esperado: cerca de la mitad de lo que esperaban detectar.

No obstante, los niveles de metano en este cráter muestra sobresaltos. Este gas "registra picos en los que aumenta diez veces, en ocasiones incluso más a lo largo de 60 días marcianos", dijeron los autores del estudio, entre ellos Christ Webster, del Jet Propulsion Laboratory de la NASA.

"Estos resultados sugieren que el metano se produce ocasionalmente o se escapa del suelo cerca del cráter de Gale", prosiguieron los investigadores.

Redacción Leo.bo

Fuente: AFP

 

05 Diciembre 2014

Luego de la postergación de ayer por problemas técnicos con el cohete Delta IV, la NASA lanzó hoy apenas pasadas las nueve de la mañana la cápsula Orion. Se trata del primer vuelo de prueba no tripulado del vehículo diseñado para alcanzar nuevos destinos, en especial la llegada a Marte con astronautas. Los datos recogidos en esta expedición se tendrán en cuenta para el diseño final del vehículo, con capacidad para transportar a cuatro astronautas al espacio exterior, antes de que se realice el primer vuelo tripulado previsto para 2021. Se calcula que para ese año, la NASA habrá gastado en estas misiones entre 19 y 22 mil millones de dólares.

La decisión de la postergar para hoy del despegue se tomó ayer después de cuatro retrasos, primero por un barco que se aproximó demasiado al perímetro de la zona del lanzamiento, luego por el fuerte viento y finalmente por un problema con el cierre de las válvulas de combustible y drenaje de los propulsores del cohete.

Si no hubiera sido posible lanzar la cápsula hoy, todavía hubiera sido posible hacerlo mañana, aunque después de esa fecha se hubiera tenido que volver a mirar el calendario, porque la operación se hubiera tenido que coordinar con otras agencias y con la Marina, que recogerá la cápsula cuando americe en el Océano Pacífico. La transmisión del despegue, estaba prevista para las 9.05 hora argentina, y pudo seguirse en vivo por TV e Internet.

En este vuelo de prueba, la cápsula circunvalará dos veces la Tierra a una distancia de 5.793 kilómetros del planeta, unas 15 veces más lejos que la distancia a la Estación Espacial Internacional (EEI), en un recorrido que durará unas cuatro horas.

La misión va a servir para analizar las capacidades de la nave en las funciones de entrada, descenso y aterrizaje y en particular del escudo térmico que protege a la cápsula de las altas temperaturas en su reingreso a la Tierra.

El Orion es el primer vehículo estadounidense con capacidad para transportar tripulación al espacio profundo desde la era de las misiones Apolo, que entre 1969 y 1972, realizaron numerosos vuelos a la Luna, hace ya más de cuarenta años.

Con Orion, la agencia espacial estadounidense tendrá de nuevo un vehículo propio para enviar al espacio a sus astronautas, ya que, desde que retiró en 2011 su flota de transbordadores, depende de las naves rusas Soyuz para hacer los relevos en la Estación Espacial Internacional. En la denominada prueba de vuelo de exploración 1 (EFT-1), que se calcula que tendrá un costo de unos 375 millones de dólares, Orion llegará más lejos que cualquier otro vehículo tripulado hasta ahora y servirá también para medir la radiación a la que podrían estar expuestos los astronautas.

En este primer vuelo, Orion lleva algunos objetos simbólicos como un microchip con más de un millón de nombres que ha recogido la NASA en su página Web; un fósil del dinosaurio Tyrannosaurus rex, del Museo de Ciencia de Denver (Colorado, EE.UU.); música, poesía y hasta el patito de goma de Blas, el famoso personaje del programa infantil Plaza Sésamo.

Redacción: Leo.bo

Fuente: Reuters

19 Octubre 2014

Los 'ojos electrónicos' de los robots en Marte están sobre el cometa Siding Spring, que rozará al planeta rojo hacia las 18:27 de este domingo, un evento que se produce una vez en un millón de años.

Los científicos se basan en instrumentos electrónicos de los satélites artificiales en la órbita de Marte y las cámaras de dos de los robots, Opportunity y Curiosity, que recorren sus suelos para recoger la mayor cantidad posible de datos sobre el paso del cometa.

El núcleo del cometa C/2013 A1, llamado coloquialmente Siding Spring, tiene cerca de 1,6 km de diámetro y es tan poco sólido como un montón de polvo de talco.

El cometa pasará a toda velocidad a 139.500 kilómetros del planeta rojo, una distancia que equivale a un tercio del camino entre la Tierra y la Luna.

Los satélites fueron puestos sobre una órbita que les resguardará de los escombros característicos del paso de un cometa, pero en una posición que les permitirá recopilar un tesoro de datos sobre este pasaje de escala astronómica.

Curiosity y Opportunity igualmente enfocarán sus cámaras hacia el cielo marciano y enviarán sus imágenes hacia la Tierra en los próximos días, semanas y meses, según la agencia espacial estadounidense, Nasa.

Redacción Leo.bo

Fuente: AFP

02 Octubre 2014

El fundador de la empresa norteamericana de transporte aeroespacial SpaceX, Elon Musk, ha afirmado que pretende enviar a Marte un millón de personas para asegurar de esta manera la supervivencia de la humanidad.

En junio del 2013, este empresario e inventor nacido en EE.UU. por primera vez habló de su idea de llevar seres humanos al planeta rojo durante la próxima década. En enero de 2013, informó de sus planes de construir un asentamiento para 80.000 personas en Marte cuando la tecnología haga posible la vida del hombre allí. Ahora, según informa la revista digital 'Aeon Magazine', sus planes han aumentado hasta un millón de personas que, de acuerdo con el emprendedor, podría formar una colonia sostenible en el planeta.  

