Santa Cruz de la Sierra
26 Agosto 2014

Hay una nueva fábrica en el panorama industrial de Sao Paulo, y esta es quizá la más original de todas, pues crea mosquitos genéticamente diseñados para combatir el dengue, la potencialmente mortal enfermedad tropical que ha castigado a Brasil más que a ningún otro país este año.

Es un día tibio y seco de invierno en Campinas, interior del estado de Sao Paulo, a unos 100 km de la capital. Pero dentro del laboratorio de la firma inglesa Oxitec el calor y la humedad recrean el ambiente tropical del verano brasileño, muy húmedo y caliente.

Hay tres salas: en una hay jaulas con hembras y unos pocos machos para reproducción; en la segunda decenas de bandejas con agua donde crecen las larvas y una tercera con frascos llenos de miles de mosquitos machos listos para ser liberados.

“Éste es el ambiente ideal para que el mosquito Aedes aegypti, el principal vector del dengue, se reproduzca y crezca”, explica a la AFP la bióloga portuguesa Sofia Pinto, de 32 años, responsable por esta industria de zancudos.

Es la primera fábrica en el mundo para la comercialización de mosquitos transgénicos contra el dengue, aunque aún no obtiene el permiso de la autoridad sanitaria brasileña para la venta de su producto, precisa la científica.

Por ahora, el laboratorio se está dando a conocer entre las alcaldías, potenciales clientes, que en Brasil son las primeras en combatir el dengue a menor escala.

Oxitec inauguró a fines de julio su planta en Brasil, el país con más casos de dengue este año en el mundo.

Muerte prematura

Desde Inglaterra Oxitec trajo a Brasil el linaje del mosquito OX513A que desarrolló en 2002. Aquí se reproducen machos y hembras con su información genética modificada, listos para cumplir su tarea.

Las hembras serán conservadas para reproducción, junto a algunos machos, mientras que la gran mayoría de ellos serán liberados.

¿Cómo funciona?

“Una vez liberados, los mosquitos buscan hembras salvajes para copular y reproducirse. Pero gracias a esta modificación genética, que se transmite, toda su prole morirá antes de llegar a la fase adulta, por lo que no podrán picar ni transmitir el virus del dengue”, explicó Pinto.

La modificación no es contra el virus en sí, sino contra su vector. La meta es que poco a poco estos mosquitos transgénicos reemplacen a los salvajes.

“El Aedes aegypti afecta sólo a las personas y este proyecto apunta específicamente a esta especie de insecto”, añadió la bióloga.

Este zancudo es originario de África y fue introducido en Brasil, por lo que se considera una especie invasora. Por ello su eventual desaparición no sería un atentado ambiental, dice Pinto.

“Es un mosquito eminentemente urbano y eliminarlo de este ambiente no provoca gran impacto: no es polinizador ni alimento específico de otros insectos o animales”, señaló.

Hasta ahora el mosquito modificado sólo ha sido liberado para ensayos en las Islas Caimán, en el estado de Bahia en el noreste de Brasil; en Estados Unidos y Malasia.

Actualmente el laboratorio puede producir 500.000 mosquitos semanalmente, con una capacidad potencial de hasta dos millones.

Dengue en Brasil

Existen cuatro tipos de virus del dengue y no hay vacuna ni tratamiento específico contra ellos, sólo medidas de apoyo para que los pacientes enfrenten la fase más aguda.

“Los síntomas pueden variar desde un malestar muy leve, fiebre, hasta las formas más graves, de sangramiento y shock”, explica a la AFP el médico Ésper Kallas, infectólogo del hospital Sirio Libanés de Sao Paulo.

“Y cada epidemia es una demanda enorme para los centros de salud pública, que colapsan”, añade.

Según la Organización Panamericana de la Salud, el Cono Sur es la región con más casos de dengue en el mundo este año: 670.139. Y ahí está Brasil, con 659.051 casos, por lejos el más afectado del planeta, con 249 muertos en lo que va de 2014.

Después la zona andina, con 131.542 casos y luego América del Norte y Centroamérica con 95.077 casos en 2014.

El Aedes aegypti es un mosquito totalmente adaptado a la vida de las ciudades. Cualquier fuente de agua estancada -incluso un florero- puede ser su hábitat. Y no tiene nada de ‘ave nocturna’: las hembras pican a los humanos durante todo el día.

Hay otros vectores del dengue, pero con un impacto mucho menor.

Radiación de zancudos, insecticidas, control de residuos y de fuentes de agua que puedan servir de criaderos: existen otros métodos para enfrentar el dengue.

“Pero este proyecto fue diseñado específicamente para combatir” el Aedes aegypti (…) Fue diseñado para esto y ésa es su fortaleza”, defiende Pinto.

