Santa Cruz de la Sierra
07 Noviembre 2014

La stevia, conocida por los guaraníes como la Ka-á Je-é, es el nuevo "oro verde" de Paraguay, productor de este edulcorante natural al que sucumben las multinacionales de refrescos, a la caza de alternativas saludables en tiempos de obesidad y diabetes.

Mucho antes de que los grandes fabricantes de gaseosas se tentaran por esta hierba capaz de endulzar entre 100 y 300 veces más que el azúcar, Japón la descubrió y la explota desde la década de 1970.Los guaraníes le han dado un amplio uso desde hace más de 1.500 años y es frecuente que endulcen su mate con esta hierba, de nombre científico Stevia rebaudiana, que crece casi como maleza en su territorio.

Multinacionales como la Coca Cola, Pepsi, Nestlé, entre otras grandes marcas, han comenzado a sustituir los endulzantes químicos y apuestan al Ka-á Je-é ("hierba dulce" en guaraní) para atraer consumidores.

La demanda se incrementó en coincidencia con la apertura de los mercados de la Unión Europea, donde aprobaron el uso de la stevia en 2011, y de Estados Unidos, cuyas autoridades sanitarias consideraron recientemente que es apta para el consumo, luego de varios obstáculos para aceptarla en la década de 1990.Para los paraguayos esta hierba que promete como hace una década lo hizo la soja -oleaginosa que disparó hasta más del 13% el PIB de este país-, sigue siendo un pastizal que se cultiva de forma artesanal, cortando con machetes.

En el corazón de su hábitat, en Guayaibí, una frondosa región a 175 km al noreste de Asunción, en el departamento de San Pedro, conocido por sus bananas y piñas, "se puede cosechar stevia hasta cuatro veces al año sin mucho esfuerzo", explicó a la AFP José Velázquez, un ingeniero agrónomo acopiador en esta zona.

Endulzar sin culpas

Estudios científicos aseguran que la stevia no tiene calorías ni carbohidratos y que tampoco aumenta los niveles de azúcar en la sangre. Fue esto lo que llevó a crear en Japón en 1971 la firma Morita Kagaku Kogyo Co., la primera productora comercial de stevia.

Ahora en Paraguay quieren "estar preparados para atender la creciente demanda internacional", dijo a la AFP el ministro de Agricultura, Jorge Gattini."Hoy tenemos una producción menor a las 2.000 hectáreas. Nuestra proyección es llegar a las 10.000 para ser competitivos", precisó Gattini.

Una parte de los 50 millones de dólares que el gobierno resolvió destinar al sector productivo irá a los productores de esta planta, prometió. Hasta ahora, la mayor parte de los gastos son absorbidos por el sector privado.

El "oro verde", como lo denominan los científicos, es seguro para las personas que padecen diabetes y obesidad, dos males que acechan a la población occidental a raíz de los cambios en la calidad de los alimentos y los hábitos de consumo.

La stevia tiene alta solubilidad y es ideal para aplicaciones alimentarias, indicó la nutricionista Lourdes del Puerto ante una consulta de la AFP. "La epidemia de obesidad se vuelve global y cuesta cada vez más caro al sistema de salud, y el azúcar tradicional es uno de sus causantes", recordó Del Puerto.

No obstante, otros expertos consideran que la opción más sana será siempre reducir al mínimo el azúcar y cualquier tipo de edulcorante, así como intentar eliminar las bebidas gaseosas o postres procesados.

Lucrar con un legado natural

El ministro de Agricultura cree que a mediano plazo el "oro verde" significará un importante ingreso de divisas para los pequeños productores.

La Coca Cola hasta cambió su tradicional etiqueta roja por una verde para promocionar su producto endulzado con Ka-á Je-é, resaltó a la AFP Fernando Chilavert, directivo de Pure Circle South America, proveedora de Coca Cola, Pepsi, Unilever, Danone y Nestlé, entre otras.

En Paraguay opera una industria procesadora de la hoja, la de NL Stevia en Ypacaraí, a unos 45 km de Asunción, un sofisticado complejo de unas 20 hectáreas con grandes depósitos para las bolsas de hojas que esperan hasta ser convertidas en un polvo blanco.

