Santa Cruz de la Sierra
22 Septiembre 2014

La sonda Maven de la NASA comenzó a orbitar ayer en torno de Marte, en el marco de una misión científica para conocer cómo se modificó en el tiempo el clima del planeta rojo, dijo la agencia espacial estadounidense.

“Basándonos en los datos observados de navegación, enhorabuena. Maven está ahora en órbita”, dijo Dave Folta, del centro Goddar de vuelos espaciales de la NASA. Los aplausos retumbaron en la sala de control de la misión del Jet Propulsion Laboratory (JPL), en Pasadena, California.

Maven (Mars Atmosphere and Volatile Evolution) ingresó en la órbita marciana el domingo a las 2:24 hora del Meridiano de Greenwich (23:24 del sábado en la Argentina), precisó el JPL.

El ingreso se produjo tras el encendido de los motores de la sonda durante una treintena de minutos para frenar su velocidad.

La sonda no tripulada, de 2,45 toneladas de peso, fue lanzada en noviembre de 2013 desde Cabo Cañaveral en Florida (sureste de EEUU), de modo que viajó durante más de diez meses y recorrió 711 millones de kilómetros para acercarse a Marte con el propósito de estudiar todas las capas de su atmósfera.

Los datos de Maven ayudarán a los científicos a comprender qué sucedió con el agua en el llamado planeta rojo y con el dióxido de carbono de su atmósfera hace varios miles de millones de años. Además, los datos recogidos aportarán información sobre cómo se modificó su clima desde uno caluroso y húmedo a uno frío y seco.

Cómo perdió Marte su atmósfera es uno de los más grandes misterios de la ciencia. Las respuestas de Maven podrían arrojar luz sobre la capacidad del planeta para albergar vida (aun cuando fuera vida microbiana) hace mucho tiempo.

Asimismo, los descubrimientos de la sonda podrían aportar conocimiento sobre cómo podrían sobrevivir los humanos en una futura visita al planeta rojo, quizá para 2030.

Tras varias semanas calibrando sus instrumentos, la sonda comenzará una misión de un año para estudiar los gases de las capas superiores de la atmósfera de Marte, a unos 6.000 kilómetros de la superficie, y cómo esta interactúa con el Sol y los vientos solares. Además, habrá lecturas a otros niveles más cercanos al suelo marciano.

En los últimos años, la NASA ha enviado varias sondas a Marte. El vehículo robotizado Curiosity, por ejemplo, está explorando la superficie y envía datos sobre el medio que ya establecieron que en un pasado remoto existieron condiciones para albergar vida, al menos microbiana.

“Como primer vehículo en estudiar la alta atmósfera de Marte, Maven incrementará claramente nuestra comprensión de la historia de la atmósfera marciana y cómo ha cambiado el clima durante el tiempo, así como el impacto sobre la evolución del ambiente en la superficie y la habitabilidad potencial del planeta", destacó el domingo en un comunicado el jefe de la NASA, Charles Bolden.

“Marven también permitirá preparar mejor las futuras misiones tripuladas al planeta rojo en los años 2030", agregó. “El conjunto de instrumentos a bordo de Maven tienen el propósito de encontrar las piezas faltantes del rompecabezas que es la historia de Marte", había destacado David Mitchell, el jefe de este proyecto en la NASA, quien recordó que "todas las demás misiones a Marte hasta el presente (...) se concentraban en la superficie de Marte".

El proyecto Maven costó 671 millones de dólares, está dotado de ocho instrumentos, entre ellos un espectrómetro de masa para determinar las estructuras moleculares de los gases atmosféricos y el sensor SWEA (Solar Wind Electron Analyser), puesto a punto por el Instituto Francés de Investigación en Astrofísica, que analizará el viento solar.

En pocos días, una sonda india también se pondrá en la órbita del planeta rojo. Se trata de la primera sonda orbital india enviada a Marte para buscar allí rastros de la existencia de vida.

Redacción: Leo.bo               

Fuente: AFP

25 Julio 2014

Durante los últimos cuatro meses, un equipo de investigadores ha estado viviendo en un prototipo de hábitat de Marte en un volcán hawaiano, practicando una vida aislada en el Planeta Rojo.

Durante la mayor parte del tiempo, el líder de la expedición, Casey Stedman, y sus cinco compañeros han estado dentro de la cúpula de 93 metros cuadrados y con energía solar, saliendo para paseos espaciales simulados y haciéndolo solo con trajes espaciales.

"No he visto un árbol, olido la lluvia, escuchado un pájaro, o sentido el viento en mi piel en cuatro meses", dijo Stedman en un blog en Instagram. Stedman es un oficial en la reserva de la Fuerza Aérea estadounidense, estudiante graduado de la Aeronautical University Embry-Riddle.

"Estamos simulando una misión de larga duración en Marte, con el foco en la psicología de la tripulación en aislamiento", dijo el equipo durante una entrevista online con Reddit.

Los miembros del equipo, que incluyen a un ingeniero químico de la NASA y a un neuropsicólogo del Centro Neurológico Fort Wayne en Indiana, han estado aislados del contacto humano directo y han comido alimentos deshidratados y autoestabilizados.

"Básicamente hemos subsistido con papillas. Papillas con sabor, pero papillas al fin y al cabo", escribió el miembro del equipo Ross Lockwood en Instagram. Lockwood está terminando un doctorado en física en la Universidad de Alberta.

El hábitat, que cuenta con baños orgánicos sin agua, está básicamente autosostenido excepto por un sistema de reabastecimiento y reutilización de agua cada dos o tres semanas.

Las comunicaciones con el mundo exterior han sufrido retraso temporal para igualar los 20 minutos que tardan las ondas de radio en viajar entre la Tierra y Marte.

Además de una batería de encuestas psicológicas diarias, los investigadores realizan proyectos científicos y otros estudios, como expediciones en el exterior del hábitat para explorar características como las de Marte en el volcán Mauna Loa de Hawái. El paisaje es similar a una región de Marte conocida como Tharsis.

La operación conocida como Hi-SEAS 2 comenzó el 28 de marzo y concluye el viernes, pero se tardarán meses en sintetizar todos los hallazgos.

El fin del proyecto es crear líneas maestras para futuras misiones a Marte, el objetivo a largo plazo del programa espacial estadounidense.

Redacción: Leo.bo                                   

Fuente: Aztecanoticias

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