Según el infectólogo Ésper Kallas, los mosquitos transgénicos son una “manera original” de combatir el dengue, aunque aún hay que esperar sus resultados a largo plazo.

Redacción: Leo.bo

Fuente: EFE

26 Agosto 2014

El 9 de septiembre está previsto que Apple presente el esperado iPhone 6 -según varias informaciones-, y los datos que se han filtrado sobre sus especificaciones continúan. De acuerdo con los últimos rumores, el futuro smartphone de la compañía de la manzana se centrará más en nuestro estado de salud y a través de un chip será capaz de medir datos relacionados con nuestro bienestar, como nuestros niveles de colesterol y de azúcar.

Según informa el medio Business Insider, un usuario de la red social Weibo ha publicado esquemas que muestran las ‘tripas’ del iPhone 6. En los esquemas aparece el chip con el nombre en clave ‘Phosphorus’, como ya había publicado también la web G For Games.

Al parecer este chip sería el sucesor del co-procesador M7 que se encuentra, por ejemplo, en el interior del iPhone 5S. El M7 es un chip que se encarga de recoger datos de movimiento del acelerómetro, del giroscopio, y de la brújula del iPhone.

El chip A7 de Apple es capaz de medir estos datos de movimiento, pero la compañía afirma que su co-procesador M7 es más eficiente y ahorra energía de la batería. Numerosas aplicaciones de fitness como Strava Run y WeatherRun se integran con este chip M7 para dar información más precisa acerca del entrenamiento.

El chip que vendría integrado en el iPhone 6 -de acuerdo con los rumores- procesaría aún más datos, como la frecuencia cardíaca, las calorías quemadas, los niveles de colesterol y azúcar en la sangre, además de hacernos un seguimiento de movimiento, de acuerdo con la web G For Games.

El hardware se integraría con la plataforma HealthKit, plataforma que está programada para lanzarse con iOS 8 este otoño, según anunció Apple recientemente.

HealthKit es una aplicación que se incorporará en iOS 8 y permitirá a los usuarios realizar un seguimiento y monitorización de su salud y bienestar físico a través de estadísticas diarias y datos.

Muchos creen que los de Cupertino están reforzando su presencia en la industria de la salud con vistas al lanzamiento de su rumoreado iWatch, que se espera que sea promovido como un dispositivo de fitness.

Redacción: Leo.bo

Fuente: Venezuelaaldia

24 Agosto 2014

El ministro de Salud Pública de la República Democrática del Congo (RDC) confirmó hoy los primeros casos de ébola en el país, donde el virus ya ha causado 13 muertos.

Situado en el centro del continente, la RDC es el primer país fuera de la parte occidental de África que registra un caso de ébola.

"Ya ha habido 13 muertos, de los cuales cinco son trabajadores sociales, contagiados al entrar en contacto con los pacientes", dijo el ministro de Salud Pública, Félix Kabange, en un discurso televisado.

Los casos se produjeron en la localidad congoleña de Boende, en el distrito de Tshuapa, en el noroeste del país.

La presencia del virus del ébola en la RDC fue confirmada por el Instituto Nacional de Investigaciones Biológicas (INRB) de Kinshasa.

Kabange aseguró que, por el momento, la presencia de la enfermedad se limita a un sector de la localidad de Boende.

El ministro aseguró que la epidemia está controlada, y que no hay riesgo de que se extienda por Boende y "mucho menos" de que llegue a la capital, Kinshasa.

Para evitarlo, las autoridades congoleñas han puesto en marcha un dispositivo sanitario de vigilancia en la zona.

"El objetivo es señalar todos los nuevos casos", declaró Kabange, que remarcó la necesidad de informar de toda muerte sospechosa.

Desde que se declaró en marzo pasado el brote de ébola en el oeste de África, el virus ha matado a 1.427 personas en Guinea Conakry, Liberia, Sierra Leona y Nigeria, según cifras de la Organización Mundial de la Salud.

El ébola, que se transmite por contacto directo con la sangre y fluidos corporales de personas o animales infectados, causa hemorragias graves y puede tener una tasa de mortalidad del 90 por ciento.

Redacción Leo.bo

Fuente: EFE

22 Agosto 2014

La escala del peor brote mundial de ébola no se ha podido apreciar en su totalidad debido a los casos de familias que ocultaron a seres queridos infectados en sus casas y la existencia de "zonas grises" donde los médicos no pueden entrar, dijo el viernes la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La agencia de la ONU emitió un comunicado detallando por qué el brote en África Occidental fue subestimado, tras recibir críticas de que había sido demasiado lenta en contener el virus mortal, que ahora está fuera de control.