El extracto se empaqueta con todos los rigores exigidos para su exportación a los mercados de países desarrollados. Chilavert asegura que la stevia sigue con una tendencia ascendente y que en el mundo se acostumbrarán a usarlo porque las instituciones oficiales de salud la recomendarán en reemplazo de las azúcares procesadas.

"Terminará imponiéndose en las bebidas gaseosas o aguas saborizadas, jugos, productos lácteos, té, salsas y hasta panificados", aseguró. Los indios guaraníes lo usaban como tisana, un té de uso gástrico para asentar la comida. También lo mascaban como hacen los bolivianos con la coca.

"Es un potente antiparasitario", afirma el historiador Jorge Rubbiani sobre esta planta que es considerada como "uno de los mayores legados de nuestros pueblos originarios que regala el Paraguay al mundo".

Redacción: Leo.bo

Fuente: AFP

05 Noviembre 2014

Los cigarrillos de mentol pueden tener mejor sabor que el tabaco común, pero no son más seguros y un estudio sugiere que hasta podrían provocar complicaciones pulmonares más graves.

Los autores observaron que los fumadores de cigarrillos de mentol registraban más consultas de emergencia e internaciones por crisis respiratorias graves que los consumidores de productos de tabaco común.

"Nos sorprendió que los usuarios de los cigarrillos de mentol dijeran que tenían exacerbaciones más graves y que tuvieran más posibilidad de padecerlas que los otros fumadores", dijo por e-mail la doctora Marilyn Foreman, de la Escuela de Medicina Morehouse, Atlanta, Georgia, coautora del estudio.

Con su equipo comparó a 3758 fumadores de cigarrillos de mentol y a 1941 fumadores de tabaco común de entre 45 y 80 años, consumían por lo menos 10 paquetes de cigarrillo por año. Los primeros eran algo más jóvenes, generalmente mujeres y afroamericanos, que en el segundo grupo.

Además, los usuarios de los cigarrillos de mentol registraban menos enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y eran menos propensos a tener tos o esputo crónicos y a utilizar medicamentos para poder respirar que los usuarios del tabaco común.

Pero la frecuencia de las crisis de EPOC en los 18 meses que duró el estudio fue similar entre los grupos, según publica el equipo en Respirology. Pero las exacerbaciones graves eran más comunes en los usuarios de los cigarrillos de mentol (0,22 versus 0,18 por año).

Ese grupo también tuvo un menor rendimiento en la prueba de los seis minutos y más disnea que el otro grupo.

Pero los análisis de variables múltiples no revelaron otras diferencias entre los dos grupos de fumadores en cuanto a la función pulmonar, la capacidad para hacer ejercicio o los trastornos respiratorios. Aun así, el consumo de los cigarrillos de mentol aumentó un 29 por ciento el riesgo de padecer exacerbaciones pulmonares graves.

Para Foreman, el mentol tendría un efecto anestésico en las vías aéreas y, por lo tanto, retrasaría la detección de un avance de la enfermedad pulmonar. Pero con el equipo admite que el estudio no prueba que el mentol agrave los trastornos pulmonares.

"En general, en el estudio, los usuarios de los cigarrillos de mentol eran distintos, más jóvenes, principalmente mujeres y afroamericanos", dijo por teléfono el doctor Sean Forsythe, director de Medicina Pulmonar y Crítica del Hospital de Loyola University, Maywood, Illinois. "De modo que las diferencias surgieron de los participantes, no del mentol".

Señaló que sólo un estudio más prolongado podría asegurar que las exacerbaciones son más graves en los fumadores de los cigarrillos de mentol.

Forsythe y Foreman coincidieron en que los resultados son un mensaje importante para los fumadores. "Si uno piensa que fumar cigarrillos de mentol es más seguro, está equivocado", dijo Forsythe. "Es como si un grupo se estuviera envenenando lentamente con arsénico y se estudiara si el arsénico con sabor a fresa fuera seguro. Sigue siendo arsénico".