El director general de SpaceX está seguro de que el futuro de la humanidad depende de nuestra capacidad de ir más allá de la Tierra al espacio. "Creo que hay un fuerte argumento humanitario para hacer la vida multiplanetaria, con el fin de salvaguardar la existencia de la humanidad en el caso de que algo catastrófico ocurriera. En este caso ser pobre o tener una enfermedad no sería relevante, porque la humanidad quedará extinguida", opina Musk.

No obstante, el fundador de la compañía admite que la colonización de Marte tiene sus propios problemas específicos. En primer lugar, el costo inmenso del proyecto. Así la última nave que SpaceX envió a Marte costó 3.000 millones de dólares. El estadounidense, cuyas empresas incluyen Tesla Motors y PayPal, por su parte, ya ha elaborado el plan de pago para su colonia marciana, según el cual, las personas que desean crear una granja en el espacio tendrán que pagar su propio viaje.

"Según mi cálculo aproximado hay bastante gente que podría permitirse el lujo de ir por medio millón de dólares. Pero no va a ser una excursión de vacaciones. Tendrá que estar ahorrando todo el dinero y vender todas sus cosas, como las personas que se trasladaron a las primeras colonias americanas". 

Musk advierte que la vida en el planeta rojo será difícil debido a las inhóspitas condiciones, obstáculos desconocidos y que la inestabilidad de los gobiernos coloniales podría provocar una guerra civil, anarquía e incluso canibalismo, dada la segura escasez de suministros.  

Redacción: Leo.bo               

Fuente: Rt.com

22 Septiembre 2014

La sonda Maven de la NASA comenzó a orbitar ayer en torno de Marte, en el marco de una misión científica para conocer cómo se modificó en el tiempo el clima del planeta rojo, dijo la agencia espacial estadounidense.

“Basándonos en los datos observados de navegación, enhorabuena. Maven está ahora en órbita”, dijo Dave Folta, del centro Goddar de vuelos espaciales de la NASA. Los aplausos retumbaron en la sala de control de la misión del Jet Propulsion Laboratory (JPL), en Pasadena, California.

Maven (Mars Atmosphere and Volatile Evolution) ingresó en la órbita marciana el domingo a las 2:24 hora del Meridiano de Greenwich (23:24 del sábado en la Argentina), precisó el JPL.

El ingreso se produjo tras el encendido de los motores de la sonda durante una treintena de minutos para frenar su velocidad.

La sonda no tripulada, de 2,45 toneladas de peso, fue lanzada en noviembre de 2013 desde Cabo Cañaveral en Florida (sureste de EEUU), de modo que viajó durante más de diez meses y recorrió 711 millones de kilómetros para acercarse a Marte con el propósito de estudiar todas las capas de su atmósfera.

Los datos de Maven ayudarán a los científicos a comprender qué sucedió con el agua en el llamado planeta rojo y con el dióxido de carbono de su atmósfera hace varios miles de millones de años. Además, los datos recogidos aportarán información sobre cómo se modificó su clima desde uno caluroso y húmedo a uno frío y seco.

Cómo perdió Marte su atmósfera es uno de los más grandes misterios de la ciencia. Las respuestas de Maven podrían arrojar luz sobre la capacidad del planeta para albergar vida (aun cuando fuera vida microbiana) hace mucho tiempo.

Asimismo, los descubrimientos de la sonda podrían aportar conocimiento sobre cómo podrían sobrevivir los humanos en una futura visita al planeta rojo, quizá para 2030.

Tras varias semanas calibrando sus instrumentos, la sonda comenzará una misión de un año para estudiar los gases de las capas superiores de la atmósfera de Marte, a unos 6.000 kilómetros de la superficie, y cómo esta interactúa con el Sol y los vientos solares. Además, habrá lecturas a otros niveles más cercanos al suelo marciano.

En los últimos años, la NASA ha enviado varias sondas a Marte. El vehículo robotizado Curiosity, por ejemplo, está explorando la superficie y envía datos sobre el medio que ya establecieron que en un pasado remoto existieron condiciones para albergar vida, al menos microbiana.

“Como primer vehículo en estudiar la alta atmósfera de Marte, Maven incrementará claramente nuestra comprensión de la historia de la atmósfera marciana y cómo ha cambiado el clima durante el tiempo, así como el impacto sobre la evolución del ambiente en la superficie y la habitabilidad potencial del planeta", destacó el domingo en un comunicado el jefe de la NASA, Charles Bolden.

“Marven también permitirá preparar mejor las futuras misiones tripuladas al planeta rojo en los años 2030", agregó. “El conjunto de instrumentos a bordo de Maven tienen el propósito de encontrar las piezas faltantes del rompecabezas que es la historia de Marte", había destacado David Mitchell, el jefe de este proyecto en la NASA, quien recordó que "todas las demás misiones a Marte hasta el presente (...) se concentraban en la superficie de Marte".

El proyecto Maven costó 671 millones de dólares, está dotado de ocho instrumentos, entre ellos un espectrómetro de masa para determinar las estructuras moleculares de los gases atmosféricos y el sensor SWEA (Solar Wind Electron Analyser), puesto a punto por el Instituto Francés de Investigación en Astrofísica, que analizará el viento solar.

En pocos días, una sonda india también se pondrá en la órbita del planeta rojo. Se trata de la primera sonda orbital india enviada a Marte para buscar allí rastros de la existencia de vida.

Redacción: Leo.bo               

Fuente: AFP

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