Expertos independientes plantearon preocupaciones similares hace un mes sobre que el virus contagioso podría ser peor de lo anunciado debido a que pobladores desconfiados han expulsado a los trabajadores sanitarios y rechazado el tratamiento.

Más de 1.300 personas murieron por la enfermedad y muchos expertos no esperan que la epidemia pueda controlarse este año.

Los casos no reportados son un problema especialmente en Liberia y Sierra Leona. La OMS dijo que estaba trabajando con Médicos Sin Fronteras (MSF) y con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos para producir "estimaciones más realistas".

La titular de MSF, quien ha instado a la OMS a hacer más, dijo a Reuters en una entrevista el jueves que la lucha contra el ébola estaba siendo subestimada por la falta de liderazgo internacional y habilidades de manejo de emergencias.

El estigma que rodea al ébola representa un grave obstáculo en los esfuerzos para estimar el brote en Liberia, Sierra Leona, Guinea y Nigeria, que se ha cobrado más víctimas que cualquier otro episodio de la enfermedad, descubierta por primera vez hace unos 40 años en los bosques de África Central.

"Como el ébola no tiene cura, algunos creen que sus seres queridos infectados estarán más cómodos muriendo en sus casas", dijo el comunicado de la OMS.

"Otros niegan que un paciente tenga ébola y creen que el cuidado en una sala aislada, vista como una incubadora de la enfermedad, llevará a una infección y a la muerte segura. La mayoría teme el estigma y el rechazo social que padecen las familias cuando un diagnóstico de ébola es confirmado", agregó.

Los cuerpos son usualmente enterrados sin notificación oficial, dijo la OMS, mientras otro problema es la existencia de numerosas "zonas grises", o pueblos rurales donde hay rumores de casos y muertes que no pueden ser investigados debido a la resistencia de la comunidad o la falta de personal y transporte.

En otros casos, donde el tratamiento está disponible, los centros de salud están sobrepoblados de pacientes, lo que sugiere que hay muchos posibles infectados que no están en el radar de los sistemas oficiales de vigilancia.

PLAN ESTRATÉGICO

La OMS dijo el viernes que había diseñado el borrador de un plan estratégico para combatir el ébola en África Occidental en los próximos seis a nueve meses, lo que implica que el organismo no espera que la epidemia cese este año.

"La OMS está trabajando en un documento con una hoja de ruta para el ébola, que es en realidad un documento operativo sobre cómo combatir el ébola", dijo la portavoz de la OMS, Fadela Chaib, en una rueda de prensa en Ginebra.

"(El documento) detalla la estrategia de la OMS y sus socios para los próximos seis a nueve meses", agregó.

Consultada sobre si este marco temporal significaba que la OMS esperaba que la epidemia que ahora se propaga con fuerza en Guinea, Liberia y Sierra Leona seguirá en 2015, la portavoz dijo: "Francamente, nadie sabe cuándo terminará este brote".

Se declarará terminado al brote de ébola en un país cuando haya dos períodos seguidos de incubación -42 días en total- sin un nuevo caso confirmado, explicó.

Redacción Leo.bo

Fuente: Reuters

20 Agosto 2014

El Servicio Sanitario ruso (Rospotrebnadzor) ha anunciado el cierre temporal de cuatro restaurantes de la cadena de comida rápida McDonald's en Moscú por presuntas irregularidades.

Después de una serie de inspecciones se revelaron numerosos casos de violación de la legislación sanitaria de Rusia, según informa el sitio web del Servicio Sanitario ruso.

El restaurante de la cadena estadounidense, que fue el primero en abrirse en pleno centro de la capital rusa, también tuvo que ser cerrado por orden de Rospotrebnadzor. 

"Se han detectado múltiples violaciones de las normas sanitarias en el abastecimiento de alimentos y la eliminación de residuos en los restaurantes de McDonald's durante las inspecciones llevadas a cabo entre los días 18 y 20 de agosto", reza el comunicado oficial de Rospotrebnadzor. 

Por su parte, la propia compañía afirmó que estudiará las denuncias en contra de sus establecimientos, y "hará todo lo posible para asegurarse de que los restaurantes se reabran tan pronto como sea posible". "La prioridad principal de McDonald's es ofrecer a sus clientes productos seguros y de calidad", informó la empresa en un comunicado en su sitio web.

Las primeras inspecciones en el marco de la investigación se registraron el pasado mes de mayo en la ciudad de Veliki Nóvgorod. Rospotrebnadzor llevó a cabo inspecciones en varios restaurantes de McDonald's de todo el país y señaló que para los defensores de los consumidores algunas de las hamburguesas de carne de pollo y pescado ('Filet-o-Fish' y 'Chicken Burger') no merecen la calificación de comidas nutritivas.