Redacción Leo.bo

Fuente: Reuters

 

04 Noviembre 2014

A los 10 años del diagnóstico, las personas con enfermedad celíaca no están más expuestas a morir por cáncer o enfermedad cardiovascular que la población general.

De hecho, en un nuevo estudio, los participantes celíacos eran algo menos propensos que el resto a morir por enfermedad cardiovascular.

Cuando las personas con enfermedad celíaca, que es un problema hereditario, ingieren el gluten de la avena, el trigo o el centeno, el sistema inmunológico reacciona para atacar el intestino delgado. El Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos estima que dos millones de estadounidenses son celíacos, pero la mayoría lo ignora.

"Estos resultados deberían tranquilizar a los pacientes y a sus médicos", dijo el autor principal Alyshah Abdul Sultan, de la Universidad de Nottingham, Reino Unido.

En la revista Gut, los autores revisaron una base de datos inglesa de historias clínicas del período 1998-2012 para identificar a unas 11.000 personas con enfermedad celíaca y más de 100.000 personas con características similares, pero sin celiaquía (grupo control).

Murieron 773 de los 10.825 participantes celíacos, lo que representa una tasa de mortalidad similar a la del grupo control. No hubo diferencia en la frecuencia de la mortalidad por enfermedades respiratorias, digestivas o cáncer.

Las personas celíacas eran levemente menos propensas que la población general a morir por enfermedad cardiovascular, pero un 0,10 por ciento más propensos a morir por linfoma no Hodgkin, un cáncer de los glóbulos blancos. Sultan explicó que ese aumento del riesgo es muy bajo.

"El estudio se suma a la información moderna disponible que demuestra que la enfermedad celíaca no es tan peligrosa como se pensaba", opinó el doctor Jonas F. Ludvigsson, pediatra y epidemiólogo del Instituto Carolino de Estocolmo y el Hospital Universitario de Orebro, Suecia.

"Es un estudio grande, bien diseñado, cuyos resultados sugieren que los pacientes celíacos de Inglaterra, y posiblemente en el resto del mundo occidental, no están expuestos a un mayor riesgo de muerte. Es una muy buena noticia", dijo vía e-mail.

Sólo aclaró que el estudio no incluyó a personas celíacas sin diagnóstico, aunque señaló que si la enfermedad en esos casos aún no produce síntomas, no sería tan peligrosa.

Redacción Leo.bo

Fuente: Reuters

 

04 Noviembre 2014

Trabajar durante un largo periodo en horarios desfasados, en particular nocturnos, acelera el envejecimiento cognitivo, según un estudio franco-británico publicado este martes.

El trabajo nocturno y aquel con horarios cambiantes presumiblemente influyen en ciertos problemas de salud como las úlceras, las enfermedades cardiovasculares y ciertos tipos de cáncer, pero ahora los investigadores se han abocado a estudiar su impacto sobre las capacidades cognitivas.

Durante diez años se realizó un seguimiento de 3.000 asalariados en el sur de Francia, de entre 32 y 62 años de edad al comienzo de este estudio. Éstos trabajaban en todos los sectores de la producción y la mitad lo había hecho en horarios desfasados al menos durante 50 días a lo largo del año.

Sus capacidades cognitivas (memoria, atención, velocidad de reacción) fueron medidas en tres ocasiones (1996, 2001 y 2006) mediante tests neuropsicológicos.

El estudio, publicado en la revista especializada Occupational and Environmental Medicine, permitió demostrar que aquellas personas que tuvieron un trabajo con horarios cambiantes durante diez años o más presentaban un declive cognitivo -proceso natural vinculado al envejecimiento- mucho más rápido que las otras.

Según Jean-Claude Marquié, investigador del CNRS en Toulouse, quien coordinó este estudio, la caída en los resultados obtenidos equivalía a “un envejecimiento cognitivo de 6,5 años”, lo “que no es despreciable”, aunque esto debe ser confirmado por otros estudios.

“Se sabía que había efectos a corto plazo, pero no se sabía si éstos se mantenían durante largo tiempo”, explica el científico.

Este estudio también permitió demostrar que el impacto negativo sobre las capacidades cognitivas persiste durante al menos cinco años después de haber dejado este tipo de horarios de trabajo, pero también que existe “una gran variabilidad” según los individuos.

Entre las posibles soluciones para limitar estos efectos, el investigador citó una “vigilancia médica personalizada”, así como una mejor organización del trabajo que permita facilitar “los horarios más favorables para el sueño”.

“Por ejemplo, es mejor comenzar a las 06H00 de la mañana que a las 04H00?, revela.

Cada vez más frecuente en los diferentes medios profesionales, el trabajo en horarios desfasados ha sido objeto de varios estudios en los últimos años, los que han identificado diversos riesgos en términos de salud.

El trabajo nocturno en horarios cambiantes (con alternancia irregular de periodos día-noche) fue clasificado como cancerígeno “probable”, en 2007 por el Centro Internacional de Investigación sobre el Cáncer (IARC), la agencia de la Organización Mundial de la Salud (OMS) para el cáncer, por sus efectos perturbadores para el ritmo biológico.

Un estudio sueco publicado en 2011, por su parte, demostró que el trabajo nocturno duplica el riesgo de esclerosis múltiple entre los jóvenes, mientras que otro francés dado a conocer un año después, señaló un riesgo acrecentado de alrededor del 30% de sufrir cáncer de mama entre las mujeres que trabajan de noche.

Redacción Leo.bo

Fuente: AFP

30 Octubre 2014

Una mutación genética es responsable de algunos casos de alteraciones cardíacas y muerte súbita, según una investigación de científicos españoles publicada hoy.

La investigación dirigida por Carlos López-Otín, catedrático de Bioquímica y Biología Molecular de la Universidad de Oviedo, y Xose S. Puente, del Instituto de Oncología de la misma universidad, analizó el genoma da familias con casos de muerte súbita provocada por miocardiopatía hipertrófica, una enfermedad relativamente frecuente que provoca un engrosamiento del ventrículo izquierdo del corazón y que, en algunos casos, es hereditaria.

"El estudio genómico nos ha permitido concluir que mutaciones en el gen FLNC, codificante de una proteína denominada filamina C, causó miocardiopatía hipertrófica en ocho de las familias estudiadas", afirmó el doctor Puente.

En declaraciones a Efe, Ana Gutiérrez-Fernández, coautora del estudio, publicado hoy en Nature Communications, comenta que el nuevo gen identificado "permite explicar la causa de la enfermedad en un grupo de pacientes sin mutaciones en los genes conocidos".

El hallazgo permitirá reconocer a las personas portadoras de esta mutación en el gen FLNC, hacer un "seguimiento clínico más personalizado" y aplicar un tratamiento específico. Incluso se les podrá implantar un desfibrilador que evite el proceso que desencadena la muerte súbita en estos pacientes, destaca la investigadora.

Redacción: Leo.bo

Fuente: EFE

30 Octubre 2014

La igualdad de género no ha traído sólo beneficios para las mujeres. Enfermedades que en un pasado cercano se asociaban en gran medida a los hombres, en los últimos años aumentaron notablemente su prevalencia en la población femenina. Los ataques cerebrovasculares (ACV), tercera causa de muerte en el mundo y primera de discapacidad, son un ejemplo. Por eso, este año la campaña por el día mundial de la enfermedad pone el foco en ellas.

“Soy mujer, el ACV me afecta”, es el lema elegido. Es que entre las mujeres muchos de los factores de riesgo se dan con mayor frecuencia (diabetes, migrañas con aura, fibrilación auricular, depresión e hipertensión), además de otros específicos como el uso de anticonceptivos orales que -en mujeres con factores predisponentes- pueden desencadenar un stroke, la preeclampsia (hipertensión durante el embarazo), los tratamientos post-menopáusicos y los cambios hormonales.