Por otra parte, el organismo ruso destaca que "se encontró que el roll César y la ensalada de verduras contenían la bacteria E. Coli y, en general, en ellos se superó en diez veces el nivel seguro de microbios. Esto confirma el hecho de que el personal infringió las normas de higiene personal y violó el régimen de desinfección higiénica de las empresas".

Redacción Leo.bo

Fuente: RT Internacional

 

20 Agosto 2014

El antibiótico claritromicina, ampliamente utilizado para tratar las infecciones bacterianas comunes, se asocia con un mayor riesgo de muertes de origen cardíaco, según un estudio publicado en el último número de la revista British Medical Journal, una publicación semanal de la Asociación Médica Británica.

Los autores aclaran que sus resultados requieren confirmación urgente, dado que a muchos millones de personas se les receta este fármaco cada año. Pero aclaran que el riesgo absoluto es pequeño (37 muertes por cada millón de personas que lo utilizan, según sus datos) y que la prescripción no se debe cambiar hasta que los resultados hayan sido confirmados en otro estudio independiente.

No es la primera vez que este antibiótico se asocia a problemas cardiacos. En marzo del año pasado otro estudio británico, publicado en la misma revista, encontraba una relación entre este fármaco ampliamente utilizado para el tratamiento de infecciones de las vías respiratorias inferiores, como la neumonía y las exacerbaciones agudas de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) - y un mayor riesgo de problemas de corazón.

En este caso se analizaron los datos de 1.343 pacientes ingresados en el hospital con exacerbaciones agudas de la EPOC y 1.631 pacientes ingresados con neumonía. Sus datos reflejaban que el 26% de los pacientes tratados con claritromicina durante las exacerbaciones agudas de la EPOC tuvieron al menos un evento cardiovascular durante el siguiente año, frente al 18% de los pacientes que no tomaron este fármaco.

También en esa ocasión los autores del trabajo matizaban que sus resultados requerían confirmación, aunque destacaban que se sumaban a un creciente cuerpo de evidencia que sugieren una posible relación entre los riesgos cardiovasculares a largo plazo y ciertos antibióticos, conocidos como macrólidos.

La claritromicina pertenece precisamente al grupo de los macrólidos, que prolongan la duración de la actividad eléctrica del músculo del corazón (intervalo QT) y por lo tanto se cree que aumentan el riesgo de anomalías del ritmo cardíaco potencialmente mortales. Con estos antecedentes, los perfiles de seguridad de los macrólidos necesitan ser estudiados de forma individual con mayor detalle para servir de guía en las decisiones de tratamiento clínico, advierten los investigadores.

Riesgo significativo

Por eso un equipo de investigadores en esta ocasión daneses decidió evaluar el riesgo de muerte cardiaca asociada con claritromicina y otros macrólidos como la roxitromicina, en comparación con la penicilina V, un antibiótico sin riesgo cardíaco conocido.

Con ayuda de bases de datos nacionales, identificaron más de 5 millones de tratamientos desde 1997 hasta 2011 entre los adultos daneses con edades comprendidas entre los 40 y 74 años (160.297 con claritromicina, 588.988 con roxitromicina y 4.355.309 con penicilina V). Las personas con enfermedades graves, que podían estar en alto riesgo de muerte, fueron excluidas del análisis.

Se registraron un total de 285 muertes cardiacas durante el uso continuo de los fármacos del estudio, 18 de los cuales ocurrieron durante el uso de claritromicina y 32 durante el uso de roxitromicina.

Después de ajustar por factores como la edad, sexo, riesgo cardíaco basal y el uso de otros medicamentos, el uso continuo de la claritromicina se asoció con un 76% más de riesgo de muerte cardiaca en comparación con el uso de la penicilina V. Sin embargo, no hubo aumento en el riesgo de muerte con claritromicina después de que el tratamiento terminara.

"Nuestro estudio amplía los que se sabe sobre la seguridad cardíaca de los macrólidos, y es el primer gran estudio observacional a gran escala que muestra un aumento significativo del riesgo cardíaco con claritromicina y la seguridad cardíaca relativa de la roxitromicina", destacan los investigadores.

Además hacen hincapié en que el aumento absoluto del riesgo es pequeño y la limitación, en su caso, en la prescripción se limitaría a pacientes concretos. Sin embargo, destacan, "la claritromicina es uno de los antibióticos más comúnmente utilizados en muchos países y se prescribe a muchos millones de personas cada año, por lo que el número total de muertes, potencialmente evitables, puede no ser insignificante."

Redacción: Leo.bo

Fuente: Abc.es

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