Además, tras un episodio tienen una tasa más alta de mortalidad y tienden a sufrir peores efectos que los hombres. “Ellos empezaron a cuidarse, mientras que nosotras fumamos, nos estresamos, trabajamos día y noche. Antes era excepcional el ACV en la mujer, ahora los hemos superado”, afirma en diálogo con Clarín Rosana Ceratto, neurorradióloga intervencionista de ENERI-Sagrada Familia.

Según cifras de la World Stroke Organization, entidad que lanza la campaña a nivel mundial, una de cada cinco mujeres corre el riesgo de sufrir un ACV, frente a uno de cada seis hombres. Y el índice más alto de ataques se da entre la población femenina de más de 85 años.

La vida después de un ataque también es más complicada para ellas, ya que suelen sufrir un mayor deterioro de la función cognitiva, tienen más chances de quedar internadas y suelen deprimirse más.

Entre los factores de riesgo que afectan a los dos sexos por igual y que pueden provocar un ACV se inscriben el consumo excesivo de alcohol, el tabaco, la droga, la mala alimentación, el estrés y el sedentarismo. “Todo incide en que cada vez más gente y a edades más tempranas sufran ataques”, comentó Ceratto.

En contraposición, un puñado de conductas saludables son las que ayudan a prevenirlos: controlar la presión en forma periódica, llevar una dieta baja en sal, rica en potasio, verduras y frutas. Hacer ejercicio aeróbico, evitar el estrés, buscar tratamiento si se está deprimido. Y tomar la medicación adecuada en caso de sufrir hipertensión o fibrilación auricular.

Ceratto insiste en la necesidad de que los ataques cerebrales dejen de ser desconocidos. “Todo el mundo está informado sobre que un dolor de pecho puede ser un infarto de miocardio y va a atenderse rápido. Con el ACV no pasa lo mismo, se lo tiene muy poco presente”.

Redacción: Leo.bo               

Fuente: Clarin.com

29 Octubre 2014

Durante 11 años investigadores suecos monitorearon los hábitos alimenticios de más de 45.000 hombres y durante 20 años de unas 60.000 mujeres y descubrieron que el consumo de tres vasos diarios de leche no protege los huesos contra las fracturas e incluso hace aumentar el riesgo de muerte prematura, revela un nuevo estudio publicado en la revista 'British Medical Journal'.

Se señala que los efectos más pronunciados se registraron en las mujeres: el consumo excesivo de leche multiplicaba casi por dos las probabilidades de morir a causa de enfermedades del corazón y hacía aumentar el riesgo de sufrir fracturas de cadera. Los autores del estudio suponen que la galactosa, un azúcar simple que es uno de los componentes básicos de la leche, provoca una respuesta inflamatoria que hace que los huesos sean más frágiles.

Durante la investigación los científicos intentaron tener en cuenta cualquier otro factor que pudiera afectar negativamente la salud de los voluntarios, como el tabaquismo, el índice de masa corporal, la dieta y el ejercicio, el uso de suplementos dietéticos, etc. Sin embargo, algunos expertos creen que en el resultado del estudio podrían haber influido algunos factores que los autores ignoraron.

 Por ejemplo, cuando comenzó el estudio la edad de las mujeres participantes era de 39 a 74 años, y la de los hombres de 45 a 79, por lo que no es nada sorprendente que un número significativo de voluntarios muriera en el transcurso de las dos décadas que duró el estudio, escribe el diario 'The Telegraph'.

 Además, la profesora Susan Lanham-New, directora del Departamento de Ciencias de la Nutrición en la Universidad de Surrey (Reino Unido), señaló que en Suecia la leche se enriquece con vitamina A, por los que el resultado no puede extrapolarse a otras partes del mundo.

Redacción: Leo.bo               

Fuente: Rt.com

29 Octubre 2014

Tener muchas parejas sexuales podía ser una forma de prevenir el cáncer de próstata. Lo sugiere una investigación de la Universidad de Montreal y del Institut Armand Frappier (Canadá) que ha visto que, en comparación con los hombres que han tenido una única pareja durante toda su vida, aquellos que han tenido relaciones sexuales con más de 20 mujeres tienen un riesgo un 28% menor de ser diagnosticados de un cáncer de próstata que los monógamos. Ahora bien, si sus 20 parejas habían sido masculinas, la relación es totalmente contraria: el riesgo de padecer un cáncer de próstata es dos veces mayor que el de aquellos que nunca se han acostado con un hombre.

Marie-Elise Parent y Marie-Claude Rousseau y Andrea Spence ha publicado sus hallazgos en la revista «Cancer Epidemiology». Los resultados se obtuvieron a partir del estudio Proteus, en la que 3.208 hombres respondieron a un cuestionario sobre, entre otras cosas, su vida sexual. De ellos, 1.590 fueron diagnosticados con cáncer de próstata entre septiembre de 2005 y agosto de 2009, mientras que 1.618 varones formaban el grupo de control.

Los datos mostraron que, como ya se sabía, los diagnosticados de un cáncer de próstata tenía dos veces más probabilidades de a tener antecedentes familiares de cáncer. Sin embargo, los investigadores observaron que el número de parejas sexuales también afecta el desarrollo del cáncer.

Premio a la promiscuidad

Así por ejemplo, en su trabajo, aquellos que reconocieron que nunca habían tenido relaciones sexuales tenía casi el doble de posibilidades de ser diagnosticados con cáncer de próstata que aquellos que dijeron sí habían practicado el sexo. Pero el dato llamativo del trabajo es que aquellos que habían mantenido relaciones sexuales con 20 mujeres o más durante su vida tenían una reducción del 28% en el riesgo de tener cáncer de próstata (de cualquier tipo), y del 19% para los más agresivos. «Es posible que al tener muchas parejas sexuales femeninas hayan tenido una mayor frecuencia de eyaculaciones, cuyo efecto protector contra el cáncer de próstata que se ha observado anteriormente en algunos estudios», explica Parent. (Según algunas investigaciones el mecanismo subyacente de este efecto protector está en la reducción de la concentración de sustancias causantes de cáncer en el líquido prostático o en la reducción de la producción de cristaloides intraluminales).

El trabajo también ha visto que la edad en la que por primera vez se tuvo relaciones sexuales o el número de infecciones de transmisión sexual (ITS) que habían contraído no afectaba al riesgo de cáncer de próstata.

En el caso de los varones homosexuales, el trabajo mostró que el ser fiel a la pareja no tenía impacto en el riesgo de cáncer de próstata. Era similar al de aquellos que nunca habían tenido relaciones sexuales con un hombre.

Sexo homosexual

Pero, y sorprendentemente, aquellos que habían mantenido relaciones sexuales con 20 hombres o más tenían un riesgo dos veces mayor de ser diagnosticados con cáncer de próstata de todo tipo en comparación que aquellos que nunca había practicado sexo con un hombre. Y el riesgo de tener un cáncer de próstata menos agresivo se incrementa en un 500% en comparación con los que habían tenido sólo una pareja masculina.

Las investigadores no saben todavía a qué factores atribuir estas diferencias entre sexo heterosexual y homosexual. Podemos, dicen, «formular hipótesis ‘altamente especulativas’ para explicar esta asociación. Por ejemplo, podría estar relacionada con una mayor exposición a enfermedades de transmisión sexual, o podría ser que el coito anal produce más traumas físicos en la próstata», apunta Patern.

¿Sexo recomendado?

Lo cierto es que Patern, Rousseau, y Spence son especialistas en cáncer de próstata y constituyen el primer equipo de investigadores que sugieren que el número de parejas sexuales femeninas se asocia inversamente con el riesgo de desarrollar cáncer.

«Heos tenido la suerte de tener participantes que se encontraban a gusto hablando de su sexualidad, algo impensable hace 20 o 30 años», afirma Patern. «De hecho, gracias a ellos y ellas, ahora sabemos que el número y tipo de parejas se deben de tener en cuenta para comprender mejor las causas del cáncer de próstata».

¿Significa esto que se debe recomendar el sexo para prevenir el cáncer de próstata? «No… no podemos decir eso todavía».

Redacción: Leo.bo               

Fuente: Abc.es

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